Cuidado dental de los gatos para dientes saludables

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 8/3/2024Entre 2 y 4 minutos
Dientes de gatos

Proporcionar cuidado dental en los gatos es esencial para promover la salud general de tu compañero felino. Es de especial importancia dada la frecuencia de los problemas dentales.

Según el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Cornell, los estudios demuestran que hasta un 90 % de los gatos domésticos experimentarán algún tipo de enfermedad dental en sus vidas.

La buena noticia es que los problemas relacionados con los dientes y las encías de los felinos a menudo se pueden prevenir. Desde la limpieza periódica hasta el alimento seco para gatos, hay pasos que puedes seguir para mantener una buena higiene bucal.

¿Cuál es la apariencia de unos dientes saludables en los gatos?

Los dientes saludables en los gatos deben estar limpios, blancos y sin astillado. Cuando examines el interior de la boca de tu mascota, no te olvides de también revisar las encías. Las encías deben ser de color rosado y no presentar inflamación ni lesiones.

Comunícate con tu veterinario si observas alguno de los siguientes signos, ya que pueden ser indicación de una enfermedad dental:

  • dientes decolorados o dañados
  • pérdida de dientes
  • mal aliento
  • inflamación o sangrado de encías
  • babeo

Problemas dentales en los gatos

Sin un cuidado dental habitual, muchos felinos desarrollan enfermedad periodontal (una infección progresiva del tejido que rodea los dientes) antes de cumplir tres años de edad, según la Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales.

Lamentablemente, el dolor causado por enfermedades dentales puede ser importante, pero es posible que nunca lo sepas, ya que los gatos son buenos para ocultar sus molestias.

Si deseas proporcionar un buen cuidado bucal para gatos, conocer los problemas que pueden afectar a tu mascota puede resultar de ayuda.

Estos son algunos de los tipos más comunes de problemas dentales en los gatos:

Placa

Los alimentos que come tu gato pueden dejar una capa invisible en sus dientes llamada placa. Esta capa puede endurecerse con bastante rapidez, en general después de unos días, y formar cálculos, también conocidos como sarro. Si el cálculo comienza a acumularse, puede irritar las encías.

Gingivitis

Tras la acumulación de cálculos (formados por la placa) en los dientes, se puede producir una infección bacteriana que provoca inflamación de las encías. Esta inflamación se denomina gingivitis. Si no se trata la gingivitis, podría destruir el tejido de las encías, lo que puede causar aflojamiento o pérdida dentaria.

Resorción

La resorción se produce cuando la estructura del diente se descompone porque, por razones desconocidas, el cuerpo comienza a absorberlo. Por lo general, ocurre debajo de la línea de las encías, cerca de las raíces.

Sugerencias para el cuidado dental en los gatos

A los gatos no les encanta que les examinen los dientes, pero prestar atención a su salud dental puede ayudar a prevenir enfermedades.

A continuación, se detalla cómo promover la salud dental en tu gato.

Obtén cuidado bucal para gatos de parte de un profesional

Los exámenes orales realizados por un veterinario deben comenzar cuando el gatito tiene alrededor de dos meses de edad, seguido de un control entre seis meses y un año. Después de eso, sus dientes y encías deben ser controlados al menos una vez al año.

Un examen dental completo generalmente incluye radiografías de la boca para que el veterinario pueda obtener una vista completa de los dientes y las encías de tu mascota.

Con herramientas dentales, también realizará una limpieza profunda, eliminando la placa y los cálculos de los dientes, las coronas y las raíces.

Además, el veterinario puede pulir los dientes de tu gato.

Recuerda que los exámenes y limpiezas de rutina pueden ser eficaces para prevenir enfermedades dentales.

Cepilla los dientes de tu gato

Al igual que con los seres humanos (y los perros), el cepillado de los dientes de tu mascota puede ayudar a eliminar la placa, los cálculos y, a la vez, promover la salud de las encías. Un buen hábito es realizar un cepillado diario o dos veces por semana, si es posible. Puedes comenzar una vez que tu gatito ya haya desarrollado sus dientes de adulto.

Sin embargo, ten cuidado y espera a que tu veterinario realice un examen dental antes de intentar un cepillado. Te alertará sobre las áreas dolorosas que debes evitar.

Obtén más información sobre cómo limpiar los dientes de tu gato, incluidas las instrucciones sobre cómo realizar el cepillado.

Alimenta a tu gato con comida que sea favorable para sus dientes

A muchos gatos les encanta el sabor y la textura de los alimentos húmedos. Si bien puede ser una buena opción para tu mascota, los alimentos húmedos pueden quedar atrapados fácilmente entre sus dientes. Si los restos de alimento no se eliminan con el cepillado o de otra manera, pueden provocar la acumulación de placa.

Como alternativa, los alimentos secos y crujientes son útiles para mantener limpios los dientes de los gatos. A medida que el gato mastica, las partículas de los alimentos secos se raspan contra los dientes y actúan como un cepillo de dientes que ayuda a quitar la placa. Los gatos que consumen alimentos secos también pueden sufrir enfermedades dentales, por lo que es importante que un veterinario examine a tu gato con regularidad.

Si no deseas reemplazar completamente el alimento húmedo que le gusta a tu gato, también puedes intentar con una mezcla de alimentos húmedos y secos. Habla con tu veterinario sobre cómo obtener la proporción correcta de cada uno.

¿Otra opción más? Bocadillos dentales para gatos.

De modo similar que los beneficios dentales de las croquetas, estos bocadillos pueden ayudar a reducir la acumulación de sarro.

Comunícate con el veterinario

Si tu gato se niega a dejar que le limpies los dientes, está bien dejárselo a los profesionales. Discutan un programa de limpieza específico con el veterinario y prepárate para, como mínimo, llevar a tu gato a una limpieza anual.

Con la cantidad correcta de esfuerzo y atención, estarás encaminado a promover la higiene bucal saludable de tu gato.

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