Alimentos para perros aprobados por la AAFCO

Ultima Actualización: 23/8/2023Entre 2 y 4 minutos
¿Qué son los perfiles de nutrientes de la AAFCO en los alimentos para perros?

Si alguna vez leíste con atención la etiqueta de los alimentos de tu perro, es posible que hayas notado que en algún lugar de la bolsa de menciona a la “AAFCO”. ¿Qué hace la AAFCO exactamente?

La Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (Association of American Feed Control Officials, AAFCO) es una asociación de membresía voluntaria. Es un grupo multidisciplinario compuesto por funcionarios federales y estatales, veterinarios, científicos y más.

Tienen la tarea de identificar y definir los ingredientes, delimitar los requisitos de las etiquetas de los alimentos para mascotas y crear perfiles de nutrientes basados en los últimos hallazgos en la investigación de nutrición para mascotas. Estados Unidos utiliza los estándares y lineamientos de la AAFCO al crear sus regulaciones de los alimentos para mascotas.

¿La AAFCO aprueba o regula los alimentos para perros?

No, la AAFCO no regula la industria de alimentos para mascotas, aunque sus miembros representen agencias regulatorias estatales y federales. En su lugar, la AAFCO establece estándares para los alimentos que a menudo se adoptan en las regulaciones estatales de alimentos para mascotas.

Los alimentos para mascotas están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de EE. UU. y los funcionarios de control de alimentos de cada estado.

¿Qué hace la AAFCO?

En lugar de regular la industria de alimentos para mascotas, la AAFCO establece estándares para la calidad de la nutrición de mascotas mediante la creación (y revisión, según sea necesario) de perfiles de nutrientes de la AAFCO en los alimentos para perros.

De acuerdo con la FDA, un alimento para perros solamente puede afirmar que es “completo y balanceado” si cumple o excede los requisitos mínimos de la AAFCO, como se describe en los estándares nutricionales, o si pasa una prueba de alimentación mediante procedimientos de la AAFCO.

¿Qué son los perfiles de nutrientes de la AAFCO en los alimentos para perros?

La AAFCO desarrolló perfiles nutricionales para “establecer concentraciones mínimas y máximas de nutrientes para los alimentos de perros y gatos”.

Aunque la AAFCO ha estado presente desde 1906, estos perfiles no se crearon hasta 1991. (Los perfiles de alimentos para gatos se crearon en 1992). Según la FDA, los perfiles nutricionales se actualizan a medida que “se dispone de información nutricional nueva basada en la ciencia, más recientemente en el 2016”.

Estos perfiles se actualizan cuando se dispone de nuevos hallazgos de investigación en nutrición para mascotas. Proporcionan orientación práctica a los fabricantes de alimentos para mascotas.

Existen dos perfiles de nutrientes en los alimentos para perros: Mantenimiento de adultos y crecimiento y reproducción.

  • Mantenimiento de adultos: Los alimentos formulados para el mantenimiento de adultos tienen nutrientes que los perros adultos necesitan. Los perros mayores de un año se consideran adultos, excepto algunas razas grandes y gigantes que no maduran completamente hasta los dos años.
  • Crecimiento y reproducción: La AAFCO reconoce que los cachorros y las perras en gestación o lactantes tienen necesidades nutricionales diferentes de las que puede tener un perro adulto. Es por esto que desarrollaron un perfil de nutrientes para este grupo.

Puede que veas variaciones en estos perfiles en los envases de alimentos para perros. Un alimento que encaja en el perfil nutritivo de crecimiento y reproducción puede afirmar que está formulado para cachorros o madres gestacionales.

¿Existe un perfil de nutrientes de la AAFCO para todas las etapas de la vida?

Los únicos dos perfiles de nutrientes de AAFCO son el mantenimiento de adultos y crecimiento y reproducción. Sin embargo, los fabricantes de alimentos para perros pueden desarrollar y comercializar productos que cumplan con ambos perfiles y sean adecuados para todas las etapas de la vida.

¿Cómo se evalúan los perfiles en la alimentación para perros?

Para afirmar que un producto alimenticio para perros cumple con los perfiles del estándar nutritivo de la AAFCO y es “completo y balanceado”, primero debe ser evaluado. Existen dos métodos para evaluar si un alimento cumple con estos estándares:

  • Análisis del contenido de nutrientes: Con este método, un análisis de laboratorio utiliza una pequeña muestra del alimento para verificar que cumpla con los estándares de la AAFCO. Si es así, en la etiqueta de alimento para perros se leerá “[Nombre del producto] está formulado para cumplir con los niveles nutricionales establecidos por los perfiles de nutrientes para perros de la AAFCO”.
  • Pruebas de alimentación en conformidad con la AAFCO: Además del análisis de laboratorio, este método incluye pruebas de alimentación con perros reales para demostrar los valores nutricionales de los alimentos. Si se utilizó este método, la etiqueta dirá: “Las pruebas de alimentación animal mediante procedimientos de la AAFCO corroboran que [nombre del producto] proporciona una nutrición completa y balanceada”.

Por lo general, puedes encontrar estas declaraciones debajo de la lista de ingredientes en la bolsa del alimento para perros.

¿Se permite comercializar productos para perros que no cumplan con estos estándares?

Sí, los productos para perros que no cumplan con los estándares del perfil nutritivo de la AAFCO se pueden comercializar. En algunos casos, la etiqueta puede decir: “Este producto está previsto solamente para alimentación intermitente o complementaria”.

Por lo general, esto corresponde a los bocadillos y los suplementos, que están formulados para constituir una pequeña porción de la ingesta calórica total de tu perro (10 por ciento o menos a diario). También puede corresponder a algunas dietas veterinarias, ya que están formuladas para abordar necesidades nutricionales específicas.

Todas las fórmulas de alimentos para perros de Purina cumplen o superan los estándares del perfil de nutrientes de la AAFCO, por lo que puedes estar seguro de que tu perro recibe una dieta completa y balanceada.

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