¿Qué beben los gatos?

Dr. Michael T. Robbins, veterinario, DACVIM
Por Dr. Michael T. Robbins, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 30/5/2024Entre 2 y 4 minutos
gato de color anaranjado mirando a la cámara

A todos nos resulta familiar la imagen de un gato bebiendo leche a lengüetazos. Tan familiar, de hecho, que la mayoría de nosotros nunca nos preguntamos si ese plato de leche es algo que nuestros gatos deberían beber y disfrutar.

¿Los gatos beben leche o agua? 

Si tu gato es como la mayoría de los gatos, probablemente engullirá encantado un plato de cremosa leche de vaca rica en grasas. Aunque pueda resultar atractivo para él, desafortunadamente, podría causarle problemas de salud. Agregar grasa adicional ciertamente desequilibrará una dieta bien balanceada y sumará calorías que podrían hacer que tu gato corra el riesgo de volverse obeso.

Sin embargo, es importante que tu gato se mantenga correctamente hidratado, sobre todo si tiene otros problemas de salud, como una enfermedad renal. De hecho, la leche puede provocar diarrea en los gatos, lo que aumentaría su riesgo de padecer deshidratación. El agua es la mejor opción para una hidratación saludable.

¿Los gatos pueden beber leche?

La mayoría de los gatos adultos son intolerantes a la lactosa, y el consumo de productos lácteos puede provocarles vómitos o diarrea. 

Los gatitos son capaces de descomponer la lactosa de la leche materna gracias a una enzima que se encuentra en sus intestinos. Pero a medida que se convierten en gatos adultos, pierden lentamente esta enzima y, por lo tanto, pierden la capacidad de digerir los azúcares de la leche. Por esta razón, la lactosa de la leche de vaca podría causarles molestias estomacales cuando empieza a fermentar.

Aunque existen algunas opciones de leche para gatos con bajo contenido en lactosa, estas deben usarse con moderación y no como sustituto del agua.

¿Los gatos beben agua? 

El agua es todo lo que un gato adulto necesita beber como parte de una dieta saludable y equilibrada. La cantidad de agua que necesitan depende de los siguientes factores:

  • la edad;

  • el tamaño;

  • los problemas de salud;

  • si comen alimento húmedo o seco. 

La respuesta a qué tipo de agua deben beber los gatos es simple: Los gatos adultos deben tener agua limpia y fresca a su disposición en todo momento.

¿Qué pueden beber los gatos además de agua?

Si bien el agua puede ser una opción de hidratación saludable, a algunos gatos no les resulta tentadora. 

Si tu gato no quiere beber agua fresca, el primer paso para encontrar una solución es comprender cuáles son los gustos que tienen los gatos. El paladar de un gato puede distinguir cuatro de los cinco sabores fundamentales: ácido, amargo, salado y umami. Al ser animales carnívoros que dependen de proteínas, a menudo encuentran más sabrosos los alimentos con ingredientes animales. 

Teniendo esto en cuenta, puedes considerar una de estas opciones para ayudar a tu gato a mantenerse hidratado:

  1. Hierve pechuga de pollo o pescado blanco y tienta a tu gato con el líquido de cocción. Asegúrate de que no contenga sal ni aceite y de que se haya enfriado lo suficiente antes de ofrecérselo. Puede que tengas que quitar la grasa de arriba cuando se enfríe.

  2. Incluye un par de cucharaditas de jugo de atún en las comidas de tu gato.

  3. Como complemento a la comida de tu amigo felino, puedes ponerle un caldo, como los caldos especialmente diseñados para gatos de Purina. 

  4. Habla con tu veterinario sobre el suplemento de hidratación Hydra Care Feline de Purina. Esta agua enriquecida con nutrientes favorece la hidratación saludable de los gatos.

  5. Si tu gato come solo alimento seco, agrégale un poco de alimento húmedo a su dieta. Los alimentos enlatados contienen hasta un 75 % de agua.

  6. Consulta a tu veterinario sobre los líquidos de rehidratación oral, que suelen tener sabor a carne y pueden ser preferibles al agua sola.

¿Qué deben beber los gatitos?

Hasta que se destetan, la leche materna les proporciona la hidratación que necesitan. Las madres deben disponer de agua fresca, y los gatitos pueden empezar a interesarse por beberla también a medida que se desarrollan.

Cuándo dar agua a los gatitos

En el caso de los gatitos, el destete suele comenzar en torno a las tres o cuatro semanas de edad. Al comenzar con alimentos sólidos, es el momento de ofrecerles agua fresca y limpia en un plato bajo, para motivarlos a beber más agua mientras hacen la transición desde la leche materna.

Saber qué beben los gatos es clave para su hidratación

Desde el momento del destete, el agua debe ser una parte esencial de la dieta equilibrada de tu gato. Mantener un plato de agua fresca a su disposición es un buen comienzo. Si eso no es suficiente, comprender qué le gusta a tu gato puede ayudarte a encontrar cuál es el estímulo necesario para que beba del plato de agua. 

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