¿Qué es el parvo?

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 24/11/2023Entre 2 y 4 minutos
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Si escuchaste al veterinario o tal vez a otro dueño de mascota mencionar la palabra parvo seguro te preguntaste qué significa.

Parvo es la abreviatura de parvovirus. Es una enfermedad peligrosa y potencialmente mortal si tu perro no está vacunado. Aunque afecta con mayor frecuencia a los cachorros, los perros de cualquier edad pueden contraer parvo.

La buena noticia es que la infección por parvovirus se puede prevenir mediante la vacunación. (Recuerda que, además del alimento nutritivo para perros y del ejercicio, las vacunas también mantienen a tu perro sano).

Sigue leyendo para obtener más información sobre cómo se propaga y se trata la enfermedad, así como por qué el parvo en cachorros es especialmente peligroso.

¿Qué es el parvo en los perros?

El parvovirus canino es una enfermedad viral que apareció por primera vez en la década de 1970. Se transmite de perro en perro a través de las heces y el vómito.

Cuando un perro se infecta, el parvo comienza atacando las amígdalas y los ganglios linfáticos. Sin embargo, la mayor parte del daño se produce en el recubrimiento intestinal y en la médula ósea.

Si bien el parvo es altamente contagioso entre ciertos animales, no todos los perros expuestos a la enfermedad la contraerán.

Además, si tu mascota tiene parvo y temes que contagie a las personas del hogar, no te preocupes porque los humanos no pueden contraer parvo de los perros. Las personas pueden tener un tipo diferente de parvovirus conocido como B19 y no puede transmitirse a los animales.

Parvo en cachorros

El parvo en cachorros es más común que en perros de edad avanzada, aunque la enfermedad los afecta de la misma manera y ataca el sistema gastrointestinal.

Los cachorros son más propensos a contraer parvo entre las 6 y 20 semanas de edad. Durante este período, es probable que el veterinario le ponga la vacuna contra el parvovirus en una serie de inyecciones durante varias semanas. Tu cachorro puede ser vulnerable a la enfermedad hasta que se complete el esquema de vacunación.

¿De dónde proviene el parvovirus?

El parvo canino se transmite entre los perros a través de las heces o vómitos, ya sea directa o indirectamente.

El virus puede vivir y propagarse mediante objetos con los que tu perro entra en contacto, como la correa, la cama, el plato de comida y el pelo de otros perros. Tampoco tiene que ser visible. Pequeños rastros microscópicos de parvovirus son lo suficientemente potentes como para causar una infección.

Si tu perro de edad avanzada no está vacunado o tu cachorro aún no recibió la vacuna contra el parvo, es importante que evites lugares como parques para perros y perreras. Sociabilizar con otros perros no vacunados podría ser peligroso.

Síntomas del parvo

Los mismos síntomas puede desarrollarse muy rápido tanto en cachorros como en perros adultos. Los perros pueden mudar de pelo con el virus desde los cuatro a cinco días después de la infección, antes de que comiencen a aparecer los síntomas.

Estos son los síntomas más comunes del parvo:

  • Diarrea con sangre
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Deshidratación
  • Letargo
  • Pérdida del apetito

Si ves alguno de estos síntomas, especialmente en cachorros, comunícate con el veterinario lo antes posible.

Vacuna contra el parvovirus

Recuerda que el parvo puede prevenirse mediante una vacuna económica que forma parte del cronograma de vacunas de un cachorro.

Cuando los cachorros nacen, reciben anticuerpos de la leche de su madre que ayuda a combatir enfermedades como el parvo (si se los ha vacunado contra el virus). Sin embargo, los anticuerpos pierden fuerza.

Si bien la vacuna contra el parvovirus se puede administrar a las seis semanas, existe un período en el que los niveles de los anticuerpos son demasiado bajos como para proporcionar protección, pero demasiado altos como para que la vacuna haga su trabajo. El veterinario puede recomendarte que administres la vacuna en intervalos de 2 a 4 semanas hasta casi 16 semanas.

Por eso es importante mantener a los cachorros alejados de los perros no vacunados, ya que son vulnerables a infectarse.

Nota: En áreas en las que el riesgo de parvovirus es alto, se recomienda la vacunación en cachorros que tengan entre 18 y 20 semanas de edad.

Tratamiento contra el parvovirus

Si el veterinario confirma que tu perro tiene parvo, es probable que la mascota deba ser hospitalizada. Se le administrarán líquidos y antibióticos, y se la controlará de cerca para asegurarse de que su condición está mejorando.

Si bien este tratamiento es la opción más efectiva, es costoso. Si no es una opción viable para ti, es posible que también haya disponible un tratamiento ambulatorio para el parvo. Deberás brindarle atención en casa. Habla con el veterinario sobre las opciones de tratamiento.

Afortunadamente, el pronóstico contra el parvo es favorable si se lo trata de inmediato. Para el tratamiento ambulatorio, el pronóstico es aceptable.

Una vez que tu perro se recupere de la infección por parvovirus, tendrá inmunidad de por vida a la enfermedad.

Desinfecta tu hogar después del parvovirus

El parvo es una enfermedad persistente, que puede permanecer en las superficies durante meses. Si tu perro está infectado, eliminar la enfermedad de tu hogar requiere algo de esfuerzo.

Muchos productos de limpieza domésticos no matan al virus, por lo que se recomienda limpiar los objetos (por ejemplo, platos de alimentos y agua) y las superficies con una solución de tres cuartos de una taza de lejía mezclada con un galón de agua.

Si tu perro juega en el patio o el jardín, no olvides limpiar toda esa área. En lugar de lejía, el uso de agua combinada con la luz solar puede eliminar al virus con el tiempo.

Recuerda, si te preguntas: “¿Qué es el parvo?” y tu perro muestra síntomas de la enfermedad, comunícate con el veterinario de inmediato. Si está sano, pero no está vacunado contra la enfermedad, el veterinario también puede ayudarlo con eso.

Para obtener más consejos sobre la salud de tu perro, mira las sugerencias de nuestros expertos en nuestra página de información sobre mascotas.

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