¿Qué son los subproductos de origen animal en los alimentos para perros?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 26/2/2024Entre 2 y 4 minutos
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Los subproductos animales utilizados en los alimentos para perros y gatos no son relleno como la mayoría de las personas piensa. Muchos creen que los subproductos son partes de baja calidad o incluso no comestibles de un animal, como las pezuñas, el pelo o las plumas.

En cuanto a la comida húmeda, los subproductos son básicamente carne de órganos, como el hígado, los riñones, los pulmones y el bazo. En lugar de ser malos, son en realidad la primera opción de los animales cuando comen. Son nutritivos y apetitosos.

En los alimentos secos, los subproductos son un ingrediente común. Los subproductos pueden incluir carnes de órganos y otras partes comestibles de un animal, como tejidos y huesos.

Estos subproductos son cocidos a presión para eliminar bacterias, evaporar el agua y separar las proteínas de la grasa. Toda la comida se muele para crear un tamaño y una forma uniforme.

Los subproductos animales son los coproductos de ingredientes alimenticios, incluidas las partes de un animal que generalmente no se utilizan en la cadena alimenticia humana de los EE. UU., como el corazón o el hígado, pero que pueden proporcionar beneficios nutricionales importantes.

¿Los subproductos animales son seguros?

Sí, los subproductos animales son seguros. De acuerdo con la Alianza de Nutrición de Mascotas (Pet Nutrition Alliance, PNA), “los subproductos se utilizan en los alimentos para mascotas porque son excelentes fuentes de proteínas y otros nutrientes”.

Trabajar con frigoríficos de carne y aves (o plantas de procesamiento que obtienen sus coproductos de estas instalaciones) inspeccionados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture, USDA) garantiza la calidad de los subproductos animales que se utilizan en los alimentos para mascotas.

¿Los subproductos se utilizan como relleno?

No, no se utilizan como relleno. La definición y el uso de “rellenos” varía y la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (American Feed Control Officials, AAFCO) no ofrece una definición oficial.

Muchas personas creen que los “rellenos” son ingredientes como el maíz y la soja, y que no tienen valor nutricional (aquí explicamos el propósito de estos ingredientes). También pueden creer que las “harinas” son rellenos.

En realidad, los subproductos y las harinas de subproductos animales son sumamente nutritivos y son necesarios para proporcionar a las mascotas nutrientes esenciales. Ofrecen una variedad de beneficios cuando se utilizan en el alimento para mascotas.

¿Con qué propósito se utilizan los subproductos animales en el alimento para perros?

La carne de los órganos, como el hígado, el bazo y el corazón, tienen mayores fuentes de nutrientes esenciales como vitaminas, minerales y proteínas, que la carne magra.

La carne magra suele carecer de los nutrientes que los perros y los gatos necesitan, como el calcio y la vitamina A. Estos nutrientes se encuentran con mayor facilidad en subproductos como los huesos y el hígado.

Por ejemplo, los subproductos de aves son una fuente rica de proteínas y grasas saludables, además de contener vitaminas y minerales esenciales. Además, la harina de subproductos de aves puede contener entre un 60 y un 70 por ciento de proteína.

Los perros y gatos consumen subproductos animales hace miles de años. En la naturaleza, estos son los órganos que eligen comer primero, tanto por su sabor como por su valor nutricional, como explicó anteriormente el Dr. Becker.

¿Cómo afectan al medioambiente?

Los subproductos animales no solo son un ingrediente rico en nutrientes en la comida de tu perro, sino que su uso también puede beneficiar al medioambiente.

El uso de estos coproductos es una práctica responsable desde el punto de vista ambiental y social, ya que utiliza todas las fuentes de proteínas de un animal de granja sin competir con la cadena alimenticia humana.

En lugar de seguir desperdiciando y contribuyendo a las emisiones de gases de efecto invernadero descartando los órganos y otras partes comestibles de vacas, pollos y otros animales, estos subproductos son aprovechados para crear alimentos saludables para los perros.

¿Por qué algunos alimentos para perros se fabrican sin subproductos animales?

Es posible que te preguntes: “Si los subproductos animales son buenos para mi perro, ¿por qué tantos fabricantes de alimentos para perros no los utilizan?” Lamentablemente, no es una pregunta fácil de responder.

Algunas marcas pueden comercializar sus alimentos para perros sin subproductos animales, ya que no contienen lo que los consumidores consideran subproductos (plumas, cabello, pezuñas, etc.). Otros pueden formular sus alimentos para perros sin estos coproductos con alto contenido de nutrientes.

Si decides elegir un alimento para gatos o perros que contenga subproductos animales, asegúrate de que siga las pautas de la AAFCO y del USDA. Todos los productos alimenticios de Purina para perros cumplen o superan estas pautas.

Nunca utilizamos animales enfermos o discapacitados y solo obtenemos subproductos de alta calidad para nuestros alimentos.

Si prefieres alejarte de los subproductos por completo, asegúrate de que el alimento para mascotas que selecciones aun así cumpla con los estándares de la AAFCO para una nutrición completa y balanceada.

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