Consejos para ayudar a gatos y perros que sufren ansiedad por separación

gato gris y perro blanco y negro
Por Equipo de expertos en mascotas
Ultima Actualización: 3/6/2024Entre 2 y 4 minutos
Una mujer caminando hacia la puerta acariciando a un perro que tiene ansiedad por separación

Pasar más tiempo en casa significa más tiempo de calidad para que te vincules con tu gato o perro. Disfrutan la atención adicional; las caricias, los bocadillos y los abrazos hacen que tu vínculo sea aún más fuerte.

Tus cambios de horario o los eventos frecuentes que te mantienen fuera de casa con mayor frecuencia pueden generar confusión, tristeza o ansiedad en tu mascota, lo que puede causar estrés a toda la familia. Una mascota recientemente adoptada que ya ha establecido su rutina puede confundirse por un cambio abrupto.

En la actualidad, se estima que de los casi 90 millones de perros en el país, entre el 20 y el 40 por ciento que son llevados a conductistas de mascotas recurren allí porque sus dueños buscan tratar la ansiedad por separación. Es importante recordar que los gatos también sufren ansiedad por separación.

Signos de ansiedad por separación en gatos y perros

Si tu mascota tiene ansiedad por separación, es posible que comiences a notar algunos cambios en su comportamiento. El director veterinario Dr. Kurt Venator de Purina, sugiere estar atento a los siguientes signos:

  • micción o defecación inadecuadas en la casa, no asociadas con el entrenamiento de cachorros o gatitos,
  • ladridos o aullidos injustificados,
  • masticación en exceso u otro comportamiento destructivo en el hogar.

“A veces, puede ser difícil distinguir la ansiedad por separación del aburrimiento o la búsqueda de atención”, agrega la conductista de mascotas de Purina, la Dra. Ragen McGowan. “Así que es posible que tengas que preguntarle a tus vecinos si escuchan a tus mascotas vocalizar después de que la familia sale de la casa durante el día, instalar cámaras de seguridad para mascotas en el hogar o llevar un registro de cuándo llegas a casa y encuentras desorden”.

Adiestramiento para la ansiedad por separación de gatos y perros

Crea una rutina

Las mascotas se benefician de las rutinas tanto como los miembros humanos de la familia. Salir y regresar a la misma hora todos los días ayuda a que tu amigo de cuatro patas se adapte a los cambios que está experimentando y a reducir la ansiedad por separación.

“Es importante crear una rutina para tu mascota cuando no estás en casa”, dice la Dra. McGowan. “No son necesarias las despedidas prolongadas. Una vez que todos estén listos para irse y salgan por la puerta, dale a tu mascota algo para ocupar su tiempo, como un juguete masticable relleno de bocadillos, y luego simplemente sal de la casa”, sugiere.

Llevar a tu perro a pasear o disfrutar de un juego interactivo con tu gato antes de salir de casa es otra estrategia para relajarlos. Después del ejercicio, las mascotas suelen estar listas para una siesta, lo que te brinda la oportunidad para retirarte.

Fomentar la separación en casa

Según la personalidad de tu mascota, es posible que debas tomar medidas para crear una separación y evitar que se desarrolle ansiedad por separación más adelante.

“Es importante que tu mascota sepa que está bien estar sola a veces. Por lo tanto, es bueno practicar esto creando una separación artificial, incluso sin salir realmente de tu casa”, explica la Dra. McGowan.

Para algunas mascotas, una puerta cerrada puede crear separación, mientras que otras pueden necesitar tiempo en sus jaulas o que se les anime a pasar tiempo a solas en una parte tranquila y silenciosa de la casa durante parte del día.

Programa tiempo para jugar y hacer ejercicio

Programa horarios de juego específicos para tu gato o perro cada día. “Aquí es donde entra en juego el tratamiento adecuado. Debes recompensar los buenos comportamientos. Un bocadillo durante el tiempo de juego o en otro momento, junto con elogios verbales, puede ayudar mucho”, dice el Dr. Venator.

Construir una rutina para tu mascota con señales predecibles los ayudará a aprender a esperar el momento en que se realizarán ciertas actividades. Esta predictibilidad ayuda a aliviar el estrés que surge ante momentos impredecibles.

“También es importante programar un tiempo de calma individual con tu mascota, donde los miembros de la familia se sienten y acaricien a sus perros o gatos. Esto puede ayudar a aumentar el vínculo que tienen y recompensar positivamente el comportamiento de calma”, agrega la Dra. McGowan.

Proporcionar ruido de fondo

A veces, se suele catalogar a las personas que encienden el televisor para sus perros o gatos cuando salen de casa como “padres de mascotas exagerados”, pero es un buen consejo para tratar la ansiedad por separación de perros y gatos.

Reproducir música, dejar el televisor encendido e incluso encender un audiolibro o podcast puede proporcionarles algo de interacción y distracción. Además, el sonido de otras voces humanas puede hacer que las mascotas se sientan menos solas.

“Incluso hay canales dedicados para mascotas como DOGTV disponibles ahora con imágenes o ruidos pensados para ayudar a mantener entretenidos a nuestros perros y gatos”, agrega la Dra. McGowan.

Prueba juegos estimulantes para mascotas

Los platos de alimentación lenta son una excelente manera de reducir la ansiedad y mantener a tu mascota mentalmente estimulada. Vierte la mitad de la ración diaria de comida seca de tu mascota en el plato de alimentación lenta cada mañana y, luego, rellena con el resto cada noche. Tu mascota pasará el día ocupada y entretenida, lo que puede aliviar la sensación de ansiedad.

Otra opción es ocultar pequeñas porciones de comida seca de gato o perro y dejarlas en recipientes alrededor de la casa.

“Pesa la cantidad de alimento que deseas darle cada día y luego divídela en partes más pequeñas ocultas alrededor de la casa”, dice la Dra. Annie Valuska, conductista de alimentación de mascotas de Purina. Este juego de las escondidas es especialmente beneficioso para los gatos, ya que fomenta sus instintos de caza y los mantiene ocupados y activos durante todo el día.

“Muchos dueños de mascotas comprenden la importancia del ejercicio físico para sus mascotas, pero el ejercicio mental es igual de importante. Cuanto más podamos hacer para mantener activas las mentes de nuestras mascotas, mejor”, explica la Dra. McGowan.

Mantén la calma & y la confianza

“Ten en cuenta que nuestras mascotas son excelentes para leer nuestras emociones y se ven influenciadas por nuestra energía y lenguaje corporal”, dice la Dra. McGowan. “Por lo tanto, es importante mantener la calma y la confianza cuando te despides de tu mascota”.

Si tienes dificultades con las despedidas breves, intenta despedirte con caricias y elogios hasta 10 o 20 minutos antes de irte. Entonces, cuando llegue el momento de irte, puedes hacerlo sin sentirte mal, porque ya habrás dicho adiós.

Si tienes que irte repentinamente y no tienes tiempo para sacar a tu mascota a caminar o inventar un juego que lo entretenga mientras estés fuera, dale un bocadillo mientras te diriges hacia la puerta a fin de desarrollar una asociación positiva con tu salida.

Seguir estos consejos puede ayudarte a aliviar la ansiedad por separación de tu gato o perro, y hacer que tu mascota se sienta más cómoda estando sola en casa. Obtén más sugerencias de adiestramiento de nuestros expertos en nuestra página con información sobre mascotas.

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