Signos y síntomas de sobrecalentamiento en perros

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 30/5/2023Entre 2 y 4 minutos
Signos y síntomas de sobrecalentamiento en perros

La mayoría de las veces, los perros son muy buenos comunicadores. Por ejemplo, se comunican de forma vocal y a través del lenguaje corporal cuando quieren salir, jugar o comer un bocadillo sabroso.

Lamentablemente, los perros no siempre pueden decirnos cuándo se sienten mal, como cuando sufren de sobrecalentamiento. Por eso, es vital prestar atención a los signos de sobrecalentamiento en perros cuando el clima se pone más caluroso.

Los perros no pueden regular su temperatura corporal porque no sudan de la misma manera en que lo hacen las personas. En cambio, los perros jadean o recurren a comportamientos como escarbar o buscar un área con sombra. Si bien la mayoría de los perros adultos saben controlar su temperatura corporal, pueden surgir problemas cuando están en situaciones estresantes o no pueden encontrar un lugar para refrescarse.

Para los cachorros y los perros séniores puede ser aún más difícil lograr controlar su temperatura, así que ten esto en cuenta durante los meses cálidos.

Por ejemplo, si se deja a un perro en un automóvil en un día caluroso o incluso cálido, puede sobrecalentarse rápidamente, por lo que los dueños de perros nunca deben dejar a su perro solo en el automóvil, ni siquiera durante pocos minutos.

Cómo saber si tu perro tiene sobrecalentamiento

Es importante conocer los signos de sobrecalentamiento para poder tomar medidas relevantes y ayudar a tu perro a refrescarse o, cuando sea necesario, recibir tratamiento. “Si bien un caso leve de sobrecalentamiento puede causar malestar y ansiedad, la situación puede traer problemas de salud graves si no se atiende de inmediato”, dice la Dra. RuthAnn Lobos, veterinaria y gerente principal de capacitación de Purina. “A medida que la temperatura corporal de un perro aumenta, el animal comienza a jadear. El jadeo lleva aire más frío hacia la parte posterior de la garganta y a través de la lengua, lo que enfría la sangre que circula hacia el corazón del perro”. También permite que el calor se expulse a través de la respiración.

Además, el jadeo permite que la humedad se evapore de la boca, la lengua y la membrana mucosa del perro, lo que ayuda a que se refresque. Sin embargo, la humedad puede disminuir o neutralizar este efecto. La humedad elevada aumenta el riesgo de sobrecalentamiento porque reduce el impacto del jadeo y hace que la saliva se evapore mucho más lento.

Si bien jadear es una solución efectiva a corto plazo, no sirve para bajar la temperatura corporal a largo plazo, porque la acción de jadear utiliza energía y genera calor adicional.

Síntomas de sobrecalentamiento canino

  • Jadeo: aunque jadear no es necesariamente una causa de alarma, es un indicador de que tu perro necesita enfriarse y puede ser una señal de advertencia temprana. Si la longitud y el ancho de la lengua crecen, es un signo de que la temperatura corporal está en aumento.
  • Jadeo fuerte o intenso: como dueño de un perro, conoces la respiración de tu mascota, por lo que cuando su jadeo empiece a ser más pronunciado de lo habitual, es hora de detener toda la actividad y llevarlo a un lugar fresco con abundante agua.
  • Depresión: a medida que los perros se cansan, pueden volverse menos activos y su expresión facial puede mostrar signos de preocupación o temor.
  • Ritmo/habilidades motoras lentos: un perro enfermo o estresado puede ralentizar su ritmo o cubrir menos terreno.
  • Cola hacia abajo: otros indicadores de que un perro no se siente bien son la cola baja o más quieta.
  • Latidos rápidos: a medida que los perros se sobrecalientan, comienzan a deshidratarse y el volumen sanguíneo disminuye. Esto provoca tensión en los órganos internos, lo que hace que el corazón compense latiendo más rápido y aumentando la presión arterial.

Si tu perro presenta alguno de estos síntomas, acude inmediatamente al veterinario o al hospital de animales de emergencia.

Cómo evitar que tu perro sufra de sobrecalentamiento

Si es un día cálido o tú y tu perro están en un entorno caluroso, estos son algunos pasos esenciales que debes seguir para evitar que tu perro se sobrecaliente:

  • Asegúrate de que haya suficiente agua fría disponible para tu perro.
  • Si estás al aire libre, intenta animar a tu perro a jugar con un rociador, en una piscina o en un arroyo.
  • Busca un lugar con sombra si el perro comienza a sentirse sobrecalentado.
  • Dale tiempo para descansar si jadea demasiado o si muestra otros síntomas que indican que tiene mucho calor. De ser posible, llévalo adentro, cerca del aire acondicionado.
  • Revisa el pavimento y asegúrate de que no esté demasiado caliente para que tu perro camine o juegue: Si pones tu mano sobre el pavimento entre cinco y ocho segundos, y notas que está demasiado caliente, entonces no será buena idea que tu perro camine por ahí.
  • Nunca dejes a un perro en un automóvil estacionado en un día caluroso.
  • Si tu perro está dentro de la casa, mantén la temperatura ambiente controlada.
  • Los perros enjaulados deben estar en un lugar fresco y con buena circulación de aire.
  • Ten especial cuidado con los cachorros, los perros séniores, los perros con problemas de salud o los perros con problemas respiratorios.
  • Vigila a los perros con pelajes oscuros o con doble pelaje, ya que pueden ser más propensos a sobrecalentarse.

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