¿Es seguro para los perros comer limones?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 6/3/2024Entre 2 y 4 minutos
Limones

Los limones son tóxicos para los perros y la ingesta puede provocar varios problemas de salud posibles. Si bien los perros pueden comer pequeñas cantidades de limón sin sufrir ningún efecto adverso grave, tanto el alto contenido de ácido cítrico como de azúcar pueden ser problemáticos para ellos.

La buena noticia es que tu perro probablemente esté tan entusiasmado como tú por probar una rebanada de limón amargo y agridulce. Los limones tienen un sabor que la mayoría de los perros normalmente evitarían.

Por lo tanto, si bien un perro que lame o intenta comer un limón puede tener una fuerte reacción al sabor que puede parecer cómico, alimentar a tu perro con un limón no es un chiste.

¿Por qué los perros reaccionan tan fuertemente al limón?

“A los perros no les gusta el sabor amargo y generalmente tendrán una reacción negativa”, explica la nutricionista de Purina, la Dra. Karina Carbo-Johnson. “El sabor ácido también se puede detectar, pero no siempre es negativo. Los perros suelen evitar los gustos amargos debido a la asociación de alimentos intoxicantes, lo que lleva a mejores tasas de supervivencia”.

Hoy en día, los perros no suelen comer limones y es por una buena razón. Las frutas cítricas contienen aceites esenciales y un compuesto químico que es tóxico para los perros. Se encuentran en las plantas, las partes de los árboles, la piel y las partes blancas o “albedos” del limón.

Los limones ¿son perjudiciales para los perros?

Sí, los limones son perjudiciales para los perros. Los perros tienden a comer cosas que no deben, como uvas, plantas e incluso excremento. En cantidades mínimas, los limones pueden estar bien para un perro, suponiendo que estaría dispuesto a comerlos. Sin embargo, los limones están llenos de compuestos, aceites esenciales y ácidos que son tóxicos para los perros. También tienen un alto contenido de azúcar.

Componentes del limón que son tóxicos para los perros

Ácido cítrico: las frutas cítricas, como las naranjas, los pomelos, ciertas bayas y los limones tienen altos niveles de ácido cítrico. Si bien los seres humanos somos totalmente capaces de ingerir ácido cítrico, los perros son diferentes. Solo algunos trozos de estas frutas pueden causar malestar estomacal en tu perro. Pero cantidades grandes pueden provocarle problemas de salud más graves, como depresión del sistema nervioso central. Los síntomas de esta patología pueden incluir somnolencia, confusión, pérdida de coordinación y pérdida de conciencia.

Limoneno: todas las frutas cítricas, incluidos los limones, producen este terpeno, y es lo que le da un olor único a las frutas cítricas. El limoneno también es tóxico para los perros que lo ingieren. El d-limoneno contiene propiedades insecticidas que, si se lo ingiere, puede causar daños serios cuando se metaboliza en el hígado. Las consecuencias de la ingesta de d-limoneno pueden incluir toxicidad, intoxicación, daño hepático e incluso insuficiencia hepática.

Linalool: el linalool se encuentra en todos los árboles de lima y es responsable del aroma floral de las frutas cítricas. Este terpeno, como el limoneno, es un insecticida y a menudo se utiliza como ingrediente en jabones y lociones. Tanto las hojas como la fruta de limón tienen altas concentraciones de linalool y si tu perro las ingiere, es motivo de preocupación. El linalool puede causar síntomas graves y de larga duración en los perros, entre ellos el daño y la insuficiencia hepáticos.

Psoraleno: presente en cítricos, incluidos los árboles de limón y lima, el psoraleno es un compuesto vegetal que puede causar fototoxicidad o fotosensibilidad en perros. Entre los síntomas del psoraleno se incluyen sensibilidad de la piel y los ojos a la luz solar.

Riesgos para la salud en perros que comen limones

La intoxicación por limón en perros puede dar lugar a una amplia variedad de posibles riesgos para la salud de los perros, entre ellos:

  • Erupción o irritación de la piel
  • Debilidad
  • Somnolencia
  • Depresión nerviosa
  • Confusión
  • Diarrea
  • Pérdida de la coordinación
  • Colapso
  • Babeo excesivo
  • Presión arterial baja
  • Temblores
  • Vómitos
  • Fotosensibilidad

Si observas que tu perro presenta alguno de estos síntomas, llama al veterinario de inmediato.

Los demás cítricos ¿también son perjudiciales para los perros?

Hay otras frutas cítricas que tampoco son buenas para tu perro. La mayoría de ellas son ácidas o agrias. Las limas, al igual que los limones, tienen un alto contenido de ácido cítrico, por lo que tu perro no debe comerlas. Otra fruta que debes mantener fuera del alcance es la toronja.

¿Qué frutas pueden comer los perros?

Hay muchas frutas saludables para tu perro y algunas que no, por lo que es mejor investigar. Los perros pueden comer manzanas (una vez que se quitan las semillas y el corazón), arándanos, sandía y más.

Estas frutas son menos ácidas que las frutas cítricas y también pueden tener algunos beneficios para los perros. Sin embargo, es esencial suministrar la fruta a modo de bocadillo y con moderación. La mayor parte de la dieta de tu perro debe provenir de un alimento completo y equilibrado para perros.

¿Cuántas frutas pueden comer los perros?

La cantidad de fruta que puede comer un perro depende del tamaño del perro y de sus necesidades nutricionales. La regla del 10 % de bocadillos es una buena guía. “Recomendamos que el bocadillo que le des a tu perro, ya sea una fruta u otro bocadillo, no constituya más del diez por ciento de las calorías totales del día”, aconseja Carbo-Johnson. Esto significa que algunos trozos de fruta son suficientes.

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