¿Por qué tu gato mastica todo?

gato gris y perro blanco y negro
Por Equipo de expertos en mascotas
Ultima Actualización: 16/8/2023Entre 2 y 4 minutos
Gato masticando

Los gatos pueden sentir entusiasmo por masticar objetos durante toda su vida, desde el momento de la dentición cuando son bebés hasta que roen un juguete cuando son adultos para su estimulación mental. Se trata de comportamientos normales y saludables para los gatos, pero, en algunos casos, masticar puede ser un signo de preocupación.

Ya sea síndrome de pica, un trastorno obsesivo-compulsivo o un indicador de enfermedad periodontal, siempre es bueno conocer los síntomas para poder encontrar la solución adecuada, como consultar con el veterinario o darle bocadillos dentales felinos.

Aquí te ofrecemos algunas respuestas para cuando te preguntes: “¿Por qué mi gato mastica todo?”

Hábitos alimenticios de los gatos

Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que su alimentación debe incluir carne para sobrevivir, pero eso no quiere decir que sea lo único que comen. Cuando se trata de alimentos que no son carne, hay muchas cosas que, si se las ofreces, podrían formar parte del menú de tu gato. Las frutas del bosque, las zanahorias, la espinaca, el arroz y los plátanos son alimentos que muchos gatos pueden comer.

Por más extraño que parezca, incluso las mazorcas de maíz pueden despertar el interés de tu gato, aunque no tengan ningún beneficio dietético o para su salud. La razón más probable es que los gatos comen alimentos que huelen o saben bien, o quizás les gusta el tacto y la textura de lo que comen.

¿Por qué mi gato mastica objetos que no son alimentos?

Las elecciones alimentarias de los gatos a veces pueden sorprendernos, pero cuando comienzan a masticar artículos que no son alimentos, puede ser extraño y, en algunos casos, puede convertirse en motivo de alarma.

Masticación saludable

Si te preguntas: “¿Por qué mi gato mastica objetos que no son alimentos?”, es importante que tengas en cuenta que los gatitos a los que les están saliendo los dientes masticarán cualquier cosa que les parezca masticable y es completamente normal.

Más allá de garantizar que no muerdan objetos potencialmente peligrosos, como cargadores de teléfonos celulares, cables eléctricos o cuerdas de plástico, masticar es la forma que tienen los gatitos de aliviar la incomodidad de que les empiecen a salir los dientes de leche.

A los gatitos y gatos adultos les encanta masticar juguetes, obviamente, y se debe fomentar este comportamiento con los juguetes adecuados. Masticar estimula la mente de los gatos y puede ayudar a mejorar su salud dental, ya que elimina la acumulación de sarro y favorece el flujo sanguíneo de las encías. Los bocadillos dentales felinos también son una buena opción para mejorar la salud bucodental del gato.

Masticación no tan saludable

La masticación puede volverse preocupante por diversas razones, por ejemplo, una puede ser que el gato decida que está bien masticar algo de valor para ti, como una planta de interior o un suéter de lana.

Los gatos también pueden masticar artículos nocivos o tóxicos (ciertas plantas de interior o artículos con productos químicos que pueden dañarles el delicado aparato digestivo) o cosas que pueden quedar atrapadas en el tubo digestivo (cuerdas, hilos, guirnaldas). Hay algunas razones por las que los gatos pueden elegir masticar estos artículos, más allá de su deseo natural por masticar.

Veamos algunas causas potencialmente anormales de masticación en gatos.

1. TOC felino

Al igual que las personas, los gatos pueden tener una afección conocida como trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Esto ocurre cuando un gato realiza ciertos rituales repetitivos que parecen carecer de un propósito significativo. La causa de este trastorno en los gatos no se conoce del todo, pero algunos expertos creen que puede haber un componente genético.

Los signos comunes del TOC en gatos son perseguirse la cola de forma repetitiva, caminar de un lado a otro constantemente sin razón aparente, asearse demasiado o masticar de manera desmedida.

Estos también pueden ser signos de ansiedad por diversos motivos, ya sea miedo, separación, etc.

El aseo excesivo también puede deberse a la alergia a las pulgas, a la atopia o a las alergias alimentarias. Esto refuerza la importancia de consultar con el veterinario.

Si sospechas que tu gato presenta síntomas de TOC, comunícate con el veterinario para obtener un diagnóstico formal y una recomendación de tratamiento. A veces, los remedios naturales pueden ser útiles. Otras veces, el tratamiento puede requerir medicamentos recetados.

2. Síndrome de pica en gatos

Si te preguntas: “¿Por qué mi gato come plástico?”, lo primero que debes hacer es evitar que lo haga, por supuesto. Lo segundo es consultar con el veterinario sobre el síndrome de pica. Este trastorno ocurre cuando los gatos no solo mastican, sino que también ingieren artículos que no son alimentos. Es más común en razas como los gatos birmanos, orientales, siameses y tonquineses.

Este hábito puede comenzar ya en la etapa de gatito cachorro o aparecer más de grande y debe abordarse de inmediato. Los gatos con síndrome de pica pueden comer plástico, cartón, caucho, lana, celofán, espuma de poliestireno, cuero y otros materiales.

Es obligatorio informarle inmediatamente a un veterinario sobre el síndrome de pica, o cualquier comportamiento que se le parezca. Según el material, tu gato puede sufrir malestar estomacal, tener una obstrucción intestinal que termine en cirugía, ingerir algo tóxico o dañar artículos del hogar.

El síndrome de pica puede ser causado o exacerbado por las siguientes causas:

  • Predisposición genética
  • Aburrimiento
  • TOC
  • Estrés
  • Ineficiencia alimenticia que causa hambre
  • Enfermedad felina subyacente

Cuanto antes hables con el veterinario, antes podrás ayudar a tu gato a reducir este comportamiento y volver a un estilo de vida saludable.

3. Enfermedad periodontal felina

Los gatos que presentan enfermedad periodontal pueden masticar objetos para aliviar el dolor de las encías inflamadas. En este caso, el veterinario puede recomendar una limpieza dental para tu gato bajo anestesia a fin de eliminar la placa y la acumulación de sarro en los dientes.

Signos de enfermedad periodontal en gatos

  • Mal aliento persistente (halitosis)
  • Salivación excesiva
  • Dificultad al masticar
  • Patas dentro de la boca
  • Enrojecimiento, inflamación y sangrado de las encías
  • Pérdida de dientes

Cómo evitar que tu gato mastique cosas

Aquí te ofrecemos algunas maneras de reducir los comportamientos de masticación de tu gato:

  • Eliminar elementos tentadores: la masticación felina de cables es un problema común, por lo que debes asegurarte de que los cables eléctricos, los del teléfono y la computadora, y los que cuelgan de las persianas y las cortinas estén fuera de su alcance o cubiertos. Guarda cualquier cosa que tu gato pueda sentirse tentado de saborear y, si es necesario, utiliza cerraduras para niños en los armarios a fin de evitar que agarre objetos que no deba.
  • Adiestramiento: en algunos casos, puedes utilizar el adiestramiento con clickers para ayudar a entrenar a tu gato a que sea menos propenso a masticar. Además, redirigir a tu gato hacia un juguete o algo más aceptable para masticar podría llevarlo a elegir opciones más saludables en el futuro.
  • Inhibidor de mordidas en aerosol: debido a que a los gatos no les gustan ciertos olores y sabores, puede ser eficaz el uso de inhibidores de mordidas en aerosol con sabores amargos y poco apetitosos (pero no tóxicos).

Esperamos que este artículo te haya dado una buena base de información general de los motivos por los que los gatos mastican cosas y algunas de las medidas que puedes tomar para disminuir la masticación cuando comienza a convertirse en un problema. Si bien este es un excelente comienzo cuando se trata de sugerencias sobre la masticación felina, recuerda que no hay sustituto para un veterinario con experiencia y conocimientos.

Para obtener mucha más información sobre el comportamiento de los gatos de parte de nuestros expertos, visita nuestra página con información sobre mascotas.

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