Ivy's Story

La historia de Ivy

Una conversación a tiempo

Pocos meses antes de conocer a la perra de servicio Ivy, Todd, veterano del ejército de Estados Unidos, estuvo a punto de poner fin a su vida. “Sentía que ya no podía más. Estaba cansado de intentarlo y fracasar, y no podía soportar la posibilidad de decepcionar a una persona más, sobre todo a los miembros de mi familia”, recuerda Todd. La única forma de evitarlo sería dejar de ser ‘yo’”.

Afortunadamente, una conversación a tiempo con un compañero veterano inspiró a Todd a solicitar un perro de servicio para que lo ayudara a afrontar su trastorno de estrés postraumático (TEPT). Poco se imaginaba que su futura héroe canina sería una gran perineo rescatada y adorablemente persistente llamada Ivy.

 

Encuentros cercanos del primer tipo

Desde el momento en que Todd conoció a Ivy en Operation Freedom Paws, sintieron una conexión profunda. “Cuando conocí a Ivy fue como estar en una película”, recuerda Todd. “Ivy salió, corrió hacia mí y me dio un abrazo de verdad. No fue el tipo de escena que probablemente te imaginas en la que salta y te lame. Fue un abrazo de oso tierno, real, con las patas alrededor de la cintura y sin soltarme. Y es exactamente lo que necesitaba”.

 

Desobediencia inteligente

Quizá una de las mayores habilidades de Ivy sea su capacidad para percibir un cambio en la química corporal de Todd cuando el veterano se encuentra en una situación donde hay mucha gente y empieza a ponerse demasiado alerta, enfadado o ansioso. Cuando Ivy detecta un cambio en el olor de Todd, empieza a darle golpecitos en la mano y se apoya en él. Pero si Todd no responde, Ivy entra en modo de “desobediencia inteligente” y empieza a tirar de la correa y a morderla. Ivy incluso apartará físicamente a Todd de una situación si es necesario. Con el tiempo, esta habilidad de interrupción de Ivy ayudó a Todd a sentirse más seguro en espacios concurridos y más cómodo al interactuar con los demás. Hace poco, Todd pudo asistir a la boda de su sobrina, un evento multitudinario al que nunca hubiera intentado ir antes de tener a Ivy.

 

Despejar la habitación

Otra habilidad de Ivy es entrar, antes de que Todd lo haga, en una habitación nueva para inspeccionar el entorno. Esto ayuda a aliviar la sensación de amenaza antes de que Todd entre en un espacio. Si hay algo en la habitación que pueda incomodar a Todd, Ivy lo olerá e inmediatamente “bloqueará el camino” de Todd para que no pueda avanzar.

 

Camino hacia la recuperación

Todd celebra ahora un año sin consumir y sobrio gracias, en gran parte, al apoyo de Ivy. Y aunque Todd atravesó altibajos desde que ambos se convirtieron en “compañeros de batalla”, Ivy siempre estuvo ahí para ayudarlo a levantarse después de cada caída recordándole que lo quiere y que cree en él.

“Ivy me dio una segunda oportunidad en la vida: la oportunidad de que mi hija siga teniendo un padre y de que yo siga felizmente casado con el amor de mi vida, mi increíble esposa”, afirma Todd. “Imagino que me siento como podría sentirse un enfermo terminal de cáncer, que vive cada día más allá del día en que se supone que debería morir. Ahora valoro cada minuto de cada día desde el día en que decidí no dejar este mundo. ¡QUIERO VIVIR!”

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