Alergias en los perros: tipos y síntomas

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 8/3/2024Entre 2 y 4 minutos
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Si tu perro se rasca más de lo habitual o ha desarrollado otras afecciones en la piel o de salud, es posible que tenga alergias.

Al igual que en los seres humanos, las alergias en los perros son causadas por una reacción del sistema inmunitario a una sustancia extraña.

Las tres más comunes son las alergias relacionadas con las pulgas, el medioambiente y, con menor frecuencia (y a pesar de la opinión popular), el alimento. Afortunadamente, tu veterinario puede ayudar a determinar la causa de la reacción alérgica de tu mascota.

Aquí te explicamos lo que debes saber acerca de las posibles causas, síntomas y tratamientos para eliminar las alergias en los perros y lograr ayudarlos.

Signos de alergias en los perros

Si tu mascota ha desarrollado una alergia o intolerancia, los signos pueden ser los siguientes:

  • Picazón y rascado intenso que pueden causar una piel roja e irritada
  • Infecciones crónicas de oído
  • Lamer demasiado
  • Malestar gastrointestinal (GI)
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Exceso de gases
  • Pérdida de peso
  • Infecciones bacterianas, fúngicas o candidiasis

¿Qué razas pueden tener alergias?

Por lo general, las alergias en los perros surgen entre el primer y tercer año de vida, pero no siempre es así. Si bien todas las razas, incluidas las mixtas, pueden presentar alergias, ciertos perros están más predispuestos a desarrollarlas. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

Alergias cutáneas en los perros

Las alergias cutáneas son normales en los perros y se conocen como dermatitis alérgica. A menudo son causadas por reacciones a picaduras de pulgas o diversos factores ambientales.

Alergias a las pulgas

Las pulgas son una molestia para los perros y son la causa principal de sus alergias cutáneas. Cuando muerden, su saliva irrita la piel. Los resultados pueden variar y van desde un rascado leve hasta reacciones graves alrededor de la zona de la mordedura.

Los lugares más comunes en los que se produce la dermatitis alérgica causada por pulgas son alrededor del área del cuello y en el área de la cola y los tendones.

Ten en cuenta que las alergias causadas por pulgas pueden aparecer según el clima y el entorno en el que vivas. Si durante el invierno hace mucho frío, es posible que no notes síntomas durante meses porque las pulgas están inactivas.

Los perros con alergias a las pulgas pueden rascarse, masticarse o lamerse el pelo o la piel. Si no se trata, puede causar lesiones cutáneas o producir una infección secundaria.

Los tratamientos mensuales contra las pulgas recetados por tu veterinario pueden ayudar. Desafortunadamente, matan a la pulga una vez que muerden. Aun así, una sola mordida puede provocar una reacción alérgica.

De hecho, si tu perro es alérgico al parásito, una sola mordida puede hacerlo sentir que está infestado de pulgas (similar a como el brazo de una persona puede hincharse por una sola picadura de abeja).

Ten en cuenta que, incluso si tu perro recibe una sola mordida, es posible que no veas pulgas o suciedad causada por pulgas debido a la enorme reacción del sistema inmunitario contra la saliva de la pulga en esa única mordida.

Alergias ambientales en los perros

Además de las pulgas, las alergias cutáneas en los perros pueden desencadenarse gracias a su entorno cotidiano. Esto se conoce con frecuencia como atopía. El polen, el moho y el polvo son los principales causantes.

Es posible que veas a tu mascota lamerse las patas, rascarse las orejas y frotarse el hocico. Si notas una zona del cuerpo sin pelo, también puede ser un signo de rascadura y picazón excesiva.

Debido a que las alergias ambientales en los perros pueden ser estacionales, es posible que no afecten a tu perro durante todo el año y que solo notes estos signos de manera intermitente.

Alergias alimentarias en los perros

Cualquier ingrediente del alimento para perros podría desencadenar una reacción adversa, pero las alergias alimentarias generalmente son causadas por fuentes de proteínas como la carne de res o el pollo (son las más comunes en los perros). Las alergias a los granos en los alimentos no son habituales.

Al igual que las personas, los perros pueden desarrollar alergias a los alimentos en cualquier momento, incluso después de años de comerlos sin problemas.

Es necesario destacar que las alergias alimentarias en los perros no son muy comunes. Solo constituyen entre el 4 % y el 10 % del total de casos de alergia en perros y gatos.

Diagnóstico de alergias en los perros

Los veterinarios controlarán todos los signos evidentes para determinar si tu perro tiene alergias.

Las picaduras de pulgas pueden ser fáciles de diagnosticar si la suciedad de la pulga (sangre seca) aún es evidente en el pelaje de tu mascota. (Sin embargo, ten en cuenta que es posible que las pulgas no se detecten con facilidad, ya que tu perro puede tener una reacción causada por la mordedura de una sola pulga).

En ocasiones, puede que sea difícil identificar la causa exacta porque distintos tipos de alergias tienen los mismos síntomas.

Los veterinarios pueden sugerir un análisis de sangre o una prueba cutánea para diagnosticar alergias ambientales. Es importante destacar que, en las investigaciones actuales, no se respaldan con exactitud los análisis de sangre que detectan y predicen las alergias alimentarias.

Tratamiento contra las alergias en los perros

El tratamiento dependerá del tipo de alergia. Eliminar una sustancia desencadenante de su alimentación puede ayudar con ciertas reacciones a los alimentos.

Las alergias causadas por pulgas y otras alergias cutáneas se pueden tratar con medicamentos y con algún champú medicinal. Además de tratar el origen del problema, también pueden aliviar parte de la picazón y la hinchazón.

Según las recomendaciones de tu veterinario, se pueden prescribir antihistamínicos para controlar sus síntomas. También hay una serie de medicamentos novedosos que ayudan a controlar la respuesta inmunitaria al alérgeno que causa daño.

En caso de reacciones alérgicas graves, como dificultad para respirar o vómitos, lleva a tu mascota al veterinario de inmediato para evitar un choque anafiláctico.

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