¿Pueden los gatos ser animales de apoyo emocional?

gato gris y perro blanco y negro
Por Equipo de expertos en mascotas
Ultima Actualización: 19/4/2024Entre 2 y 4 minutos
niña pequeña acostada con un gatito atigrado naranja

Sí, los gatos pueden ser animales de apoyo emocional (ESA, del inglés emotional support animals). Un gato de apoyo emocional puede reconfortar a alguien con ansiedad, depresión u otros problemas de salud mental.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los ESA son diferentes a los animales de servicio. Esto significa que no tienen las mismas protecciones por ley. Sin embargo, eso no niega los beneficios que pueden proporcionar a sus dueños.


Beneficios de los gatos de apoyo emocional en salud mental

Los gatos de apoyo emocional (y otros ESA) ofrecen una variedad de beneficios para la salud mental de sus dueños. En los estudios, se ha demostrado que los gatos reducen el estrés y los niveles de presión arterial en sus dueños.

Además, según la investigación, los ESA pueden disminuir la ansiedad, reducir la depresión, disminuir la sensación de soledad e incluso pueden ofrecer beneficios a aquellos con trastorno por estrés postraumático (TEPT).

La falta de sueño también puede afectar la salud mental. Sin embargo, en una encuesta, las personas afirmaron dormir mejor cuando lo hacían con sus mascotas.


Gatos de apoyo emocional, gatos de terapia y animales de servicio

Existen varios tipos diferentes de animales de “apoyo”. Comprender la diferencia puede ayudarte a determinar cuál satisface mejor a tus necesidades. Los distintos animales de apoyo gozan también de diferentes protecciones, que deberás conocer si piensas llevarte a tu gato de apoyo emocional contigo cuando viajes o en otras circunstancias.
 

Gatos de apoyo emocional

Los animales de apoyo emocional están protegidos por la Ley de Vivienda Justa del Departamento de Alojamiento y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU. Esto significa que los gatos de apoyo emocional pueden vivir con sus dueños, independientemente de las políticas de mascotas de un propietario o gerente del edificio.

De hecho, el HUD dice específicamente: “Los animales de apoyo emocional, por su naturaleza y sin entrenamiento, pueden aliviar la depresión y la ansiedad, o ayudar a reducir el dolor inducido por el estrés en personas con ciertas afecciones médicas y afectadas por el estrés”.

Aunque los ESA están protegidos por el HUD, a partir de diciembre de 2020, ya no pueden viajar en aviones. Esto significa que, si necesitas viajar con tu gato de apoyo emocional, deberás hacer otros ajustes para ello, como utilizar un transportín.
 

Gatos de terapia

Los gatos de terapia (y otros animales de terapia) son diferentes de los ESA, ya que son capacitados y manejados por sus dueños y forman parte del proceso de tratamiento de un individuo.

Los gatos de terapia pueden visitar hospitales, residencias de ancianos, centros de rehabilitación y más con sus propietarios para brindar comodidad y apoyo a los pacientes y residentes. Los profesionales de la salud mental también pueden utilizar animales de terapia en sus consultorios para ayudar a los clientes a sentirse más tranquilos durante las sesiones.
 

Animales de servicio

Aunque algunos gatos pueden alertar a sus dueños de emergencias médicas, los perros son los únicos animales que pueden designarse como “animales de servicio”.

En la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), el Departamento de Justicia de EE. UU. define a los animales de servicio como “los perros entrenados individualmente con el fin de realizar trabajos o tareas para personas con discapacidades”.

Los animales de servicio pueden acompañar a la persona a la que asisten en espacios en los que, en general, no se permiten mascotas, como tiendas de comestibles, restaurantes, hospitales y más.

Los gatos de apoyo emocional pueden proporcionar numerosos beneficios a sus dueños. Si crees que podrías beneficiarte de un ESA, es importante hablar con tu médico o profesional de la salud mental para determinar qué animal te proporcionaría los mayores beneficios en función de tu salud mental y física actual.

Si no tienes un gato (o no deseas uno en este momento), las pruebas indican que ver videos de gatos en línea también puede cambiarte el humor.

Para obtener más información sobre los beneficios de tener un gato, visita nuestra página de expertos en mascotas.

 

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