Gatos en edad adulta: lo que necesitas saber para cuidar de un gato de edad avanzada

Ultima Actualización: 17/8/2023Entre 2 y 4 minutos
Gato de edad avanzada

Como cuidador de tu gato, es importante hacer un seguimiento de los cambios en el comportamiento y de la salud desde el primer día en que lo traes a casa.

Para cada etapa de su desarrollo, tendrá necesidades específicas que debes atender, como un apoyo dietético, médico o emocional. Por eso es importante conocer la respuesta a la pregunta: “¿Cuándo se considera que un gato es adulto mayor?”

Dado que nuestros compañeros felinos no tienen líneas finas o arrugas como las personas, los signos de la vejez en los gatos pueden ser sutiles. Es muy probable que los cambios comiencen en el interior a medida que se acercan a sus años dorados, pero hay algunos indicios a los que debes prestar atención.

¿Cuándo un gato es adulto mayor?

Aunque la mayoría de los gatos se consideran adultos mayores a la edad de siete años, algunos felinos seguirán haciendo travesuras propias de un gatito bien entrados sus años dorados. Dado que no existe la edad exacta en la que tu gato se convierte oficialmente en un adulto mayor, tendrás que prestar atención a los signos del envejecimiento.

Señales de vejez en los gatos

A medida que tu gato comienza a alcanzar sus años dorados, es natural preguntarte qué esperar. Los gatos de edad adulta son bastante similares a los humanos que entran en la vejez y experimentan cambios en sus capacidades físicas y mentales a medida que pasan años. Estos son algunos de los signos más comunes de que tu gato es ahora un adulto mayor.

  • Pérdida de agilidad: Una de las primeras cosas que notarás cuando tu gato se convierta en un adulto mayor es un nivel de energía más bajo de lo habitual. Esto también puede ser una señal de un problema de salud, junto con dolores asociado a la artritis, por lo que es bueno consultar con el veterinario. Sin embargo, es esperable que tu gato comience a andar más lento a medida que se acerca a la edad adulta.
  • Cambios en su rutina de juego: Los momentos de juego para los gatos adultos mayores probablemente consistan en sesiones más cortas, persecuciones más lentas y más caminatas por la casa o escaladas de árboles. Dependiendo de la salud de tu gato, es posible que debas ajustar algunos de los juegos que solían hacer y reducirlos a un ritmo más lento.
  • Cambios en los hábitos de sueño: Puedes notar que tu gato se despierta y maúlla en medio de la noche o que disfruta de dormir un poco más de lo habitual. Los hábitos de sueño de un gato podrían ser una señal de que se acerca a la edad adulta.
  • Mayor desorientación: Si tu gato comienza a confundirse cuando realiza tareas simples, como encontrar su recipiente de comida o llegar a su cama, esta desorientación puede deberse a una disfunción cognitiva relacionada con el envejecimiento. En este caso, debes comentar cualquier comportamiento inusual con el veterinario.
  • Cambios en el estado físico y el peso: Las fluctuaciones de peso también pueden ser un signo de vejez en los gatos. La mayoría de ellos se ejercitan menos a medida que envejecen, por lo que pueden aumentar de peso. A medida que se convierten en ancianos, pueden perder peso y masa muscular.

    En el otro extremo están los gatos que pueden sufrir pérdida de peso debido a problemas dentales, que también son comunes en la vejez y pueden inhibir el consumo de alimentos. Puedes revisar el estado físico de tu gato en casa siguiendo unos sencillos pasos. Es posible que debas considerar cambiar su alimento a uno que se adapte a sus necesidades cambiantes. Consulta con el veterinario por cualquier cambio repentino en el peso para descartar cualquier problema médico.
  • Cambios en el comportamiento: Observa el comportamiento de tu gato. A los gatos mayores puede que les cueste más usar la caja de arena, lo que aumenta la cantidad de accidentes en casa. Entrar y salir de la caja de arena puede ser difícil si sufren de artritis. Mantener su alimento, recipientes de agua y cajas de arena a nivel del suelo puede hacerles la vida más agradable. Además, es posible que no se aseen tan bien como antes o que se vuelvan más malhumorados y menos tolerantes a los cambios en su entorno.

Enfermedades comunes en gatos de edad avanzada

Hay algunos problemas de salud que tienden a aparecer más adelante en la vida de un gato. Estos también son signos de la edad avanzada y debes prestar atención a su desarrollo. Eso incluye lo siguiente:

  • Enfermedades dentales
  • Hipertiroidismo
  • Artritis
  • Disfunción cognitiva
  • Insuficiencia renal
  • Problemas en la vista
  • Disminución de la audición

Cómo cuidar a un gato de edad avanzada

  • Mantén una rutina de ejercicio constante: No creas que los momentos de juego terminan una vez que tu felino alcanza los años dorados. El veterinario puede recomendar un nivel de actividad adecuado para que puedas mantenerlo bien entretenido y concentrado en el juego, independientemente de la edad.
  • Mantén ágil la mente de tu gato: La actividad física no es la única manera de ejercitar a tu gato adulto. Puedes mantener su mente ágil y estimulada a través de juegos de enriquecimiento para gatos. Esta es una forma divertida de fortalecer el vínculo entre ustedes.
  • Ayúdalo a mantener sus hábitos de aseo: La pérdida de agilidad y la rigidez de las articulaciones pueden provocar una disminución de la capacidad de tu gato para asearse como lo hacía antes. Un signo de esto es un pelaje enredado o graso. Asegúrate de cepillarlo con regularidad para darle una ayuda.
  • Presta atención a sus estados de ánimo: Muchos gatos se vuelven menos capaces de lidiar con el estrés a medida que envejecen, lo que puede provocarles malhumor y ansiedad. Aprende leyendo sobre la ansiedad en los gatos.
  • Mantén a su alcance todos los elementos que tu gato adulto necesita: Asegúrate de que tenga acceso rápido y fácil a los elementos de necesidades básicas como recipientes de agua y de comida, y su caja de arena. Si es necesario, puede ser útil tener varias cajas de arena y recipientes con agua y comida para que sea donde sea que tu gato vaya dentro de la casa, no tenga que irse demasiado lejos. Mantener estos imprescindibles a nivel del suelo los hace más accesibles.

Con la nutrición adecuada para gatos adultos mayores, los controles habituales del veterinario y un poco de cuidado con amor, no hay razón por la que tu gato adulto deba tener problemas de salud durante sus últimos años.

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