¿Con qué frecuencia debería alimentar a mi gato? Alimentación libre y alimentación con horarios

Ultima Actualización: 25/12/2023Entre 2 y 4 minutos
gato de tres colores junto a una persona arrodillada con un tazón en la mano

Determinar cuál es la mejor manera de alimentar a un gato es mucho más que optar por un alimento de calidad. La primera elección que debes hacer implica determinar cuál es el alimento adecuado para ayudar a tu gato a crecer y la segunda es preguntarte si debes adoptar la alimentación libre. 

¿Qué es la alimentación libre para un gato?

Una definición simple de la alimentación libre para un gato es proporcionar acceso ilimitado a los alimentos. Esto significa que mantienes el recipiente de alimento de tu gato lleno y disponible en todo momento. 

Por otro lado, la alimentación con horarios implica dar de comer a tu gato según un programa específico y consistente. Es decir, la hora de la comida de tu gato está definida y el alimento solo está disponible en esos momentos. 

Alimentación libre y alimentación con horarios para los gatos: ¿cuál es la diferencia? 

La alimentación libre es una opción popular entre los dueños de mascotas por varias razones, entre ellas, que requiere menos trabajo y menos investigación sobre los requisitos nutricionales y el tamaño de las porciones. 

Específicamente en el caso de los gatos, sus dueños también eligen la alimentación libre por las siguientes razones:

  • Los gatos se pueden dejar solos durante períodos más prolongados, sin necesidad de que los dueños deban llegar rápido a casa para alimentarlos.

  • En una casa con varios gatos, aquellos con estómagos con diferentes necesidades pueden comer en distintos momentos. 

  • Si el hecho de que haya varios gatos está causando tensión a la hora de la comida, la alimentación libre puede permitir que un gato más nervioso se alimente cuando otros gatos no están cerca del tazón.

¿La alimentación libre es mala para los gatos? 

A pesar de la comodidad que ofrece la alimentación libre, los veterinarios expertos tienen dudas sobre esta, especialmente si tu gato no regula por sí mismo la cantidad de alimento que ingiere.

Tener alimento disponible constantemente sin una guía de alimentación para gatos puede tener desventajas, entre las que se incluyen las siguientes: 

  • Es más difícil hacer un seguimiento de la cantidad que consume tu gato. 

  • El acceso ilimitado a los alimentos puede provocar obesidad.

  • Es más difícil saber si cambia el consumo de alimento de tu gato.

  • No se puede usar el alimento para reforzar un comportamiento positivo.

Beneficios de la alimentación con horarios para gatos

A diferencia de la alimentación libre, la alimentación con horarios te permite estar seguro de que le das a tu gato el tamaño de porción adecuado en cada comida para ayudarlo a mantener un peso saludable. También te permite supervisar su apetito para detectar rápidamente cualquier cambio relacionados con una enfermedad u otros problemas. 

Si alimentas a varios gatos, la alimentación con horarios te permite controlar mejor su ingesta para que puedas asegurarte de que todos reciban una cantidad suficiente de alimento de calidad para gatos que les proporcionas. 

¿Con qué frecuencia debería alimentar a mi gato?

La herencia de cazador de tu gato significa que sus parientes salvajes están acostumbrados a comer las presas que atrapan, lo que se traduce en comidas más pequeñas durante todo el día. 

¿Cuántas veces al día debe comer un gato cuando esas comidas no se cazan, sino que se sirven en un tazón? Dos o tres comidas diarias deberían ser adecuadas. 

¿Está todo listo para cambiar a una alimentación con horarios? Descubre cómo detener la alimentación libre de tu gato.

Pasar de la alimentación libre a la alimentación con horarios para tu gato requiere algunos pasos iniciales y un compromiso con una guía de alimentación. Una vez que entiendes cómo alimentar a tu gato con comidas establecidas, los beneficios potenciales harán que el esfuerzo valga la pena.

  1. Establece las necesidades nutricionales diarias de tu gato. Tu veterinario puede ser un buen recurso para ayudarte a determinar la cantidad de alimento que tu gato necesita por día. 

  2. Divide la nutrición diaria de tu gato en la cantidad de comidas por día con la que lo alimentarás. 

  3. Sirve las comidas en el mismo horario todos los días

  4. Recoge el recipiente de tu gato después de un período establecido, aproximadamente media hora. Especialmente en el caso de los alimentos húmedos para gatos, recoge lo que no haya comido en un plazo de 20 a 30 minutos.

Respeta siempre el mismo cronograma, y tu gato comenzará a anticipar y esperar las comidas. 

Si tienes un gato con problemas de salud, consulta con tu veterinario antes de cambiar su rutina de alimentación. 

Tu gato puede crecer muy bien con una guía de alimentación

Al hacer la transición de la alimentación libre a la alimentación con horarios, podrás saber con certeza no solo cuándo come tu gato, sino también cuánto come. Podrás saber, incluso, si está comiendo o no. Invertir tiempo y paciencia vale la pena, tanto para la salud de tu gato como para tu tranquilidad.

Para obtener más consejos de expertos sobre cómo alimentar a tu gato, explora nuestros otros artículos sobre alimentación para gatos.

Artículos relacionados

gato de color anaranjado mirando a la cámara
<p>Descubre las mejores opciones de hidratación para gatos. Infórmate sobre lo que beben los gatos y explora alternativas al agua. Obtén consejos de expertos sobre cómo alimentar a tu gato para que goce de una salud óptima.</p>
grey cat eating from bowl
gato gris con rayas mirando a la cámara