Cómo leer las etiquetas de los alimentos balanceados para perros

Ultima Actualización: 18/4/2024Entre 2 y 4 minutos
Tabla de ingredientes de calidad de los alimentos para mascotas Tabla de ingredientes de calidad de los alimentos para mascotas

Las etiquetas de los alimentos para mascotas contienen mucha información, pero el análisis de los alimentos balanceados para perros es fácil una vez que sabes lo que estás mirando.

Una vez que comprendas lo que significan ciertas afirmaciones, que conozcas algunos términos clave y reconozcas qué ingredientes pueden desempeñar un papel clave en la mejora de la salud de tu perro, estarás listo para ayudarlo a que tenga una alimentación saludable.

Regulaciones gubernamentales en torno a los alimentos balanceados para perros y las etiquetas de los paquetes

De acuerdo con las regulaciones establecidas por las agencias federales y estatales, cada paquete de alimento balanceado para perros debe contener los siguientes elementos.

  • Descripción general: la descripción general identifica el nombre de la marca (como Purina Pro Plan o Purina Dog Chow). También puede dar una indicación de los ingredientes primarios o del nombre de la fórmula, como “pollo y arroz”.
  • Declaración del peso neto: indica la cantidad de alimento presente en el paquete.
  • Nombre y dirección del fabricante o distribuidor: esta información indica quién fabricó el alimento, para que puedas comunicarte con ellos si tienes preguntas.
  • Información de trazabilidad del producto: con base en el código de fecha de la etiqueta de alimento balanceado para perros Purina, podemos identificar la fecha exacta de producción y la planta que produjo ese paquete en particular.
  • Fecha de vencimiento: esto les da a los dueños de mascotas una indicación de cuánto tiempo será bueno conservar un paquete particular de alimento balanceado para perros y en qué momento se vence y, por lo tanto, no debe administrarse.
  • Lista de ingredientes: los ingredientes en las etiquetas de los alimentos balanceados para perros se enumeran en orden descendente por peso del contenido. Si ves que el pollo es el primer ingrediente, por ejemplo, sabrás que el alimento de tu perro tiene más pollo que cualquier otro ingrediente de la lista.
  • Análisis garantizado: en el análisis garantizado de las etiquetas de los alimentos balanceados para perros, se muestra el contenido de nutrientes del producto. Esta lista debe incluir los porcentajes mínimos de proteína cruda y grasa cruda, y los porcentajes máximos de fibra cruda y humedad. Incluir porcentajes de nutrientes adicionales es voluntario, pero, a menudo, se incluyen con el fin de indicar los niveles de nutrientes para los beneficios derivados del producto (por ejemplo, calcio para huesos y dientes fuertes). Los nutrientes esenciales enumerados en el análisis garantizado deben cumplir (o superar) los estándares del perfil nutritivo de la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (AAFCO).
  • Declaración de idoneidad nutricional: los alimentos balanceados para perros deben cumplir o superar los estándares de un perfil nutritivo establecido con el fin de marcarse como “completos y equilibrados” para una etapa particular de la vida, como el mantenimiento o el crecimiento de los adultos. Algunos alimentos balanceados para perros están formulados para una alimentación intermitente o complementaria y no se consideran “completos y equilibrados”.
  • Instrucciones de alimentación: estas pautas te ayudan a determinar cuánto y con qué frecuencia darle de comer a tu perro todos los días. Es posible que debas ajustar la cantidad para mantener su estado físico ideal según la edad, el nivel de actividad y otros factores. Las recomendaciones de alimentación también se basan en perros que no están esterilizados. Si tu mascota lo está, también es bueno dar cuenta de eso, dice la Dra. RuthAnn Lobos, veterinaria de Purina. El veterinario de tu perro puede ayudarte a determinar cuánto darle de comer a tu mascota.

Declaración de calorías: la declaración de calorías se expresa en kilocalorías por kilogramo y como una unidad de medida común, como kilocalorías por taza. Esto te ayudará a comprender las diferencias calóricas entre las marcas de alimentos balanceado para perros.

Nutrientes o ingredientes en las etiquetas de los alimentos balanceados para perros

“Son nutrientes, no ingredientes, cuando se trata de alimento balanceado para perros y de perros saludables”, dice la Dra. Lobos. Los ingredientes del alimento de tu perro son importantes, pero debes prestar atención a los nutrientes que proporcionan.

Estos son los nutrientes que debe incluir un alimento para perros completo y equilibrado:

  • Proteína: según la Dra. Lobos, “la proteína es fundamental para el metabolismo, la piel y el pelaje, y la masa corporal magra. Las proteínas también ayudan a desarrollar un sistema inmunitario saludable”.
  • Grasa: en cuanto a la grasa, la Dra. Lobos dice que protege el cuerpo, desarrolla neuronas y produce energía.
  • Vitaminas y minerales: “Las vitaminas son protectores corporales, mientras que los minerales son protectores y constructores corporales”, afirma la Dra. Lobos. “Los perros necesitan 23 vitaminas y minerales esenciales. Por lo tanto, busca etiquetas de alimentos balanceados para perros que digan que son completos y equilibrados”. Esto significa que se han agregado vitaminas y minerales para satisfacer las necesidades nutricionales del perro.
  • Carbohidratos: las diversas fuentes de carbohidratos en los alimentos de tu perro le proporcionan energía.

¿Qué sucede con los subproductos y los ingredientes difíciles de pronunciar?

Hay muchas ideas erróneas sobre lo que son los subproductos. Muchas personas creen que son rellenos baratos o incluso partes de otros animales, pero no es así.

Como explica la Dra. Lobos, los subproductos son productos de casquería ricos en nutrientes que los seres humanos consumen con menos frecuencia. “Los subproductos no son ingredientes indeseables. Los subproductos no solo son una excelente fuente de proteínas, vitaminas y minerales, sino que también reducen los residuos ambientales”.

En cuanto a esos largos nombres de ingredientes, una búsqueda rápida en Internet puede ayudar. Verás que el pantotenato de calcio es vitamina B-5, el mononitrato de tiamina es vitamina B-1, y el L-ascorbil-2-polifosfato es vitamina C.

Estos ingredientes deben figurar en la lista con el nombre científico de una vitamina o mineral, que son esenciales para ayudar a mantener la salud de tu perro. Para ayudar a los consumidores, la mayoría de las compañías también ponen los nombres comunes de estas vitaminas y minerales entre paréntesis en sus productos.

Afirmaciones sobre las etiquetas de los alimentos balanceados para perros

Las regulaciones de los alimentos para seres humanos y los alimentos para mascotas son diferentes. “Natural” en la etiqueta de un alimento para perros significa que no hay ingredientes sintetizados químicamente fuera de las vitaminas, los minerales y los aminoácidos.

Por supuesto, verás esos nombres científicos difíciles de pronunciar que mencionamos anteriormente. Sin embargo, ahora sabes que son solo los nombres oficiales de vitaminas y minerales, no algo que no pertenezca al alimento de tu perro.

“Formulado para cumplir” en una etiqueta significa que un análisis demuestra que los alimentos cumplen con los estándares del perfil nutritivo. Una “prueba de alimentación animal” significa que el producto se administró a perros mediante uno de los protocolos de alimentación de la AAFCO (del inglés American Association of Feed Control Officials). Esto valida que el producto cumple con el perfil nutritivo de la AAFCO para la etapa de vida indicada en el paquete.

Cómo decidir qué alimento balanceado es adecuado para tu perro

Tener una mejor comprensión de las etiquetas de los alimentos balanceados para perros te permite evaluar mejor los diversos tipos de alimentos disponibles. Como resultado, puedes elegir con confianza la que mejor se adapte a las necesidades de tu perro. Comparar diferentes tipos de alimentos para perros no es fácil, pero nuestros expertos pueden ayudarte.

Obtén más recomendaciones de parte de nuestros expertos en nuestra página con información sobre mascotas.

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