El gato no utiliza la caja de arena: causas y soluciones

Ultima Actualización: 17/8/2023Entre 2 y 4 minutos
Un gato negro mirando a la cámara

Si tu gato no utiliza la caja de arena, este problema puede deberse a varias razones. Tanto si tienes un gatito nuevo como un felino sénior, los gatos son sensibles a los cambios. Su entorno y muchos otros factores pueden afectar a su relación con el lugar donde “hacen sus necesidades”.

Determinar una causa puede ser un reto porque, según el Dr. Jean-François Savard, conductista animal de Purina, “no hay una respuesta única para todos los casos”.

Gato que no utiliza la caja de arena de repente

Si tu gato o gatito no utiliza la caja de arena, aquí tienes algunas posibles causas y soluciones que se deben tener en cuenta:

Problemas de salud

Si de repente tu gato empieza a hacer sus necesidades en otras zonas de la casa, la causa puede ser un problema de salud. Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de Crueldad contra los Animales (American Society for Prevention of Cruelty to Animals, ASPCA), las causas comunes incluyen infección urinaria, cistitis intersticial felina y cálculos renales.

Solución: el Dr. Savard recomienda consultar al veterinario. “Una vez descartado un problema médico, es más fácil buscar otras cosas”, afirma.

Caja de arena llena

Cuando se trata de cajas de arena, a los gatos no les gustan las aglomeraciones. Si tienes varios gatos, el hecho de que muchos de ellos intenten utilizar la misma caja de arena puede causar problemas.

Solución: “La regla general es que el número de cajas de arena debe ser igual al número de gatos, más una adicional”, aconseja el Dr. Savard. Por tanto, si tienes dos gatos, por ejemplo, debes tener tres cajas de arena a su disposición. Además, estas cajas deben estar espaciadas. Si están demasiado cerca, pueden considerarse una sola.

Ubicación de la caja de arena

Al igual que las personas, los gatos prefieren un poco de paz y tranquilidad cuando van al baño.

Por ejemplo, el Dr. Savard dice que, aunque el lavadero pueda parecer un buen espacio “no público” para esconder una caja de arena, es posible que tu gato no se sienta cómodo con el ruido de una lavadora y una secadora en marcha. En ese caso, la caja de arena puede quedar inutilizada.

Solución: Asegúrate de colocar las cajas de arena en zonas tranquilas, con menos obstáculos y menos tránsito. Además, si un gato desarrolla una asociación negativa con una zona en la que está colocada la caja de arena debido a una experiencia negativa, puede que tengas que encontrar un nuevo lugar para esa caja si quieres que siga utilizándola.

Limpieza

Los gatos prefieren las cajas de arena limpias, pero en los hogares con varios gatos esto puede deberse menos a la presencia de olores de otros gatos y más a los “obstáculos” para hacer sus necesidades.

De hecho, en un estudio financiado por Nestlé Purina sobre el atractivo de las cajas de arena en hogares con varios gatos, se demostró que las obstrucciones físicas creadas por los excrementos de los gatos en las cajas determinaban la preferencia por las cajas de arena en entornos con varios gatos, y no el olor de esos excrementos.

Solución: Si quieres que tu gato (o tus gatos) utilice su caja de arena, mantenla limpia.

Tamaño de la caja y arena

Otras razones por las que un gato podría empezar a hacer sus necesidades fuera de la caja de arena podrían tener que ver con la caja misma.

Según el Dr. Savard, “una cosa que se debe tener en cuenta es si tu gato no apunta bien porque la caja no es lo suficientemente grande o los lados de la caja no son lo suficientemente altos”.

Solución: prueba cambiando a una caja más grande con los lados más altos.

El tipo de arena también puede influir. Los gatos pueden preferir distintos tipos de arena, y estas preferencias pueden cambiar con el tiempo.

Solución: si has cambiado recientemente el tipo de arena que utilizas, puede que tengas que volver a cambiar al que prefiere tu gato.

Estrés ambiental

Cualquiera de los problemas anteriores puede causarle estrés a tu gato, lo que puede afectar a su relación con la caja de arena. El estrés también puede deberse a cambios en su vida o en su entorno, como el traslado a un nuevo hogar, la mudanza o el fallecimiento de alguien especial, o la incorporación de otra mascota a la familia. 

Los signos de estrés pueden ser más variados que hacer las necesidades de forma inadecuada. El Dr. Savard recomienda buscar los siguientes signos:

  • Cambios en los hábitos o acciones
  • Reducción del apetito
  • Uso de lugares inusuales para dormir
  • Solicitud de atención de diferentes maneras
  • Cambios en la vocalización
  • Mas ocultación

Solución: prueba dándole más afecto y atención. Es posible que tu gato también necesite la comodidad de un entorno más tranquilo.  

Gato sénior que no utiliza la caja de arena

Si de repente tu gato sénior no utiliza la caja de arena, y no se han producido cambios en su entorno, la causa puede ser un problema de salud relacionado con la edad. El envejecimiento del cuerpo y la artritis pueden impedir que los gatos accedan a la caja de arena o entren en ella.

Solución: al igual que con cualquier otro problema de salud sospechoso, comunícate con el veterinario para que te oriente.

¿Cómo conseguir que un gato utilice la caja de arena?

Al traer un gato nuevo a casa, el Dr. Savard recomienda a los dueños “crear un espacio pequeño y tranquilo con una caja de arena y objetos, como un rascador. Pon al gato en la caja de arena para que sepa dónde está. Debería tener ganas de ir a esa caja de arena limpia cuando surja la necesidad”.

En el caso de un gato que experimente estrés debido a una mudanza u otro trauma en un lugar determinado, intenta confinarlo a un espacio con su propia caja de arena y comida durante unos días y, luego, llévalo gradualmente al resto de la casa. Mientras se acostumbra al cambio, asegúrate de darle más cariño y atención.

Obtén más sugerencias sobre la caja de arena para gatos de parte de nuestros expertos o visita nuestra página con información sobre mascotas.

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