Comida para cachorros versus comida para perros adultos: ¿Cuál es la diferencia?

Ultima Actualización: 8/12/2023Entre 2 y 4 minutos
beagle eating out of brown bowl

Si un nuevo cachorro se ha unido a tu familia (y te ha robado el corazón), sin duda tu vida ha cambiado de muchas maneras maravillosas. Si crees que estás experimentando muchos cambios, ¡imagínate la transformación que sufrirá tu cachorro durante su primer año!

Además de convertirse en un miembro querido de una nueva "manada", tu cachorro tiene la tarea monumental de convertirse en un perro adulto, todo esto en el tiempo de un año (o posiblemente hasta dos años, según su raza).

Tal vez tu cachorro parezca una versión en miniatura del adulto en el que se convertirá. O tal vez tengas un cachorro de raza grande que ya es tan grande como un perro de raza pequeña. Incluso si tu cachorro parece un adulto, no te equivoques: necesita una dieta formulada para cachorros que le dé el comienzo que necesita con el fin de convertirse en un adulto sano.

Nutrición para cachorros: combustible adicional para el crecimiento

A diferencia de las dietas para adultos, que proporcionan la nutrición que el cuerpo de un perro necesita para mantener una condición saludable, las dietas para cachorros están formuladas para mantener la salud e impulsar el crecimiento. De hecho, según la 5.a edición de Nutrición Clínica de Animales Pequeños, cuando los cuerpos pequeños de los cachorros están experimentando un crecimiento masivo después del destete, utilizan aproximadamente la mitad de su energía nutricional para respaldar este desarrollo.

¿Los cachorros necesitan comida especial?

¿Por qué alimentar con comida para cachorros en lugar de comida para perros adultos? Para un crecimiento saludable, los cachorros necesitan una dieta completa y equilibrada para cachorros. Para alcanzar sus objetivos específicos de desarrollo, necesitan las cantidades adecuadas de nutrientes esenciales como proteínas, grasas, calcio, carbohidratos y DHA.

¿Cuál es la diferencia entre la comida del cachorro y la comida para perros adultos?

La mayor diferencia entre un alimento completo y equilibrado para cachorros y un alimento completo y equilibrado para perros adultos es la meta nutricional de cada uno. Es decir, mantenimiento saludable y crecimiento para cachorros versus mantenimiento saludable solo para perros adultos.

Apoyar el rápido crecimiento y desarrollo de un cachorro requiere algunas diferencias significativas en las fórmulas, que incluyen las siguientes:

  • Más proteína en las fórmulas para cachorros. La Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (AAFCO) recomienda un mínimo de 22.5 % de proteína en el alimento seco para cachorros. Por otro lado, el mínimo recomendado en la comida de mantenimiento para perros adultos es del 18 %.
  • Más grasa en las fórmulas para cachorros. La comida para cachorros tiene más calorías que la comida para perros, porque los cachorros necesitan más calorías para apoyar el crecimiento. La AAFCO recomienda un mínimo del 8.5 % en la comida seca para cachorros, frente a solo el 5.5 % en la comida para perros adultos.
  • Más calcio en las fórmulas para cachorros. Los dientes y huesos en crecimiento necesitan apoyo adicional. Es por eso que la AAFCO recomienda un mínimo de 1.2 % de calcio en el alimento seco para cachorros, frente al 0.5 % del alimento para perros adultos.
  • DHA (ácido docosahexaenoico). Los cachorros obtienen DHA primero de la leche materna y, luego de alimentos de calidad para cachorros. El aceite de pescado es la fuente habitual de este nutriente, que es importante para el desarrollo del cerebro y los ojos. Estos beneficios del DHA han sido respaldados por numerosos estudios, incluido uno publicado en el Journal of the American Veterinary Medical Association®, que demostró que enriquecer una dieta con DHA puede ayudar a mejorar las funciones cognitivas y retinianas en perros jóvenes.

Por estos motivos y más, debes brindarle a tu cachorro las ventajas de un alimento para cachorros de calidad durante su desarrollo, hasta que llegue el momento de cambiar al alimento para adultos.

¿Qué alimento se recomienda para los cachorros?

Ahora has aprendido algunas razones por las que los cachorros necesitan una nutrición diferente a la que proporciona la comida para perros adultos. Entonces ¿Cómo deberías alimentar a tu cachorro?

Aquí hay algunas cosas que debes buscar:

Completo y Equilibrado para Cachorros

Cuando elijas una comida para tu cachorro, busca una fórmula completa y equilibrada, y que cumpla con los estándares de la AAFCO de nutrición de calidad. Lee las etiquetas y busca la declaración de adecuación nutricional para obtener esta información.

Una marca de calidad de alimentos para mascotas

Una forma de hacer más fácil la alimentación de tus cachorros, al menos en términos de elección de fórmula, es centrarse en las empresas de alimentos para mascotas que siguen las directrices de la AAFCO y establecen altos estándares de calidad de ingredientes y fórmulas. Purina ofrece muchas opciones de fórmula de cachorro de calidad para nutrir cachorros de cualquier tamaño, desde pequeños hasta gigantes.

Una nota especial sobre los cachorros de razas grandes y gigantes

Si tu cachorro va ser grande, con un peso cuando adulto de 60 libras o más, los expertos en nutrición veterinaria, como los de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, recomiendan un alimento para cachorros formulado específicamente para perros de razas grandes y gigantes. Eligiendo un alimento de calidad como Purina® Pro Plan® Puppy Large Breed Chicken &Rice Formula, puedes estar seguro de que le estás dando a tu cachorro nutrición para apoyar no solo el crecimiento adecuado, sino también la salud de sus huesos y articulaciones.

Un alimento hecho para cachorros puede marcar la diferencia

Los cachorros aún no son perros adultos, pero puedes ayudar al tuyo a convertirse en uno. Elige un alimento formulado para cachorros, con la nutrición que necesitan y poder convertirse en un perro adulto sano, luego aliméntalo de manera constante hasta que tu cachorro haya alcanzado la edad adulta. Es un regalo que puedes darles ahora y que los beneficiará por el resto de sus vidas.

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