¿Los alimentos para perros libres de cereales les hacen bien a los perros?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 19/4/2024Entre 2 y 4 minutos
Goldendoodle en el césped

A medida que las personas comenzaron a cuestionar la función que desempeñan los cereales en sus propias dietas, también comenzaron a cuestionar su propósito en la dieta de su perro.

Muchos dueños de perros quieren saber qué beneficios tienen los cereales en el alimento de sus mascotas y si realmente son necesarios. Comprender la diferencia entre el alimento para perros regular y el libre de cereales, así como el papel que desempeñan esos ingredientes, te ayudará a elegir la opción adecuada para tu perro.

Alimento para perros normal o alimento para perros libre de cereales

Alimento para perros con cereales

Cuando hablamos de “alimento para perros normal”, simplemente nos referimos al alimento para perros que contiene cereales. El alimento para perros con cereales sigue siendo una elección popular entre muchos dueños de perros.

Es fácil de encontrar en las góndolas y, a menudo, es más asequible que las variedades sin cereales. Sin embargo, ¿qué se considera como cereal en los alimentos para perros?

Si observas una etiqueta de alimento con cereales para perros, es posible que veas una combinación de algunas de las siguientes opciones:

  • Trigo
  • Maíz
  • Cebada
  • Avena
  • Centeno
  • Arroz
  • Soja

Es importante destacar que los alimentos para perros sin gluten excluyen los cereales que contienen gluten, como el trigo. Sin embargo, puede incluir otros cereales, como el maíz y el arroz.

Ahora que conoces algunos de los cereales más populares que se encuentran en el alimento para perros, es posible que te preguntes: “¿Qué beneficios tienen estos cereales?”

Aunque algunos no los consideran esenciales, “Los cereales son en realidad una excelente fuente de nutrientes”, afirma el Dr. Kurt Venator, director veterinario de Purina.

Proporcionan carbohidratos, que brindan energía a tu perro, y fibra que promueve la digestión. Los cereales también incluyen nutrientes esenciales como la proteína y el ácido linoleico, un ácido graso esencial para los perros.

Alimento para perros libre de cereales

Cualquier alimento para perros elaborado sin trigo, maíz, arroz y otros cereales se considera “libre de cereales”. Sin embargo, los perros aún necesitan carbohidratos para tener energía. Por lo tanto, los alimentos para perros libres de cereales utilizan fuentes alternativas de carbohidratos, como las papas y la harina de guisantes.

¿El alimento para perros libre de cereales tiene beneficios? Para algunos perros, sí. Sin embargo, como explica el Dr. Venator, “Existe un mito no respaldado por la medicina veterinaria de que los cereales causan alergias. Este no es el caso. La realidad es que las alergias alimentarias son muy raras en perros y gatos, y las sustancias agresoras generalmente no son los cereales”.

Las alergias a los cereales en perros son poco comunes, de hecho, afectan a menos del 1 % de los perros. Tienen más probabilidades de ser alérgicos a proteínas como la carne de res o el pollo.

Si sospechas que tu perro tiene alergia o intolerancia alimentaria, te recomendamos trabajar con tu veterinario para encontrar la fuente del problema. Puede ayudarte a identificar alergias o intolerancias y recomendarte una dieta terapéutica para evitar los alérgenos. Esto garantizará que tu perro siga recibiendo la nutrición que necesita.

A pesar de ser beneficioso para algunos perros, también existen algunas desventajas de alimentar a un perro sin cereales. Muchas personas asumen que libre de cereales significa bajo en carbohidratos, pero esto no es así.

De hecho, algunos alimentos para perros libres de cereales son más altos en fuentes alternativas de carbohidratos como las papas y los guisantes. Esto puede provocar un aumento de peso involuntario.

Por eso es muy importante trabajar con tu veterinario. Al hacerlo, te aseguraras de que tu perro reciba la nutrición que necesita de las fuentes adecuadas.

¿Los alimentos para perros libres de cereales son mejores que los regulares?

La comida para perros libre de cereales puede tener algunos beneficios, pero la decisión finalmente se reduce a lo que tú y tu perro prefieran.

Te recomendamos consultar con tu veterinario antes de cambiar a tu perro a una dieta sin cereales. Tu veterinario puede ayudarte a determinar si esa es la mejor decisión de dieta para tu perro o si existen mejores alternativas considerando su edad, etapa de vida, salud y otros factores únicos.

El Dr. Venator también recomienda buscar alimentos para perros que estén formulados como completos y balanceados. Esto significa que todos los ingredientes proporcionan los niveles recomendados de proteínas, grasas y nutrientes esenciales en las proporciones y concentraciones adecuadas.

También recomienda verificar que los alimentos cumplan con los lineamientos de alimentos para mascotas de la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (AAFCO, del inglés Association of American Feed Control Officials).

Si decides que una dieta sin cereales es la adecuada para tu perro, obtén más información sobre los alimentos para perros libres de cereales de Purina y encuentra el nuevo favorito de tu mascota.

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