¿Por qué los perros le temen a los truenos?

gato gris y perro blanco y negro
Por Equipo de expertos en mascotas
Ultima Actualización: 8/3/2024Entre 2 y 4 minutos
perro asustado de los truenos

Al igual que los fuegos artificiales, el trueno es ruidoso, impredecible y, a menudo, produce destellos de luz inesperados. Sin embargo, existen muchas razones por las que los perros pueden tener astrafobia o “fobia a los truenos”.

La astrafobia puede afectar tanto a los seres humanos como a los animales. Entiende por qué los perros temen a los truenos y, a continuación, analizaremos qué puedes hacer para aliviar la ansiedad por tormentas de tu perro.

¿Por qué los perros le temen a los truenos?

De acuerdo con la conductista de mascotas, la Dra. Ragen T.S. McGowan, “según la personalidad del perro y sus experiencias pasadas, los distintos momentos de una tormenta pueden causar miedo o ansiedad”. Al igual que con los fuegos artificiales, podría ser el ruido o los destellos de las luces.

“Por lo general, hay mayor acumulación antes de una tormenta que en los fuegos artificiales (por ejemplo, cambios en la presión barométrica, vientos altos, lluvia, granizo o relámpagos), por lo que los perros podrían anticipar cuándo vendrá una tormenta”, agrega. Esto puede causar ansiedad antes de que la tormenta inicie.

Los perros pueden detectar los cambios en la presión del aire o, debido a que tienen una audición más sensible, pueden escuchar los estruendos de baja frecuencia mucho antes que los seres humanos.

De acuerdo con algunos veterinarios, los perros también pueden experimentar pequeñas descargas estáticas debido a la acumulación de electricidad estática que acompaña a las tormentas*.

Señales de que tu perro le teme a los truenos

Durante una tormenta, es posible que notes que tu perro tiene miedo a los truenos y que tiemble. Algunos perros buscan refugio cuando escuchan el primer trueno, mientras que otros pueden ladrar o caminar hacia delante y hacia atrás durante una tormenta. Una señal de que tu perro se siente ansioso durante una tormenta es el exceso de jadeo. “Jadear espontáneamente, o jadear cuando no haga calor o se esté ejercitando, es un signo de estrés y ansiedad para los perros”, explica la Dra. McGowan.

Si tu perro parece asustado por los truenos, es útil aprender estrategias para calmarlo en el momento y mantenerlo tranquilo cuando surjan tormentas futuras.

Cómo calmar a los perros durante las tormentas

Hay varias estrategias para calmar a un perro durante una tormenta.

  • Mantén la calma: lo mejor es mantener la calma alrededor de tu perro durante una tormenta. Estar inquieto alrededor del perro solo le muestra que hay razones para entrar en pánico. “Los perros nos buscan para encontrar seguridad. Por lo tanto, mostrarles que estamos tranquilos y relajados probablemente ayude al perro a comprender que no hay peligro real”, explica la Dra. McGowan.
  • Crea un espacio seguro: dale a tu perro un espacio seguro dentro del hogar para que pueda ir cuando tenga miedo. “Si tu perro está entrenado para estar dentro de una jaula, puede sentirse más seguro en ella junto con un buen juguete masticable para distraerse”, dice. Cubre la jaula con una manta para ayudar a amortiguar el sonido y deja la puerta abierta para que no se sienta atrapado. Si tu perro no tiene una jaula o no está acostumbrado a ella, intenta crear un lugar seguro en otra parte. “Define un lugar seguro en tu hogar donde puedas colocar la cama de tu perro durante la tormenta. Considera darle un juguete relleno de golosinas para que la ocasión sea positiva”, recomienda. Cierra las persianas o las cortinas de todas las ventanas para que no pueda ver el exterior.
  • Distráelo: si tu perro teme a los truenos, enciende el televisor o pon música suave para eliminar el ruido. Si el perro tiene ganas de jugar, hazlo. Asegúrate de recompensarlo también con sus bocadillos favoritos. “De verdad, haz lo que puedas para crear asociaciones positivas con el sonido del trueno”, sugiere la Dra. McGowan.
  • Prepárate para la próxima tormenta: intenta desensibilizar a tu perro a los sonidos de trueno. Pon esos sonidos despacio y de fondo mientras juegas o le das bocadillos. “Haz esto en el momento en que suceden cosas buenas, como al momento de cenar, jugar o salir a caminar”, explica la Dra. McGowan. “Si tu perro reacciona de manera positiva, puedes aumentar gradualmente el volumen de los ruidos a un ritmo en el que tu perro se sienta cómodo.” En el transcurso de algunas semanas o meses, esto puede ayudarlo a asociar los sonidos de tormentas con momentos felices.
  • Habla con el veterinario: el veterinario es la mejor persona con quien hablar cuando se trata de perros y tormentas. Ellos podrán recomendar un chaleco, camisa o manta que aplique compresión ligera y constante. Esto puede ayudar a aliviar la ansiedad (de manera similar a calmar a un bebé envolviéndolo en una manta). Si la ansiedad por tormenta de tu perro es grave, pídele al veterinario otros remedios que lo ayuden a sentirse más tranquilo. Es posible que recomienden un producto como Calming Care, especialmente si vive en un área propensa a las tormentas.

Recuerda practicar una reafirmación positiva con tu perro. No lo regañes ni lo castigues por su fobia a las tormentas; su comportamiento es el resultado del miedo, no de la desobediencia. La mejor manera de calmar a un perro durante una tormenta es enseñarle a relacionarla con asociaciones nuevas y agradables.

Consulta nuestra página con información sobre mascotas para obtener sugerencias de parte de expertos acerca del comportamiento canino, el cuidado de tu mascota y más.

 

*N. Cottam, N. Dodman, 2009. Comparison of the effectiveness of a purported anti-static cape (the Storm Defender®) vs. a placebo cape in the treatment of canine thunderstorm phobia as assessed by owners’ reports, Applied Animal Behaviour Science 119, 78 a 84.

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