Detección de emociones en las mascotas con imágenes térmicas

gato gris y perro blanco y negro
Por Equipo de expertos en mascotas
Ultima Actualización: 17/10/2023Entre 1 y 2 minutos
black and white cat

Es posible que tu mascota no sea una gran conversadora, pero eso no significa que no se esté comunicando. Las personas y las mascotas son realmente muy buenas para leer el lenguaje corporal de los demás. Todos sabemos lo que significa una cola que se agita frenéticamente cuando llegamos a casa. Sin embargo, algunas emociones son más difíciles de interpretar y puede que las señales externas no sean claras. La Dra. Regan McGowan, científica de Purina, utiliza técnicas de imágenes térmicas para detectar cambios en el estado emocional de una mascota según la cantidad de calor que emite. Saber cómo averiguar lo que sienten nuestras mascotas puede ayudarnos a satisfacer mejor sus necesidades y mejorar su bienestar general.

El calor de ciertas partes del cuerpo aumenta durante estados emocionales excitados. Como explica la Dra. McGowan, “en estas imágenes, buscamos cambios en la temperatura de las almohadillas de las patas y los ojos. En estas imágenes en particular puedes ver el cambio visualmente. En otras, confiamos en el software para analizar la imagen y detectar los cambios”.

El diagnóstico por imágenes térmicas nos ayuda a aprender más sobre la fisiología de las emociones de nuestras mascotas. Pero hay mucho más que aprender y es difícil hacer generalizaciones porque cada mascota tiene su huella térmica individual. “Lo difícil”, dice la Dra. McGowan, acerca de “leer las imágenes térmicas es que siempre es necesario comparar mascotas individuales en diferentes circunstancias”. Si no conoces las señales de calor iniciales de un perro en particular, no puedes decir si su temperatura en cualquier momento es mayor o menor de lo normal.

Puede haber un buen motivo evolutivo por el que nos cuesta leer toda la gama de los estados de ánimo de nuestras mascotas. En condiciones salvajes, mostrar ciertas emociones, como el miedo o la calma, puede hacer que los animales sean vulnerables a los depredadores y los competidores, por lo que tiene sentido que las mascotas no estén programadas mentalmente para publicitar todos sus sentimientos.

El trabajo de la Dra. McGowan nos permite ver realmente los cambios emocionales cuando antes solo podíamos especular. A medida que aprendemos más sobre cómo las mascotas expresan sus emociones, podemos desarrollar nuevas maneras de reducir la ansiedad, detectar enfermedades y cuidarlas mejor.

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