Prebióticos para gatos: ¿qué son y cómo se diferencian de los probióticos?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 17/4/2024Entre 2 y 4 minutos
Mujer sonriendo y abrazando a un gato de pelo largo de tres colores

Si bien los probióticos reciben mucha atención por sus efectos en la salud de tu felino, los prebióticos para gatos también pueden tener un impacto significativo. Los prebióticos son un tipo de fibra vegetal que refuerza los efectos positivos de las bacterias beneficiosas en el intestino y ayuda a fortificar el sistema inmunitario. 

Si te preocupa la salud intestinal de tu gato, es posible que te estés preguntando si está consumiendo suficientes prebióticos en su alimentación. ¿Necesitas comprar alimento para gatos con prebióticos y probióticos, o lo conseguirás con una fórmula más tradicional? 

Sigue leyendo si deseas obtener más información útil sobre prebióticos para gatos. 

Los prebióticos y el microbioma

Es posible que hayas escuchado a tu veterinario hablar sobre el microbioma de tu gato en relación con su alimentación o su salud general. 

En lo que respecta al tubo intestinal, el microbioma es un ecosistema de gran tamaño que contiene bacterias tanto útiles como potencialmente dañinas. También produce vitaminas importantes y ayuda a la digestión. El microbioma puede verse afectado por diversos factores, como la alimentación, el ambiente y la edad. 

Los probióticos son bacterias beneficiosas que ayudan a mantener el equilibrio en el microbioma y pueden inhibir las bacterias malas. 

Los prebióticos nutren a las bacterias buenas, lo que impulsa su crecimiento e impacto. Además, mejoran la salud del intestino dado que fortifican la barrera intestinal. 

Si bien los prebióticos y los probióticos tienen algunas funciones similares, los prebióticos se destacan por resistir afecciones como el ácido estomacal y la temperatura en el tubo gastrointestinal (GI) (aunque algunos probióticos preparados adecuadamente, como los suplementos FortiFlora para gatos de Purina, también pueden hacerlo). 

Nota: Es posible que tu felino necesite una combinación de prebióticos y probióticos de gato para mantener y mejorar su intestino. Los alimentos y suplementos para gatos formulados con el fin de promover la salud digestiva probablemente contendrán ambos. 

Beneficios de los prebióticos para gatos

Mejoran la digestión

Debido a que los prebióticos son una fibra soluble, pueden disolverse en agua en el tubo digestivo. Esto significa que pueden ralentizar la digestión y, en algunos casos, tratar y detener la diarrea cuando su causa es el exceso de bacterias dañinas. 

Los prebióticos también pueden ayudar a mejorar la consistencia de las heces. 

Además, producen ácidos grasos de cadena corta, que son la fuente de energía de las células en el intestino grueso, lo que también mantiene su buen funcionamiento. 

Aumentan la inmunidad

El tubo gastrointestinal de tu gato contiene aproximadamente un 70 % del sistema inmunitario. Dado que trabajan con la microflora natural de tu gato para mantener controladas las bacterias dañinas, los prebióticos pueden evitar que los patógenos causantes de enfermedades accedan a otras partes del cuerpo. 

Las bacterias beneficiosas, reforzadas por los prebióticos, también pueden ayudar a prevenir o reducir el desarrollo de afecciones autoinmunitarias. Los estudios muestran que el aumento de los prebióticos en la dieta de un gato puede producir un aumento en las especies de bacterias beneficiosas, como las Bifidobacterium.

Apoyo para un peso corporal saludable

Los gatos con sobrepeso y obesos pueden enfrentar una disminución de las funciones inmunitarias, problemas digestivos y diabetes. Los prebióticos pueden ayudar a mantener un peso corporal saludable a través del control del apetito, ya que la fibra puede aumentar la sensación de saciedad. 

¿Debes agregar prebióticos a la alimentación de tu gato?

Recuerda que, antes de hacer cualquier cambio en la alimentación de tu gato, siempre es buena idea hablar con tu veterinario. 

Dados los beneficios de los prebióticos para los gatos, puede ser tentador agregarlos a la alimentación de tu mascota. Sin embargo, antes de cambiar su alimento o de introducir nuevos suplementos, revisa la fórmula del alimento actual de tu felino y habla con el veterinario. 

Por lo general, el alimento para gatos de alta calidad tiene ingredientes fibrosos que ya contienen prebióticos. Es posible que los gatos con buena salud que comen alimentos completos y equilibrados no necesiten cambiar su alimentación. 

Por otro lado, los prebióticos suplementarios o una alimentación que los priorice pueden ser beneficiosos para gatos con sistemas inmunitarios debilitados o trastornos digestivos. También pueden ser útiles para los felinos que toman medicación. 

Cuando elijas un suplemento, lo mejor es ir con una marca confiable que garantice la seguridad y eficacia de sus productos. Los suplementos son una industria que no está regulada de forma tan estricta como la de los medicamentos, por lo que es una buena idea consultar con tu veterinario. 

Alimentos que contienen prebióticos

Los alimentos con altos niveles de fibra soluble contienen prebióticos. Es posible que veas algunos de estos ingredientes en el alimento de tu gato:

  • Achicoria
  • Inulina
  • Batata y calabaza
  • Pulpa de remolacha
  • Linaza
  • Alcachofas de Jerusalén (aguaturmas)
  • Lentejas
  • Avena cruda
  • Frijoles
  • Chícharos 

Cómo elegir los alimentos para gatos con prebióticos y probióticos

Si tú o el veterinario determinan que tu gato puede beneficiarse de los alimentos enfocados en la salud intestinal, hay opciones. 

Los alimentos para gatos con prebióticos y probióticos ayudan al microbioma de tu mascota. Cuando selecciones un producto adecuado para tu gato, asegúrate de que contenga ingredientes ricos en nutrientes de alta calidad. 

El veterinario también puede darte recomendaciones basadas en las necesidades específicas de tu gato.  

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