Raphael's Story

La historia de Raphael

El elegido de la camada

Raphael, un golden retriever inglés color crema, solo tenía 8 semanas el día que “eligió” a la persona de su vida: un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos llamado Bernard. Sin embargo, desde el momento en que empezaron su relación en la organización Hero’s Puppy for Life con sede en Colorado, su conexión ha sido de otro mundo.

 

Abracémonos

Antes de conocer al perro de servicio Raphael, la vida cotidiana de Bernard era una lucha. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) atormentaba al veterano con constantes ataques de pánico y ansiedad, lo que le provocaba un gran retraimiento y depresión. Aunque Bernard estaba medicado, una tarea aparentemente sencilla, como sentarse en una habitación con sus hijos adultos durante 30 minutos, era algo que no podía tolerar. De hecho, los síntomas del TEPT de Bernard empeoraban tanto en estas situaciones que tenía que excusarse para irse a otra habitación y envolverse en una manta con el fin de calmar parte de su ansiedad.

Afortunadamente para Bernard, su perro de servicio Raphael demostró ser un abrazador experto. La capacidad de Raphael de realizar un “abrazo de pie”, una versión única de la terapia de compresión, es una de las habilidades más calmantes y útiles en su arsenal de perros de servicio. Si Bernard comienza a sufrir un ataque de ansiedad o pánico, el golden retriever percibe los primeros signos e inmediatamente se “para” en sus patas traseras y pone sus patas delanteras sobre los hombros de Bernard; esto interrumpe la ansiedad del veterano y le avisa que debe arrodillarse para abrazarlo. Este abrazo dura un par de minutos y sirve para que Bernard se centre en Raphael en lugar de en el desencadenante que le provocaba ansiedad.

 

Un sexto sentido

El programa de adiestramiento Hero’s Puppy for Life es algo único, ya que hace que el veterano y el perro de servicio psiquiátrico pasen juntos por todas las fases del adiestramiento “sin daño ni miedo”. De este modo, el perro de servicio aprende con rapidez qué comportamientos son normales y anormales en sus adiestradores veteranos. En el caso de Raphael, gracias a este adiestramiento aprendió muy rápido a reconocer cuándo Bernard empezaba a mostrar síntomas de angustia y a saber cuándo poner en marcha habilidades como su abrazo de pie. De hecho, cuando Raphael tenía apenas cuatro meses, ya podía detectar cuándo Bernard empezaba a tener estrés mientras dormía y podía despertarlo antes de que se convirtiera en un terror nocturno.

 

Una detección que salva vidas

Alertar sobre los factores de estrés mental y emocional no es el único problema que puede detectar Raphael. A los pocos meses de estar juntos, el golden retriever inglés color crema pudo alertar a Bernard de un problema en la garganta, cinco meses antes de que al veterano le diagnosticaran, oficialmente, un tumor canceroso. Gracias, en parte, a la detección temprana, Bernard está libre de cáncer desde 2019.

 

Un hombre distinto

Además de ayudar a Bernard con los problemas asociados al TEPT, como ataques de pánico, retraimiento y depresión, la capacidad de Raphael de crear una barrera protectora alrededor de Bernard en espacios públicos también le permitió al veterano reincorporarse a la sociedad. Ahora Bernard puede ir al supermercado, ir a la iglesia, pescar, viajar e incluso esquiar en la nieve sabiendo que su perro de servicio vela por él. Gracias a Raphael, Bernard lleva tres años sin tomar medicamentos contra el TEPT.

Por Raphael, “ahora puedo conectarme con mis hijos, sociabilizar y volar en avión”, dice Bernard. “Nunca podré olvidar a los caídos en combate, especialmente a los que conocí. Pero con la compañía de Raphael, vuelvo al presente de inmediato”.

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