Demencia en los perros: causas, síntomas y tratamientos

Ultima Actualización: 17/4/2024Entre 2 y 4 minutos
young girl snuggling with golden retriever dog

Aunque tu perro puede tener muchas experiencias maravillosas en sus años sénior, la edad avanzada presenta algunos nuevos problemas de salud. Entre estos posibles problemas se encuentra la demencia en los perros.

El deterioro cognitivo en los perros sénior es una afección bastante común, pero grave. Afortunadamente, dependiendo de la etapa y la gravedad de la enfermedad de tu mascota, es posible desacelerar su avance a través del cuidado adecuado.

Sigue leyendo para obtener más información sobre la demencia en los perros, incluida la información sobre los síntomas, la esperanza de vida y las opciones de tratamiento.

¿Pueden los perros padecer demencia?

Sí, los perros pueden padecer demencia. De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina, este es el porcentaje de perros que desarrollan demencia por edad:

Porcentaje de perros que desarrollan demencia

Edad (años)

Porcentaje

De 8 a 10

3.4 %

De 10 a 12

5 %

De 12 a 14

23.3 %

14 años y mayores

41 %

Junto con los problemas en las articulaciones y las cardiopatías, la salud cerebral es un área problemática para los perros sénior.

¿Cuál es la causa del síndrome de disfunción cognitiva canina (del inglés Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS)?

La demencia en los perros se refiere a la incapacidad del cerebro para funcionar correctamente debido a la edad.

Conocida de manera formal como Síndrome de Disfunción Cognitiva Canina (CCD o CDS) (y coloquialmente denominado Alzheimer en los perros), la CDS tiene lugar cuando hay cambios en el cerebro, incluida la acumulación anormal de proteínas (placas amiloides), en el lóbulo frontal del cerebro y degeneración de las células cerebrales (neuronas).

El lóbulo frontal controla cosas como la memoria y el aprendizaje. Una vez que la placa se propaga a otras partes del cerebro de tu perro, puede afectar la conciencia espacial, entre otras funciones.

Síntomas de demencia en los perros

La CDS en perros es una afección progresiva, lo que significa que los síntomas suele ser leves y limitados al principio, pero se agudizan con el tiempo.

En las primeras etapas de la CDS, es posible que solo veas un leve cambio en el comportamiento de tu perro sénior, pero ayuda a comprender el rango de síntomas.

Los signos de demencia en los perros pueden incluir los siguientes signos:

  • Desorientación: atascarse detrás de los muebles o parecer perdidos en lugares conocidos

  • Confusión: no reconocer a personas conocidas o mascotas familiares

  • Cambio en los patrones de sueño: dormir más en general, pero menos por la noche

  • Olvidar los comandos y el adiestramiento para hacer sus necesidades en casa

  • Pasearse y deambular sin rumbo

  • Aumento de la ansiedad

Etapas de la demencia en los perros

La CCD en los perros se desarrolla en tres etapas generales: inicial, moderada y grave. (Ten en cuenta que los síntomas pueden presentarse o superponerse en las diferentes etapas).

Etapa inicial

Desafortunadamente, en la primera etapa, los signos de demencia de aparición temprana en los perros pueden ser difíciles de distinguir. Pueden incluir cambios sutiles en el comportamiento, como una menor interacción social con tu familia, amigos y otras mascotas.

Etapa moderada

En la etapa moderada de la demencia en los perros, los síntomas a menudo aumentan y se vuelven más evidentes. Es posible que tu mascota comience a hacer sus necesidades adentro de la casa o a olvidarse de dónde está.

Etapa grave

En la etapa grave, es probable que tu perro esté desorientado con frecuencia. Además de otros síntomas, podrían ladrar sin tener motivo aparente, deambular durante la noche o no responder a su nombre.

Esperanza de vida de los perros con demencia

Según la investigación, los síntomas de la CDS en los perros pueden desarrollarse de leves a moderados en aproximadamente seis meses. Esto es notablemente más rápido que la tasa de progresión del Alzheimer en los seres humanos, lo que puede explicarse por el hecho de que los perros envejecen más rápido que las personas.

Recuerda, sin embargo, que cada perro es diferente y su estado evolucionará a su propio ritmo.

En términos de esperanza de vida, habla con tu veterinario sobre qué esperar. Puede evaluar la calidad de vida de tu mascota y, si es posible, darte un pronóstico.

¿Mi perro tiene demencia?: cuestionario

Si crees que tu mascota puede tener CDS canina, anota sus cambios de comportamiento. Esto ayudará a tu veterinario a realizar un diagnóstico formal.

Puedes hacer tu propia lista de verificación de disfunción cognitiva canina o responder nuestro Cuestionario de demencia canina (y evaluar imprimirlo antes de la visita al veterinario). Esto puede ayudar a aclarar los síntomas de tu mascota.

Cuestionario sobre la demencia en los perros

¿Alguno de estos comportamientos se aplica a tu perro?

NO

Se pierde en la casa o el patio

Parece desorientado o confundido 

Se atasca detrás de los muebles

Deambula por la casa por la noche

Hace sus necesidades dentro de la casa 

Se ha vuelto más retraído socialmente

No responde a su nombre cuando lo llamas

Parece más ansioso de lo que solía ser

Parece menos reactivo a las imágenes y los sonidos

Diagnóstico de demencia en los perros

No hay una prueba formal para diagnosticar la CDS canina (aunque la herramienta de evaluación de Purina Institute puede ayudar). El veterinario realizará una evaluación basada en los síntomas de tu mascota, un examen físico y una evaluación de los antecedentes médicos. Es probable que también quiera descartar otras enfermedades que puedan estar causando estos síntomas.

Tratamiento de la demencia en los perros

Si tu mascota tiene disfunción cognitiva del perro sénior, existen diversas opciones de tratamiento. Recuerda que no hay una cura para la CDS canina, pero el tratamiento temprano puede ayudar a desacelerar el avance de la enfermedad.

Dieta

Un método común de tratamiento de la disfunción cognitiva canina es la dieta. Proporciona a tu mascota un alimento para perros sénior de alta calidad, completo y balanceado, que esté formulado para apoyar el envejecimiento de sus cuerpos y cerebros.

También hay dietas terapéuticas disponibles para la salud cerebral. Pregúntale a tu veterinario si Pro Plan Veterinary Diets Neurocare es una opción para tu perro.

Suplementos para la demencia en los perros

Los alimentos para perros formulados para adultos sénior pueden proporcionar toda la nutrición que necesita tu mascota. Sin embargo, en algunos casos, darles suplementos para la disfunción cognitiva canina puede ser apropiado.

Ya sean suplementos naturales para la demencia en los perros o un tipo diferente de suplemento, los suplementos para la salud cerebral a menudo contienen ingredientes como antioxidantes, triglicéridos de cadena media (del inglés medium-chain triglycerides, MCT) y ácido docosahexaenoico (del inglés docosahexaenoic acid, DHA), entre otros.

Al igual que con todas las decisiones sobre la dieta, habla con tu veterinario sobre los suplementos para la demencia en los perros antes de administrárselos a tu mascota.

Medicamentos

Además de la dieta, es posible que haya medicamentos disponibles para tratar los síntomas de la demencia en los perros a fin de ayudar a mejorar los síntomas y la calidad de vida. Pregúntale a tu veterinario si es adecuado para tu mascota o si tiene otras recomendaciones.

Cambios en el estilo de vida

Tu apoyo también desempeña un papel importante en ayudar a una mascota perruna que sufre de demencia. 

  • Realiza actividades de enriquecimiento y estimulación mental para perros sénior

  • Mantenlos físicamente activos

  • Si tu mascota hace sus necesidades dentro de la casa, coloca absorbentes higiénicos en las áreas donde tienden a ir

  • Asegúrate de que tu hogar sea accesible para ellos, pero cierra las áreas en las que puedan quedar atascados

  • Abstente de enojarte con tu perro por su comportamiento; puede empeorar su ansiedad

Demencia en los perros por la noche

Un síntoma desafortunado de demencia en los perros puede ser el cambio en sus ciclos de sueño-vigilia. No es poco frecuente que los perros duerman menos por la noche. Pueden deambular por el hogar mientras gimen o jadean, lo que por supuesto puede despertarte.

¿Te preguntas cómo calmar a un perro con demencia por la noche? Estos son algunos consejos que puedes probar:

  • Bríndales suficiente ejercicio y estimulación mental durante el día

  • Mantén un programa de sueño y alimentación constante

  • Proporciona un ambiente cómodo y tranquilo para dormir

  • Pon luces nocturnas alrededor de la casa para guiarlos

  • Pregunta a tu veterinario si existen otras formas de reducir la ansiedad relacionada con su afección

Si te estás preguntando si tu perro padece demencia, presta atención a sus síntomas y otros factores, como la salud general y la edad (los perros se consideran sénior cuando tienen alrededor de siete años). 

Si tu veterinario determina que tu mascota tiene CDS, recomendará el tratamiento según la severidad de los síntomas de tu perro. Desde suplementos caninos para la disfunción cognitiva hasta medicamentos, puede haber una variedad de opciones para brindar comodidad y retrasar el avance de la enfermedad.

Para obtener más consejos de expertos para la salud de tu amigo perruno, explora nuestros otros artículos sobre la salud de los perros

Artículos relacionados

Perro sentado en un campo con césped alto
<p>Los perros pueden experimentar dolor debido a lesiones, infecciones o enfermedades. Aprende de expertos en cuidado de perros cuándo consultar a un veterinario y qué puedes darle a tu perro para ayudar a aliviar el dolor.</p>
perro blanco y rojo
un perro rojo y blanco