5 nutrientes que ayudan a proteger el cerebro

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 19/4/2024Entre 2 y 4 minutos
perro collie

En Purina, trabajamos día tras día para encontrar soluciones innovadoras a los problemas que afectan la calidad de vida de las mascotas que tanto queremos. Es por esto que nos convertimos en líderes en el uso de la nutrición para promover la salud cognitiva de las mascotas. Nuestros años de investigación nos han llevado a una mezcla única de 5 nutrientes que realmente pueden ayudar a los perros a mantener un cerebro saludable.

Ácidos grasos omega 3

Probablemente hayas escuchado mucho sobre los beneficios para la salud de los ácidos grasos omega 3, que suelen encontrarse en el aceite de pescado. Estos son fundamentales para el correcto funcionamiento del cerebro, tanto en perros como en gatos y seres humanos. Dos tipos de ácidos grasos omega 3 son el ácido eicosapentaenoico (eicosapentaenoic acid, EPA) y el ácido docosahexaenoico (docosahexaenoic acid, DHA). El primer tipo, es decir, el EPA, es un nutriente antiinflamatorio que se puede encontrar en alimentos como el salmón, las sardinas, las algas marinas y el hígado. El segundo tipo, es decir, el DHA, es un tipo de grasa que constituye aproximadamente el 40 % de los ácidos grasos poliinsaturados que se encuentran en el cerebro. El DHA se encuentra en alimentos como el pescado, las algas marinas y el hígado.

Los niveles adecuados de estos nutrientes contribuyen a una función cerebral saludable, lo que ayuda a mantener la integridad estructural.

Arginina

La arginina es necesaria para la producción de óxido nítrico (nitric oxide, NO). El NO relaja los vasos sanguíneos y ayuda a mantener una presión arterial y una circulación saludables. Más allá de eso, el NO es crucial para la formación de memoria en el cerebro. La arginina se encuentra en la carne, las nueces, el hígado y otros alimentos ricos en proteínas.

Antioxidantes

Los ácidos grasos poliinsaturados (Polyunsaturated Fatty Acid, PUFA) que conforman al cerebro son sensibles a la oxidación, que es cuando los radicales libres causan daños celulares. Los antioxidantes son la protección natural contra estos radicales libres y también ayudan a mantener una integridad saludable de la membrana. Para una protección cerebral óptima, son vitales los antioxidantes como la vitamina E, la vitamina C y el selenio.

La vitamina E se encuentra en los aceites vegetales, los frutos secos, las verduras de hojas verdes, los huevos y la carne. El selenio se puede encontrar en el pescado, la carne roja, los huevos, el pollo, el hígado, la levadura y los cereales. La vitamina C se encuentra en frutas cítricas como las naranjas.

Vitaminas B

La vitamina B es fundamental para la producción de energía y el metabolismo de los carbohidratos. También ayuda en el mantenimiento celular y en la producción de neurotransmisores en el cerebro. La vitamina B se encuentra en una variedad de alimentos, como las carnes, el hígado, las nueces, las legumbres, las verduras de hojas, los cereales integrales y más. La vitamina B12 está presente exclusivamente en productos animales, como el pescado, los mariscos, la carne, el hígado, la leche y los productos lácteos.

Actuación en conjunto

Estos cuatro tipos de nutrientes, cuando actúan en conjunto, ayudan a mantener la salud del cerebro durante toda la vida de una mascota. En Purina, sabemos que los efectos positivos no se reducen a un solo nutriente o ingrediente, sino a una mezcla inteligente que aborde los diversos componentes que fomentan el funcionamiento saludable. Obtén más información sobre nuestra filosofía nutricional.

Triglicéridos de cadena media

Este tipo de fuente de energía es importante particularmente para los perros sénior (es decir, los perros mayores de siete años). Esto se debe a que a medida que los perros envejecen, su capacidad para usar la glucosa como fuente de energía disminuye debido al desgaste de las células cerebrales. Esto significa que sus células cerebrales comienzan a tener un mal funcionamiento o sufren de muerte prematura. Los resultados de esto son los síntomas difíciles de controlar del deterioro cognitivo relacionado con la edad.

La buena noticia es que los investigadores de Purina encontraron una forma alternativa de energía que puede ingresar a las células cerebrales a través de una vía alternativa que normalmente sirve como sistema de respaldo para suministrar energía a las células cerebrales. Esta fuente de energía se llama triglicéridos de cadena media, o TCM, que son nutrientes comunes procedentes de aceites vegetales como el aceite de coco.

Agregar TCM a la dieta de un perro puede ayudar a mejorar el rendimiento cerebral existente del perro, volviéndolo parecido a lo que era cuando era más joven. Después de que sus perros comieron alimentos que contenían TCM, algunos dueños notaron una mejora, por lo general, en un período de tres días a tres semanas, en la capacidad de atención, la entrenabilidad, la toma de decisiones y la función cognitiva general de sus mascotas.

La salud de tu perro, y la tuya también

¿Te preguntas si los nutrientes que mencionamos aquí también serían beneficiosos para ti y tu familia? Bien pensado. No está de más intentar incluir estos nutrientes en tu dieta para proteger tu propio cerebro. Una forma de agregar más TCM a tu dieta es implementar el aceite de coco a la hora de cocinar y hornear tus comidas.

Artículos relacionados

perro caniche rubio jugando tira y afloja con una persona en el césped
<p>¿Los perros pueden padecer rinitis alérgica? Al igual que los humanos, los perros pueden padecer rinitis alérgica. Descubre cuáles son los síntomas y las causas de la rinitis alérgica en los perros y qué opciones de tratamiento hay disponibles.</p>
Perro blanco con manchas oscuras debajo de los ojos
Limpiando los ojos de un perro con una gasa