¿Pueden los gatos comer alimento para perros?

Ultima Actualización: 17/12/2023Entre 2 y 4 minutos
gatos grises comiendo del recipiente

Los hermanos de cuatro patas de tu casa pueden compartir muchas cosas, incluido su amor por el juego, los abrazos y la cama. Sin embargo, una de las cosas que no pueden compartir es el alimento. 

Ya sea porque tu gato siempre tiene curiosidad por lo que hay en el recipiente de comida para perros o porque estás apurado y te quedaste sin alimento para gatos, probablemente te hayas preguntado si el alimento para perros es malo para los gatos.

Si tienes un gato y un perro que viven juntos bajo el mismo techo, esto es lo que debes saber si descubriste a tu gatito comiendo del plato del perro o mostrando interés en los bocadillos de tu perro. 

¿Es seguro para los gatos comer alimento para perros?

Aunque a veces pueden actuar como si estuvieran relacionados, los gatos y los perros provienen de distintas partes del reino animal y tienen diferentes requisitos nutricionales. 

Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que su dieta debe contener ingredientes de fuentes animales, mientras que los perros se consideran omnívoros y, por lo tanto, pueden disfrutar de una variedad mucho mayor en su menú.

Aunque un gato pueda probar granos y verduras, el alimento para perros no es la mejor manera de obtenerlos, ya que no les proporcionará suficientes aminoácidos, ácidos grasos y vitaminas que coincidan con las necesidades nutricionales de un gato. En un apuro (por ejemplo, si te quedas sin alimento para gatos), tu gato puede alimentarse una o dos veces del alimento de tu perro. O bien si tu gato prueba algunos bocados del alimento de tu perro, no deberías preocuparte. Sin embargo, comer comida para perros como parte de su dieta diaria no apoyará la salud óptima de tu gato e, incluso, puede causarle la muerte en algunos casos. 

En términos del apoyo nutricional que tu gato necesita para crecer sano, no es cuestión de comida para gatos contra comida para perros. Tu gato necesita un alimento rico en proteínas formulado para gatos con la mezcla de nutrientes adecuada para promover la mejor salud y vida posible. 

¿Cuál es la diferencia entre los alimentos para gatos y para perros?

Los alimentos que son 100 % completos y equilibrados para gatos están formulados con el objetivo de proporcionar a tu gato las cantidades óptimas de estos nutrientes. Lo mismo ocurre con los alimentos que son 100 % completos y equilibrados para los perros. Sin embargo, la definición de “cantidades óptimas” varía según la especie. Por lo tanto, no es lo mismo para gatos y perros. 

Es por eso que los expertos en nutrición no formulan los alimentos para gatos y para perros de la misma manera. Hay diferentes necesidades nutricionales que deben tener en cuenta, razón por la cual tu gato puede probar los alimentos de tu perro, pero no se recomienda convertir esto en un hábito. Estas son algunas de las diferencias clave entre los dos tipos de alimentos para mascotas.

  • Proteínas. Ciertos aminoácidos (los pilares de las proteínas), como la taurina y la arginina, son requisitos únicos en la dieta de un gato. Debido a que el cuerpo de un gato carece de enzimas para crear estos aminoácidos, es importante que se incluyan en su dieta. No olvides que la deficiencia de taurina en gatos puede causar problemas de salud graves, como ceguera o aumento del tamaño del corazón. Esto no es así en el caso de los perros. Sus cuerpos son capaces de sintetizar la taurina, por lo que sus alimentos no siempre se formularán teniendo en cuenta los niveles de taurina apropiados para los gatos. Los gatos también necesitan más proteínas que los perros a fin de alcanzar el nivel de energía que requieren para una vida feliz y saludable. Es por esto que alimentar a un gato con comida para perros a diario puede causar una deficiencia proteica, lo que podría tener consecuencias graves para la salud.

  • Vitaminas. Las vitaminas son otro nutriente esencial que los gatos y los perros necesitan en diferentes proporciones, en particular la vitamina A que, a diferencia de los perros, los gatos no pueden producir. La vitamina A cumple funciones importantes en el mantenimiento de la salud de los ojos, la piel y el pelaje de tu gato. A menudo, los alimentos para gatos incluyen mayores cantidades de vitamina A en comparación con los alimentos para perros.

  • Ácido araquidónico. El ácido araquidónico es un ácido graso esencial que los gatos no pueden producir. Por lo tanto, los alimentos deben proporcionarlo. Los alimentos para perros generalmente no se suplementarán con ácido araquidónico, ya que sus cuerpos sí pueden producirlo.

  • Calorías. Los alimentos para gatos tienen más calorías debido a sus requisitos adicionales de proteínas. Esta es otra razón importante por la que la comida para perros es mala para los gatos a largo plazo: no proporciona las calorías que los gatos necesitan para crecer bien.

  • Tamaño. El tamaño es otra forma en que los alimentos para perros pueden diferir de lo que tu felino conoce. Los alimentos para gatos tienden a ser más pequeños en el tamaño de la porción, y es importante no alimentarlos en exceso con grandes porciones de alimento para perros.

¿Por qué a los gatos les gusta la comida para perros?

En este caso, se aplica el dicho de los gatos y la curiosidad. Si tu gato está interesado en la comida de tu perro, es más probable que lo considere tentador porque es diferente más que delicioso.

Los gatos tienen menos papilas gustativas que los perros, solo 470 en comparación con las 1,700 de un perro. Además, carecen de la capacidad de saborear la dulzura. Esta es una de las razones por las que los gatos pueden ser tan delicados con la comida (otra razón es que, por supuesto, son gatos). 

También es la razón por la que los alimentos para gatos están formulados para tener un sabor muy intenso. Por este motivo, los gatos no suelen encontrar la comida para perros muy atractiva, mientras que los perros definitivamente se sienten atraídos por la comida más sabrosa de los gatos. 

¿Pueden los gatos comer golosinas para perros? 

La respuesta a esta pregunta es básicamente la misma que la respuesta a las siguientes preguntas: “¿Pueden los gatos comer comida húmeda para perros?” o “¿pueden los gatos comer comida seca para perros?”

Si bien tu gato puede estar intrigado por la idea de una golosina para perros e, incluso, puede decidir probar una, recuerda que, al igual que la comida para perros, los premios para perros no están hechos con las necesidades nutricionales de un gato, ni con su sistema digestivo, en mente. Es por eso que las golosinas hechas para gatos son una mejor opción para el miembro felino de tu familia. 

Cómo evitar que un gato consuma alimento para perros

Si tu gato comió comida para perro, o si lo descubriste tratando de sacar un poco del tazón de tu perro más de una vez, puedes tomar algunas medidas para asegurarte de que la comida a la que tienen acceso sea la que cumple con sus requisitos alimenticios.

Establece espacios y horarios de comida

La regla “ojos que no ven, corazón que no siente” puede ser útil para ayudar a los gatos a centrarse solamente en su comida. Crea suficiente distancia entre los tazones de comida del gato y del perro a fin de evitar que tu pequeño felino se sienta tentado a probar la cena de tu perro.

Tener a tu gato y a tu perro en distintas habitaciones a la hora de comer también puede ayudar. Además, evita la alimentación libre: alimenta a tus mascotas a la hora habitual programada y recoge todos los recipientes cuando la hora de la comida haya terminado. 

Aliméntalo con una comida para gatos de alta calidad

Asegúrate de que tu gato esté comiendo una comida de calidad que le guste, una que esté formulada para ayudar a los gatos a vivir una vida larga y saludable. Purina ofrece una amplia variedad de alimentos de calidad para gatos creados con el objetivo de nutrir y deleitar a los gatos en cada etapa de la vida. 

Evita que tu gato coma del plato del perro

Si bien la comida para perros no es dañina ni venenosa para los gatos, es importante asegurarse de que no se convierta en la comida predeterminada para un gato curioso por probar cosas nuevas en la cena. Si tu gato come siempre alimentos formulados para él, puedes estar seguro de que está obteniendo la nutrición que necesita.

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