Bjorn's Story

La historia de Bjorn

El comienzo de una hermosa amistad

Cuando Derek, veterano del ejército de Estados Unidos, se comunicó por primera vez con la organización de adiestramiento de perros de servicio Northwest Battle Buddies, acababa de salir de su tercera hospitalización del Departamento de Asuntos de Veteranos (Veterant Affairs, VA) por un intento de suicidio. A Derek le habían diagnosticado trastorno de estrés postraumático (TEPT) complejo, que le provocaba una depresión extrema, además de incapacidad para dormir y miedo a salir de casa.

Afortunadamente, la idea de conseguir un perro de servicio fue esa chispa de esperanza que Derek necesitaba para empezar a hacer cambios en su vida. Tras cumplir un año de sobriedad, Derek pudo conocer, por fin, al perro de servicio Bjorn. Según Derek, su relación con Bjorn empezó con un sentimiento de esperanza que estaba envuelto por el dolor y el miedo a que sea imposible lo que su perro intentaba conseguir. Pero, por suerte, para Derek, Bjorn estaba a la altura del desafío.

 

El arte de la distracción

Algún tiempo después del primer despliegue de Derek en Afganistán, el veterano empezó a perderse en sus pensamientos. “A veces solo pienso en un mueble que estoy diseñando”, recuerda Derek. “Pero otras veces, mi mente vuelve a Afganistán y divaga en el vacío de pensamientos destructivos e ideas de autolesión”. Después de que naciera el hijo de Derek, estos pensamientos destructivos empezaron a envolver aún más los días de Derek. A veces, entraba en “el vacío” cuando sostenía a su hijo, y su mujer se lo quitaba de los brazos sin que Derek se diera cuenta.

Afortunadamente, uno de los numerosos talentos del perro de servicio Bjorn ha sido sacar a Derek del espiral de pensamientos negativos. En público, cuando Bjorn nota que Derek empieza a tener pensamientos negativos, lo interrumpe y aprieta su cabeza contra la mano de Derek y exige una caricia. Si los recuerdos o los pensamientos de autolesión ocurren en casa, Bjorn se pone en el regazo de Derek para volver a centrar la atención del veterano. Según Derek, Bjorn nunca lo interrumpe mientras estoy perdido en pensamientos positivos creando cosas. Solo me toma cuando tengo pensamientos feos. No sé cómo sabe. Pero sabe”.

 

Nueva paz nocturna

La capacidad de Bjorn de calmar a Derek y redirigir sus pensamientos negativos no se limita a las horas del día. Según la esposa de Derek, una de las primeras noches después de que Bjorn llegara a casa, se despertó a las 3 a. m. y entró en pánico cuando no vio a Derek en la habitación. “Me preocupaba que estuviera despierto recuperándose de una pesadilla o teniendo pensamientos negativos”. Se levantó para buscar a Derek y lo encontró en su taller roncando y durmiendo con Bjorn tumbado justo encima de él. “Cuando me desperté a la mañana siguiente, lloré de alegría. Por primera vez en más de 10 años, sabía que ya no tenía que despertarme por la noche para ver cómo estaba Derek”. Desde esa noche, Bjorn duerme justo al lado de Derek… ¡o encima de él! Y ahora, cada vez que Bjorn nota que Derek tiene algún problema mientras duerme, sabe que tiene que tocarlo con la pata para despertarlo antes de que el sueño se convierta en un terror nocturno. Estas habilidades le permitieron a Derek dormir durante la noche sin tomar medicamentos, por primera vez, en casi una década.

 

Silencioso pero servicial

Siempre que Derek sale en público, Bjorn continúa su labor de tranquilizarlo. “Llamo a Bjorn ‘sombra’ porque es tan silencioso que, a veces, no me doy cuenta de su presencia”, afirma la esposa de Derek. “Pero siempre está al lado de Derek cuando salimos; actúa como un pilar de luz tranquilizador para Derek. Incluso en grandes eventos en los que está sentado, Bjorn salta sobre el regazo de Derek y le ofrece una presoterapia tranquilizadora”.

Y la diferencia que han marcado las habilidades de Bjorn la perciben todos los miembros de la familia. “Ahora, con Bjorn a su lado, Derek va a lugares con su familia y forma parte de los recuerdos. Derek tiene un trabajo, y nunca antes lo vi tan feliz”, afirma el hermano de Derek.

“Ahora que Derek tiene a Bjorn, siento que mi hija y su familia están en un lugar seguro”, afirma la suegra de Derek. “Bjorn ayuda a Derek y a toda su familia a tener una nueva oportunidad de vivir la vida al máximo”.

Pero es el propio Derek quien quizás más valore esta transformación. “Me esforcé más de lo que lo había hecho en mucho tiempo. Lo hago porque sé que Bjorn nunca me abandonará. Así que no puedo renunciar a mí mismo”.

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