Cáncer de piel en los perros: síntomas y tratamiento

Ultima Actualización: 6/12/2023Entre 2 y 4 minutos
perro mayor acostado en el césped

Es posible que te sorprenda saber que los perros pueden contraer cáncer de piel. Es cierto que nuestros compañeros caninos están mayormente cubiertos por su pelaje, lo que los protege de la sobreexposición al sol, una de las causas principales de esta enfermedad. 

Sin embargo, muchos perros tienen áreas con poco o nada de pelo, mientras que otros tienen pelaje fino, lo que los deja vulnerables. Además, no solo los rayos ultravioletas (UV) provocan cáncer de piel en los perros. Existen otras razones por las que tu mascota puede contraer la enfermedad. 

Si se pregunta: “¿Cómo es el cáncer de piel en un perro?” debido a que sientes curiosidad por un crecimiento en tu mascota, es importante saber que no todo el cáncer de piel es maligno.

Sigue leyendo para obtener más información sobre las causas del cáncer de piel en los perros, cómo identificar los síntomas y qué opciones de tratamiento están disponibles.

¿Los perros pueden contraer cáncer de piel?

Sí, los perros pueden contraer cáncer de piel. De hecho, en el caso de los caninos, los tumores cutáneos son el tipo de tumor que se diagnostica con mayor frecuencia.

Al igual que con los seres humanos, la exposición excesiva al sol puede dar lugar a la radiación UV en los perros. Esto puede afectar sus oídos, nariz y vientre, áreas donde el pelaje puede ser escaso o inexistente.

Desafortunadamente, estos no son los únicos lugares en los que puede producirse cáncer de piel. Los perros con pelaje fino son potencialmente susceptibles en todo el cuerpo. 

Entre las afecciones de la piel de los perros, la enfermedad puede ser menos frecuente que las alergias, pero sigue siendo importante tomar precauciones y comprender los signos del cáncer de piel para proteger a tu mascota.

¿Cuáles son los signos del cáncer de piel en perros?

  • Lesiones cutáneas

  • Costras o bultos inusuales

  • Decoloración o enrojecimiento

  • Rascarse en exceso o morderse la piel

  • Crecimientos que se asemejan a verrugas

Afortunadamente, no todos los crecimientos en la piel de tu perro son cancerígenos. Los papilomas cutáneos, por ejemplo, son a menudo benignos. 

Sin embargo, solo tu veterinario lo sabrá con certeza. Si encuentras un bulto en la piel de tu perro, comunícate con tu veterinario para que pueda examinarlo.

Tipos de cáncer de piel en los perros

Existen algunos tipos diferentes de cáncer de piel en los perros. Varían según si son malignos o benignos, la ubicación del cuerpo de tu mascota y la causa del cáncer.

What does skin cancer look like infographic

Mastocitoma 

A menudo caracterizados por la presencia de un bulto elevado y rojo acompañado de hinchazón, los tumores de mastocitomas son el tipo más común de tumor cutáneo en los perros. Otros signos pueden incluir picazón, irritación de la piel y reacciones alérgicas graves.

Los tumores de mastocitomas son malignos, generalmente ocurren en perros mayores y se observan con mayor frecuencia en razas como bóxers, bulldogs, staffordshire terriers y otros. 

Carcinomas de células escamosas

Este tumor suele aparecer en perros mayores, especialmente en aquellos con cabello más corto y que pasan mucho tiempo al aire libre. Normalmente, aparecen como masas rojas ulceradas en la piel.

Melanomas

A menudo se encuentran dentro de la boca, los labios o los lechos ungueales; los melanomas malignos son peligrosos, ya que se pueden extender rápidamente por todo el cuerpo. Los síntomas incluyen hinchazón y enrojecimiento, así como masas negras o rosadas en los labios, la boca y los dedos de las patas.

Cánceres de piel benignos en perros

Si bien algunos cánceres de piel en perros son malignos, otros son potencialmente no mortales. Estos incluyen afecciones como lipomas, histiocitomas y papilomas, y a menudo están marcados por crecimientos en el cuerpo de tu mascota. 

Algunos crecimientos benignos de cáncer de piel desaparecen por sí solos, pero informa a tu veterinario sobre cualquier desarrollo inusual en la piel de tu perro.

¿Cáncer de piel en tu perro o verruga?

Puede que te preocupes, comprensiblemente, si encuentras un crecimiento anormal en la piel de tu perro. 

¿Es cáncer de piel o una verruga? Generalmente, las verrugas, que son benignas, redondas y firmes. Los síntomas de cáncer de piel incluyen, con mayor frecuencia, lesiones y decoloración, pero también pueden incluir crecimientos similares a una verruga. 

¿La conclusión? Si encuentras un crecimiento extraño en tu perro, comunícate con tu veterinario.

¿Qué causa el cáncer de piel en los perros?

  • Exposición al sol. Los perros con piel de color claro y pelaje fino son particularmente vulnerables a los rayos UV.

  • Genética. Los genes heredados que suprimen los crecimientos tumorales pueden ser un factor.

  • Traumatismo. Los daños en los tejidos causados por una lesión pueden ser susceptibles al crecimiento de tumores cutáneos.

  • Factores medioambientales. Es posible que las condiciones tales como las sustancias químicas en el aire puedan contribuir a los tumores cutáneos. 

Si bien algunas razas pueden ser más propensas al cáncer de piel que otras, recuerda que cada perro es diferente. Incluso si tu mascota cumple ciertos factores de riesgo, tiene su propio nivel único de predisposición al cáncer. 

Dicho esto, es mejor ser cauteloso y protegerlos de las causas del cáncer de piel siempre que sea posible. 

¿Cómo se trata el cáncer de piel en los perros?

El tratamiento del cáncer de piel en los perros varía. Todos los factores como el tipo de cáncer, la etapa y la ubicación cumplen una función en la determinación del mejor curso de acción. 

Si tu mascota tiene un bulto cancerígeno maligno, es probable que tu veterinario te recomiende una cirugía, especialmente si se encuentra en un área accesible. 

La quimioterapia también puede ser un tratamiento potente si el cáncer se propagó por todo el cuerpo. Además, la radiación a veces se utiliza para tratar tumores específicos en áreas donde la cirugía es difícil. 

El tratamiento puede volverse más complicado en el caso de un melanoma maligno. No es raro que esto se propague a los ganglios linfáticos de tu mascota. En este caso, la quimioterapia y la cirugía se pueden utilizar en conjunto.

En caso de los bultos benignos, es posible que tu veterinario te recomiende monitorearlos. Si irritan a tu mascota o se infectan, se puede recetar un tratamiento.

Cómo prevenir el cáncer de piel en los perros

No existe una forma garantizada de protección contra el cáncer de piel para tu perro. Sin embargo, eso no significa que no puedas ayudarlos a mantenerse seguros. 

Estos son algunos pasos que puedes seguir para limitar las posibilidades de desarrollar un tumor cutáneo:

  • Limita la exposición a la radiación UV. Si es posible, intenta caminar y jugar con tu perro en la mañana o al final del día cuando el sol sea menos intenso.

  • Aplica protector solar. Al igual que con los seres humanos, el protector solar protege la piel de tu mascota de los rayos UV dañinos. Asegúrate de aplicarlo en las áreas en las que su piel está más expuesta, como la nariz, las orejas y el vientre. 

  • Revisa la piel de tu perro con frecuencia. Inspecciona cuidadosamente a tu mascota de manera consistente para detectar crecimientos o afecciones cutáneas inusuales. 

  • Llévalo regularmente al veterinario. Además de los exámenes en casa, asegúrate de que tu perro sea atendido por un veterinario al menos una vez al año para una inspección minuciosa. 

El cáncer de piel en los perros puede parecer aterrador, pero con información y prevención, puedes mejorar las posibilidades de que tu compañero canino tenga una vida larga y saludable.

¿Quieres más consejos? Revisa nuestra colección de artículos sobre la salud de los perros para obtener información de nuestros expertos en mascotas

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