Dietas vegetarianas y veganas para perros

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 26/6/2024Entre 2 y 4 minutos
Alimentando a un perro

Los perros son omnívoros, esto significa que obtienen su nutrición de fuentes tanto vegetales como animales. Por lo tanto, pueden seguir una dieta vegetariana. Sin embargo, esto no significa que deban hacerlo, a menos que se produzcan circunstancias especiales, como las alergias a los alimentos.

Si estás pensando en cambiar el alimento de tu perro a una dieta vegetariana o vegana, es importante comprender las diferencias entre ambas y los posibles riesgos involucrados.

También recomendamos hablar sobre opciones alimenticias con tu veterinario o nutricionista veterinario para tomar la mejor decisión en cuanto a las necesidades específicas de tu perro.

¿Qué necesitan los perros en su dieta?

Los conceptos básicos de la nutrición para perros dictan que un perro necesita la cantidad correcta de nutrientes de los siguientes seis grupos:

  • Vitaminas
  • Minerales
  • Agua
  • Proteína
  • Grasa
  • Carbohidratos

Todos estos nutrientes juntos proporcionan las calorías necesarias para sus actividades y las funciones de cada célula en su cuerpo. La carne es una buena fuente de algunos de estos nutrientes, pero no es la única manera de que los perros obtengan las calorías y los nutrientes que necesitan. También se necesitan diversas plantas, cereales y otros alimentos para proporcionarle a tu perro todos los nutrientes esenciales para crecer.

Dietas vegetarianas para mascotas

Los perros son descendientes de los lobos, verdaderos carnívoros que solo comen fuentes que no son carne, como bayas, césped o huevos, en raras ocasiones. Como animales domesticados, los perros han evolucionado para comer y digerir la mayoría de los cereales, frutas y vegetales sin problema. En pocas palabras, tu perro no es un lobo.

El páncreas de un perro produce enzimas para digerir almidones, un componente presente en fuentes vegetales, mientras que los lobos tienen mucha más dificultad para hacerlo. Además, los perros pueden absorber el ácido graso esencial, el ácido linoleico, presente en el maíz. Entonces, ¿esto significa que tu perro puede tener una dieta vegetariana?

La respuesta es sí, es posible, pero mantenerlo en una dieta completa y balanceada sin incorporar carne o productos animales requiere de conocimiento y no debe hacerse sin consultar a un veterinario o a un nutricionista veterinario.

Si bien es natural que las personas que eligen seguir una dieta vegetariana consideren lo mismo para sus perros, esto puede afectar la salud del perro si no se formula adecuadamente.

Si el alimento vegetariano para perros no está formulado por un nutricionista veterinario calificado, puede provocar deficiencias nutricionales que afecten negativamente la salud de tu perro. Por ejemplo, los perros necesitan vitamina D3, que solo pueden obtener a través de fuentes animales como aceites de pescado, huevos o algún suplemento.

Las dietas vegetarianas o veganas caseras pueden carecer de varios nutrientes esenciales, como arginina, lisina, metionina, taurina, triptófano, hierro, calcio, zinc, vitamina A y ciertas vitaminas B.

Sin embargo, algunos perros tienen alergias alimentarias tan graves que es probable que el veterinario recomiende un alimento vegetariano especializado para perros, generalmente bajo la supervisión de un veterinario o un nutricionista veterinario. Estos alimentos para perros vegetarianos están hechos con fuentes de proteínas alternativas, como la soja, y están formulados para brindarle a tu perro la nutrición completa y balanceada que necesita para prosperar.

Dietas veganas para perros

Dado que los perros necesitan más de 50 nutrientes para desarrollarse, someter a un perro a una dieta vegana vuelve excepcionalmente difícil proporcionarle todos los nutrientes que necesita para mantenerse sano. Si bien actualmente hay alimentos veganos comerciales para mascotas en el mercado, es posible que no sean la mejor opción para tu perro. Darle a tu perro una dieta vegana requiere tanto la atención de un nutricionista veterinario como tu supervisión constante.

Si alimentar a tu perro con una dieta vegetariana o vegana es importante para ti, te recomendamos que primero lo consultes con tu veterinario. Puede ayudarte a elegir un alimento que esté en línea con tus valores y, al mismo tiempo, garantizar que tu perro reciba los nutrientes que necesita.

Si la sostenibilidad es una preocupación en torno a la alimentación de tu perro con una dieta a base de carne, aprende más acerca de dónde provienen nuestros ingredientes y cómo reducimos el desperdicio.

Obtén más información sobre nutrición para perros de parte de nuestros expertos en nuestra página de información sobre mascotas.

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