Cómo mantener en buen estado de la salud intestinal y del microbioma de tu gato

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 15/4/2024Entre 2 y 4 minutos
Dueño acariciándole la cabeza a su gato mientras este está panza arriba

La salud intestinal de tu gato puede afectar muchos otros aspectos de su salud y bienestar. La nutrición y los suplementos pueden ayudar a restaurar y mantener el equilibrio de las bacterias intestinales “buenas” y “malas”.  

Cuando hay un desequilibrio en las bacterias intestinales de tu gato, su salud digestiva y la capacidad del sistema inmunitario para combatir infecciones pueden verse afectadas, así como otros factores. Se recomienda consultar con el veterinario para identificar las causas del desequilibrio. Además, puede ayudarte a seleccionar el alimento para gatos y los suplementos adecuados a fin de restaurar el equilibrio y mantener el funcionamiento correcto del microbioma de tu gato en el futuro.  

¿Qué es un microbioma?

Un microbioma incluye todos los microorganismos, su material genético y el microambiente dentro de una zona específica del organismo. Por ejemplo, la piel de un gato tiene su propio microbioma. Al igual que su boca. Sin embargo, quizás el microbioma más importante para la salud de tu gato sea el microbioma del tubo digestivo.  

El microbioma digestivo de tu gato está repleto de cientos de diferentes tipos de organismos unicelulares, entre ellos, bacterias. Ayudan en la digestión de los alimentos, combaten los patógenos dañinos del organismo, influyen en la inflamación e incluso cumplen una función en la comunicación entre el tracto gastrointestinal y el cerebro.  

El microbioma, en constante cambio, es un ecosistema diverso que puede desequilibrarse de varias maneras diferentes. Cuando hay un desequilibrio de las bacterias intestinales, se lo conoce como disbiosis, lo que puede generar una amplia variedad de problemas de salud. Estos problemas de salud pueden incluir disminución de la función inmunitaria, inhibición de la capacidad del cuerpo de producir ciertas vitaminas, reacciones alérgicas, obesidad, deterioro cognitivo y más.  

¿Cómo puedo ayudar a mi gato a mantener un intestino saludable?

La genética, el entorno y los medicamentos (como los antibióticos) cumplen una función importante en la composición del microbioma del sistema digestivo de tu gato. Los alimentos también pueden tener un efecto importante en su salud digestiva. El microbioma intestinal puede cambiar rápidamente como respuesta a la alimentación, por lo que es esencial elegir un alimento que se adapte a las necesidades específicas de tu gato.  

Siempre es importante hablar con el veterinario cada vez que cambies de alimento para gatos. Pregúntale sobre las mejores fórmulas para la salud intestinal, en especial los alimentos para gatos que incluyen probióticos y prebióticos. Ten en cuenta las sugerencias y aplícalas de la forma más adecuada. 

Beneficios de los probióticos para gatos

Los probióticos son bacterias vivas y levaduras que favorecen el aparato digestivo de tu gato. Favorecen la capacidad del intestino de producir vitaminas y ácidos grasos de cadena corta, lo que contribuye a la función inmunitaria general. Los probióticos también ayudan al sistema inmunitario a combatir las bacterias potencialmente dañinas dentro del intestino.  

Pueden equilibrar las bacterias “buenas” y “malas” del intestino para mantener un funcionamiento adecuado. Además, los probióticos pueden contribuir a la restauración del equilibrio en el tubo digestivo cuando los medicamentos, el estrés o las enfermedades causan disbiosis.  

Los probióticos se suelen encontrar en alimentos como el yogur; sin embargo, los probióticos que consumimos los humanos pueden no ser seguros ni eficaces para los gatos. Es fundamental hablar con el veterinario antes de darle a tu gato cualquier alimento o suplemento probiótico. Puede recomendar un suplemento probiótico apto para gatos, como FortiFlora, o una dieta específica para la salud gastrointestinal, como la Fórmula felina Purina Pro Plan Veterinary Diets EN Gastroenteric.

Beneficios de los prebióticos para gatos

Los prebióticos son fibras de plantas alimenticias no digeribles que estimulan el crecimiento o la actividad de las bacterias beneficiosas dentro del intestino. Suministran una fuente alimenticia para las bacterias “buenas” que se encuentran en el tubo digestivo inferior. 

Alimentos prebióticos aptos para gatos

También puedes encontrar prebióticos en varias fuentes de alimentos para humanos, pero, una vez más, es importante hablar con el veterinario sobre lo que es mejor para tu gato.  

Para obtener más información sobre los beneficios de los prebióticos para gatos, lee nuestro artículo sobre el rol de los prebióticos en la salud digestiva.

Habla con el veterinario

Habla con el veterinario sobre cualquier problema digestivo o de salud en general de tu gato. Puede evaluar a tu gato y decirte si un alimento para gatos formulado con prebióticos o probióticos puede ayudarlo.

Cuando cambies a un alimento nuevo, hazlo durante varios días a fin de evitar malestares digestivos y para que tu gato tenga tiempo de adaptarse.  

Para obtener más consejos de expertos sobre la salud de tu gato, explora nuestros otros artículos sobre la salud de los gatos

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