¿Beben agua los gatos? Hidratación y prevención de la deshidratación en los gatos

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 18/4/2024Entre 2 y 4 minutos
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Sí, los gatos toman agua. Aunque las películas y otros medios suelen mostrar a los gatos bebiendo un tazón de leche, esto no es bueno para la mayoría de los felinos.

Sin embargo, el agua es tan importante para la supervivencia de un gato como lo es para la de los seres humanos. Entre el 60 % y el 70 % de su peso corporal es agua. A pesar de ser buena para ellos, a muchos gatos no les gusta beber agua, especialmente si es agua quieta o estancada. Que no les guste el agua puede provocarles una deshidratación, por lo que es importante controlar la ingesta de agua de tu gato.

¿Por qué es importante para los gatos una hidratación adecuada?

La hidratación es el estado fisiológico de electrolitos equilibrados, de minerales y líquidos específicos en el organismo, y mantener este equilibrio es importante. El agua es vital porque afecta todo, desde el funcionamiento de los órganos y la transportación de nutrientes, hasta la circulación y la digestión.

También ayuda a disminuir la probabilidad de cálculos urinarios y ayuda a los riñones a eliminar toxinas.

Sin embargo, todos los gatos son diferentes y tienen sus propias preferencias. Como resultado, es posible que debas probar algunos métodos diferentes de darle agua para encontrar algo que a tu gatito le guste.

¿Qué causa la deshidratación en los gatos?

Los gatos pueden deshidratarse por varias razones. Una de las razones principales es que se encuentra en sus genes. Los felinos evolucionaron a partir de habitantes del desierto y, por lo tanto, tienen poca sed y pueden sobrevivir con menos agua que sus contrapartes caninas.

Los gatos tienen problemas para hacer foco en objetos que estén a corta distancia, por lo que puede ser difícil para ellos visualizar el borde del agua en un recipiente. Además, cuando los gatos toman agua de un tazón, doblan su lengua en forma de J y muerden una columna de agua, lo cual es increíblemente ineficiente. ¡Los gatos solo terminan bebiendo 3/100 de cucharadita por cada sorbo!*

Además, los gatos son sensibles al sabor y a la presentación del agua. La mayoría de los gatos se sienten atraídos instintivamente por el agua fresca y en movimiento.

Las afecciones que hacen que los gatos sean más propensos a la deshidratación son la insuficiencia renal crónica y otras afecciones, como la diarrea o la diabetes.

Signos de deshidratación en los gatos

Si tu gato descuida su recipiente de agua, es posible que se deshidrate. Los signos de que un gato está deshidratado son los siguientes:

  • Encías secas
  • Letargo o depresión
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de la elasticidad de la piel
  • Frecuencia cardíaca elevada

Es posible que tengas un gato deshidratado en tus manos si pellizcas suavemente la piel sobre sus hombros y esta no vuelve a su lugar al soltarla. Esta prueba se conoce como “turgencia cutánea” y si la piel no vuelve a su lugar, es un claro signo de deshidratación.

Si notas alguno de los signos antes mencionados, llama a tu veterinario. Puede administrarle líquidos a tu gato, descartar cualquier posible enfermedad y orientarte para prevenir la deshidratación en el futuro.

¿Cuánta agua debe beber un gato?

Los gatos necesitan diferentes cantidades de agua según su peso y el tipo de alimento que ingieren (alimento seco o alimento húmedo enlatado).

Incluso para los gatos más sanos es difícil beber la cantidad adecuada de agua debido a la forma única de sus lenguas. Un simple sorbo de agua proporciona a un gato tan solo 3/100 de una cucharadita*.

Aunque muchos gatos tienen dificultades para mantenerse hidratados, otros pueden beber demasiada agua. Si tu gato bebe más agua de lo habitual, puede ser un signo de hipertiroidismo felino o diabetes.

Cómo hacer que un gato beba agua

Hacer que tu gato beba más agua puede ser complicado. Es posible que debas experimentar hasta encontrar algo que le guste. Comienza con una o más de las siguientes sugerencias para ver cómo reacciona.

Elige el tazón de agua adecuado: si el recipiente de agua actual de tu gato es profundo y estrecho, puede tocar sus bigotes, lo cual le es incómodo. Intenta cambiar el recipiente de agua de tu gato por uno más ancho y bajo con un borde más pequeño para ver si bebe más.

Colócalo en la ubicación correcta: aunque resulte tentador poner los recipientes de comida y agua de tu gato en un área apartada, a los gatos no les gusta que los encierren en un rincón. Prefieren lugares donde puedan ver su entorno con un vistazo rápido y no tener que preocuparse por nadie que pueda estar escondiéndose detrás de ellos. Ve si mover su recipiente de agua a un nuevo lugar ayuda.

Renueva el agua: mientras más tiempo se asiente el agua, más partículas se acumularán. El polvo, la suciedad, el pelo y más se pueden acumular en el recipiente de agua de tu gato, lo que hará que no tenga deseo de beber de él. Pon agua dulce en su tazón una o dos veces al día.

Prueba un bebedero para gatos: a los gatos les encanta el agua corriente y hay muchas teorías de por qué es esto. También puede atraer más sus sentidos, ya que pueden verla moverse, escuchar el sonido que hace e incluso sentir una diferencia en el sabor. Un bebedero para gatos puede hacer que tomar agua sea más emocionante y placentero para tu gatito.

Incorpora alimentos húmedos para gatos a su dieta: el agua no es la única manera de mantener a tu gato hidratado. Si ya has probado todo lo anterior y aún no ha bebido lo suficiente, intenta hidratarlo con alimento húmedo para gatos o con caldos. Aunque esto no puede reemplazar el agua por completo, complementar con alimentos húmedos puede ayudar a aumentar su ingesta total de agua para prevenir la deshidratación.

Para algunos gatos, incluso los recipientes de agua más fantásticos, los bebederos para gatos y los alimentos húmedos más deliciosos no son suficientes. Si tu gato aún no bebe suficiente agua, habla con tu veterinario. Es posible que te recomienden un suplemento para favorecer la hidratación en los gatos o que te de más consejos para ayudarte a aumentar su consumo de agua.

Los gatos no solo beben agua, sino que es vital para su supervivencia. Mantener a tu gato hidratado lo ayudará a que esté feliz y saludable. Explora todas las opciones de alimentos húmedos para gatos que ofrecemos para ayudar a aumentar el consumo total de agua de tu gato. Siempre consulta con tu veterinario antes de agregar nuevos alimentos a la dieta de tu gato.

 

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*Reis et al. ¿Cómo toman agua los gatos?: consumo de agua en gatos domésticos. Science 330. 1231-1234 (2010).

 

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