Cuándo destetar a los gatitos

Ultima Actualización: 23/2/2024Entre 2 y 4 minutos
Un gatito mirando a la cámara

El destete es un gran paso en la joven vida de un gatito. Se produce cuando los gatitos realizan la transición de la leche materna a los alimentos sólidos. Igualmente importante es el momento en que el gatito pasa de depender de los cuidados de su madre a convertirse en un gato sociable y más independiente. Y si vives con un gato, sabes con cuánta seriedad toman esa independencia.

El proceso de destete suele comenzar cuando los gatitos tienen entre tres y cuatro semanas de vida, y tarda entre dos y tres semanas en completarse. Si estás alimentando con biberón a un gatito huérfano o cuya madre no puede alimentarlo, el destete puede comenzar a las tres semanas.

La madre sabe qué es lo mejor…

En realidad, el proceso de destete es muy común y natural, sobre todo cuando lo maneja la madre. Al igual que cualquier buena madre, sabe instintivamente qué hacer y cuándo, sin consultar nunca un libro de desarrollo de gatitos. Uno de sus mejores indicadores de que es momento del destete viene de los gatitos mismos. A solo unas semanas de edad, comienzan a tratar de comer su alimento, y ella tiene que disuadirlos. En ese momento, comienza la transición a la independencia, conocida como “destete”.

Durante el destete, los gatitos deben permanecer con sus madres tanto como sea posible. De hecho, alejar a un gatito de su madre demasiado pronto puede afectar de manera negativa su salud y sus habilidades de sociabilización. Al fin y al cabo, una gata madre no solo es la primera fuente de alimento de sus gatitos, sino que también es su primera maestra. Los guía en todo, desde jugar hasta dominar el uso de la caja de arena, sin duda una de las cosas más importantes que deben lograr.

…Pero necesita descansar

Para que los gatitos destetados dependan menos de su mamá (y de su leche), colócalos en una zona separada de la mamá durante algunas horas seguidas. Asegúrate de que esta área tenga una caja de arena y platos con agua. Esto permitirá que los gatitos se acostumbren a pasar tiempo sin su madre cerca… Y, con suerte, le darán a la madre tiempo para recuperarse de las horas de desvelo.

Los gatitos suelen mordisquear alimentos sólidos más o menos a las tres o cuatro semanas de edad. Este es un buen momento para comenzar a prepararles alimento húmedo para gatitos. Basta con añadir una medida de agua tibia (no caliente) a tres medidas de alimento para gatito seco o enlatado. Cambia el alimento con frecuencia para ofrecerles siempre alimento fresco. La consistencia del alimento debe ser similar a la de la avena y no es muy atractiva que digamos. Pero una vez que tu gatito desarrolle el gusto por esto, te convertirás en su chef favorito.

Si tu gatito juega con su comida al principio, golpeándola con las patas e incluso subiéndose al plato, recuerda que tiene que acostumbrarse a la idea de que esto realmente es alimento… y no solo un juguete caótico. Así que sé paciente. Y ten un paño húmedo a mano para limpiar el desastre. Al igual que los bebés humanos, los gatitos destetados necesitan que los limpien de vez en cuando, así que asegúrate de mantenerlos calientes mientras se secan.

Además, en algún momento, puedes sentir la tentación de ir a buscar el bidón de leche del refrigerador. El problema es que el aparato digestivo de tu gatito podría no tolerar la leche de vaca… y a ninguno de ustedes le complacerá el resultado.

La transición a los alimentos sólidos

A medida que tu gatito se acostumbra a comer alimentos más sólidos, reduce poco a poco la cantidad de agua y aumenta la cantidad de alimento cada día. Después de una o dos semanas de alimentos blandos, debería haber superado la fase del alimento parecido a la avena y masticar bien por sí mismo el alimento levemente humedecido. En este punto, puedes dejarle pequeñas cantidades de alimento para gatitos seco y agua fresca: una especie de bufé de tentempiés durante todo el día.

Cuando el gatito tiene entre cinco y siete semanas de vida, debe alimentarse exclusivamente de alimento sólido. El proceso de destete finalizó: ¡felicitaciones! Ahora, tu gatito está listo para vivir otras aventuras del desarrollo, con una base nutricional firme.

Solo asegúrate de seguir dándole alimento para gatitos durante los primeros 12 meses, ya que los gatitos continúan desarrollándose durante su primer año. Y si tienes preguntas sobre la transición de tu gatito a alimentos sólidos o inquietudes sobre su progreso, no dudes en consultar al veterinario.

 

Referencias

  • Kaye T. PetMD. “Weaning Kittens: How and When” <http://www.petmd.com/print/29483>
  • ASPCA. “Weaning” <https://www.aspca.org/print/pet-care/cat-care/weaning>
  • Vigil L., nutricionista sénior de Nestlé Purina PetCare (porfolio sobre gatos). Entrevista de diciembre del 2014.

Artículos relacionados

un gatito gris comiendo alimento de la mano de una persona
<p>¿Pueden los gatitos comer bocadillos? Obtén información sobre cuándo los gatitos pueden empezar a comer bocadillos, cuáles son los mejores bocadillos para ellos y cómo crear hábitos saludables para tu nuevo gato.</p>
gatito tricolor alimentado con biberón
gatito gris y blanco comiendo alimento de un plato