Gusanos pulmonares en perros: causas, síntomas y tratamiento

Ultima Actualización: 23/1/2024Entre 2 y 4 minutos
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Correr por el césped, chapotear en charcos o perseguir a cada criatura viviente en el jardín son parte de las aventuras diarias de un perro, pero ¿sabías que los perros pueden correr el riesgo de contraer parásitos mientras se divierten? En este artículo, analizaremos el gusano pulmonar en perros, que es uno de los posibles parásitos que nuestros amigos caninos pueden contraer con facilidad. Esto es lo que los propietarios de mascotas deben saber.

¿Qué es el gusano pulmonar en perros?

Los gusanos pulmonares son parásitos pequeños que pueden infectar a los perros y, posiblemente, causar problemas de salud graves si no se tratan. A pesar del nombre, estos gusanos no atacan específicamente a los pulmones. En realidad, residen en el corazón o en los vasos sanguíneos que conectan al corazón con los pulmones y pueden desplazarse por todo el cuerpo. Sin embargo, los primeros síntomas del gusano pulmonar en perros suelen ser similares a las señales de problemas pulmonares, como dificultad para respirar y tos, puesto que se desplazan por los pulmones como parte de su ciclo de vida y el perro los tose.

¿Cómo contraen gusanos pulmonares los perros?

Los perros se infectan con gusano pulmonar principalmente por el contacto con babosas y caracoles infectados. Es poco probable que las babosas y los perros sean amigos, pero tienden a encontrarse en el mismo lugar por accidente. Si tu perro está comiendo césped o tiene el hábito de beber de charcos, es posible que también ingiera accidentalmente los caracoles que viven allí. Algunos de ellos podrían ser portadores del gusano pulmonar y terminar infectando a tu perro también.

Sin embargo, la ingestión de babosas o caracoles no es la única causa de infección por gusano pulmonar en perros. Las larvas de gusano pulmonar se pueden encontrar en cualquier lugar donde viven babosas y caracoles. Su rastro de baba característico puede contener larvas y esto representa un riesgo si la baba termina en los juguetes del perro o en su plato de agua. Por lo tanto, un entorno donde estos animales están constantemente presentes es terreno fértil para la infección por gusano pulmonar.

¿Qué perros son más propensos a infectarse con gusano pulmonar?

El gusano pulmonar puede infectar a cualquier perro, independientemente de su edad o raza. Sin embargo, si tienes un perrito al que le gusta explorar constantemente su entorno y meterse en cada rincón del jardín, puede que él esté expuesto a mayor riesgo. De cualquier manera, lo mejor es estar atento a las señales de gusanos pulmonares. Por lo general los cachorros pequeños tienden a ser más juguetones y curiosos en exteriores, de manera que a menudo son especialmente propensos a contraer gusanos.

¿Cuáles son los síntomas de los gusanos pulmonares en perros?

¿Cómo puedes saber si tu perro tiene gusanos pulmonares? Estos son algunos de los síntomas más comunes del gusano pulmonar en perros por los que debieras comunicarte con el veterinario:

Los síntomas de gusano pulmonar en perros no siempre son fáciles de distinguir de los de otras enfermedades comunes, por lo que es importante que acudas al veterinario si notas alguno de esos síntomas. El gusano pulmonar plantea el riesgo de problemas graves para la salud de tu mascota, especialmente si no se trata. Si lo identificas de manera temprana, tu perro tendrá más posibilidades de recuperarse y puedes evitar que tengan lugar las graves consecuencias del gusano pulmonar.

¿Cuál es el tratamiento de los gusanos pulmonares en perros?

El tratamiento exacto para gusanos pulmonares en perros depende de cuán avanzada esté la infección y de cuán gravemente haya afectado al corazón y a los pulmones. Sin embargo, si se detecta tempranamente, a los perros diagnosticados con gusano pulmonar se les recetará un medicamento que a menudo tiene la capacidad de eliminar los gusanos o las larvas. En casos más graves, se necesitarán medicamentos adicionales, oxígeno o incluso transfusiones de sangre según los síntomas que presente la mascota y, dependiendo de cuán avanzada esté la infección, es posible que algunos casos no respondan al tratamiento.

Cómo prevenir los gusanos pulmonares en perros

La mejor manera de resolver el problema de los gusanos pulmonares es evitar que tu perro los contraiga en primer lugar. Existen varios tratamientos para los gusanos pulmonares que son altamente eficaces para prevenir que los perros contraigan este parásito, y hay algunas otras cosas que puedes hacer para mantener a tu perro a salvo:

  • No omitas los tratamientos de desparasitación regulares. Puedes conversar con tu veterinario sobre los tratamientos de desparasitación para tratar el gusano pulmonar y establecer una rutina que ayude a que las infecciones por parásitos sean menos propensas a ocurrir.
  • Retira los juguetes y los platos de agua del jardín. También puedes comenzar a quitar los juguetes y los platos del perro del jardín al atardecer. Si los mantienes dentro de la casa durante la noche, reduces las posibilidades de que las babosas y los caracoles dejen larvas de gusano pulmonar en ellos que más tarde infecten a tu mascota.

  • Ten cuidado cuando pasees con tu perro. Si identificas babosas en el camino que recorres a diario con él, ten mucho cuidado y no permitas que tu perro pase demasiado tiempo en el césped en esas áreas.

¿Los perros pueden transmitir gusanos pulmonares a los seres humanos?

Existen casos en los que los parásitos se transmiten de perros a humanos, por lo que tal vez te preguntes si los seres humanos pueden contraer gusanos pulmonares de los perros. Por fortuna, el gusano pulmonar no puede infectar a los seres humanos, pero siempre es conveniente evitar que tu perro se contamine con él. Por lo tanto, asegúrate de mantenerte al día con los tratamientos de desparasitación y comunícate con el veterinario tan pronto como observes señales inusuales en tu perro.

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