Cómo enseñarles a los niños a cuidar a perros y gatos

Ultima Actualización: 8/3/2024Entre 2 y 4 minutos
Enseñarles a los niños a cuidar a perros y gatos

Las mascotas son parte de nuestra familia y el vínculo que formamos con ellas es algo que también deseamos que nuestros hijos tengan.

Estas son algunas cosas que puedes hacer hoy para ayudar a fortalecer dicho vínculo y darle un propósito a tus hijos al involucrarlos en el cuidado de una mascota.

Deja que los niños participen en el entrenamiento y los juegos de tu mascota

El tiempo en casa es una gran oportunidad para hacer que los hijos mayores participen del entrenamiento de la mascota de la familia.

Según la Dra. Annie Valuska, conductista de Purina, “Puede ser un truco, como chocar los cinco o tumbarse en el suelo, o de algo en lo que quieras trabajar, como acostumbrar a tu mascota a que le corten las uñas, a su transportín, a ese nuevo arnés, a la aspiradora o lograr que pasee con la correa floja”.

Al igual que ocurre con los amigos humanos, jugar juntos acerca a niños y mascotas. El Dr. Ragen McGowan, conductista de Purina, sugiere juegos para jugar con tu perro o tu gato, como las escondidas o el juego de la taza, en el que la mascota tiene que encontrar un bocadillo escondido debajo de una de las tres tazas volteadas.

Permitir que los niños guíen a las mascotas en estos juegos crea una excelente oportunidad de desarrollo para todos. “Una vez que tu mascota y tu hijo lo descubran solos, verás el momento ‘Eureka’ en acción”, dice el Dr. McGowan, “con muchos movimientos de cola, saltos y emoción”.

Fomenta los bocadillos de forma responsable

A la hora de entrenar y jugar, cada mascota necesita un estímulo diferente. Aunque los bocadillos suelen ser populares entre las mascotas (y los niños disfrutan dándoselos), es importante enseñar a los niños que, para las mascotas, demasiados bocadillos al día puede ser poco saludable.

En lugar de darle siempre bocadillos, anima a tu hijo a que descubra otras cosas para motivar a tu mascota. Según el Dr. McGowan, puede ser pasar tiempo con un juguete en particular o la interacción social, como caricias o elogios.

Haz participar a tus hijos en el ejercicio físico de las mascotas

Ahora que las familias pasan el día en casa, tomarse recreos destinados a hacer ejercicio es esencial para la salud mental y física de todos. La Dra. Sandra Lyn, conductista de Purina, dice que esta es una gran oportunidad para dejar que los hijos mayores se ocupen en parte de hacer que las mascotas de la familia se ejerciten.

Esto puede ser tan sencillo como elegir el recorrido para salir a caminar o correr en familia o decidir en qué momento se hará. Si van a ir a un parque, asegúrate de que esté abierto.

Enseña a tus hijos a crear un “momento de relajación” para las mascotas

Aunque el ejercicio y la actividad regular son importantes para nuestra salud, también es esencial dedicar tiempo a la siesta y la relajación, tanto en las mascotas como en las personas. Aunque a las mascotas les encanta pasar tiempo con la familia, pasar a juntos todo el tiempo puede ser estresante.

Esta es la oportunidad de ayudar a tus hijos a que comprendan la importancia de este momento de descanso y a que busquen desarrollar una rutina que lo incorpore. Un proyecto adicional para los niños en las familias con gatos, sugerido por la Dra. Vicky Tu, científica conductista de Purina, es crear escondites seguros para los gatos.

Otra manera de que los niños generen tiempo de descanso sin desconectarse de sus mascotas es leyéndoles. Según la Dra. Lyn, “Los niños aún tienen que aprender y se ha demostrado que las mascotas los ayudan en algunas áreas del aprendizaje (por ejemplo, con la lectura)”.

Nunca es demasiado pronto para aprender cómo cuidar de las mascotas de forma responsable

El tiempo prolongado en casa ofrece oportunidades de crecimiento a los miembros de la familia. Dar a los niños más responsabilidad en el cuidado de la mascota de la familia puede enriquecer aún más la vida de tu mascota y, de paso, ayudar a tu hijo a convertirse en un mejor dueño.

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