Service Dog Maverick

La historia de Maverick

Antes de tener a Maverick, el perro de servicio, la veterana de la fuerza aérea estadounidense Wendy se encontraba en un estado de alto estrés todo el tiempo. Su ansiedad incapacitante a causa de su TEPT le estaba haciendo perder su independencia. “Me uní al ejército para salir y ver el mundo”, dice Wendy. “Y cuando todo se destruyó, tuve que volver a comenzar mi vida. Pero me quitaron mi espíritu. No quería salir de casa. Sentí como si estuviera en una silla de ruedas”.

Una noche, vi en televisión una entrevista con una organización local de adiestramiento de perros de servicio para veteranos. Al principio, Wendy no estaba convencida de buscar un perro de servicio. Pero su novio de ese momento sabía que esta era una terapia que debía probar la veterana. Por eso, un día sin avisar le dijo que se suba a su automóvil. La pareja condujo hasta Brooksville, Florida, para conocer a la gente de K9 Partners for Patriots.

Después de visitar K9 Partners for Patriots, Wendy aún no estaba segura de querer un perro de servicio. “Pensé que el perro me estorbaría”, dice Wendy. “De ninguna manera iba a salir a la calle con un perro. No quería reconocer que tengo una discapacidad”.

Incluso después de que la veterana de la Fuerza Aérea se emparejó con el perro de servicio Maverick, todavía se mostró reticente durante unos meses. Pero Maverick nunca negó su apoyo. “Al principio, me negué a él”, dice Wendy. “Pero, por supuesto, tuve que seguir sacándolo a caminar porque tenía que orinar. Y tuve que llevarlo al adiestramiento, como parte de los requisitos del programa para los socios de K9. Con el tiempo, todos estos pequeños pasos comenzaron a cambiar las cosas. Lentamente, estaba empezando a salir de casa”.

Después de que Wendy comenzara a aceptar el papel de Maverick como animal de servicio, el adiestramiento y la atención extrema del perro comenzaron a valer oro.

Wendy describe que su ansiedad es tan grave y escala tan rápido que los redireccionamientos mentales comunes, como leer o contar, no funcionan para ella. Pero Maverick sí funciona. “Maverick intentará saltar a mi regazo todo el tiempo cuando me siento ansiosa”, dice Wendy. “Pesa 80 libras. No es un perro pequeño. Pero cuando estoy a punto de sufrir un episodio de pánico, eso es lo que hace. Me hace salir de él. Él puede quitarme la ansiedad y hace que me concentre en él”. Una vez, el perro de servicio llegó a empujar a Wendy fuera de una silla para detener sus pensamientos ansiosos y redirigir su atención. Como describe Wendy: “Al principio, lo apartaba, pero finalmente empecé a darme cuenta de lo que me pasaba y de que Maverick intentaba ayudarme”.

En la actualidad, Wendy dice que Maverick puede detener su pánico el 98 % de las veces. “Y si lo ignoro, seguirá pinchándome y pinchándome hasta que por fin reconozca su presencia”.

Maverick también puede ayudar a Wendy a tener un sueño nocturno más reparador. “En medio de la noche, mientras duermo, justo al comienzo de una pesadilla (algo que ocurre varias veces a la semana), Maverick pone la nariz justo debajo de mi mentón y empuja mi cabeza fuera de la almohada. Y me despertaré con la cabeza completamente movida”.

Ahora Wendy no solo tiene el valor de aventurarse a salir de casa, sino también la confianza necesaria para viajar y ver el mundo como en un principio había deseado de la vida. Las habilidades y la capacidad de respuesta de Maverick han sido fundamentales para ayudarla a recuperar esta independencia. “Cuando estoy en el aeropuerto y hay mucha gente, se bloqueará cuando alguien se acerque, volverá y caminará hacia atrás”, dice Wendy. “Me está dando la capacidad de volver a vivir la vida. ¡Nunca hubiera podido volar sola!”.

El apoyo de Maverick también ha hecho posible que Wendy vuelva a estudiar. La veterana posee ahora tres títulos universitarios y trabaja como enfermera paramédica mientras cursa una maestría en gestión de emergencias y catástrofes. “¿Quién logra esto en tan poco tiempo?”, exclama Wendy.

“Me sentí tan abatida y triste por tantos años. Pero Maverick me devolvió la confianza y amplió mi mundo. Pienso en lo que podría haber tenido a los 19 años, antes de que todas estas cosas sucedieran. Pero recuperé el potencial que tuve gracias a Maverick. Mi deseo de aprender. Mi deseo de salir al mundo y ayudar a otros. Ni siquiera necesito tomar Xanax. Puedo conducir, puedo volar. Me ha dado esa capacidad… ¡y es tan liberador!”.

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