Cómo identificar las alergias alimentarias en los perros

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 21/12/2023Entre 2 y 4 minutos
Alergias en perros

Puede sorprenderte saber que los perros pueden desarrollar alergias a alimentos en cualquier momento, incluso después de años de comer un ingrediente determinado. Por lo tanto, si tu mascota repentinamente desarrolla problemas gastrointestinales (GI) o afecciones en la piel, el culpable podría ser el alimento de tu perro.

(Sin embargo, ten en cuenta, que las alergias a los alimentos en los perros son mucho menos comunes que las alergias a la piel y al entorno).

Por supuesto, las alergias pueden desarrollarse en diferentes etapas de la vida y en una variedad de razas, en cualquier momento.

¿Te preguntas si tu perro se ha vuelto alérgico a su comida? Sigue leyendo para obtener más información sobre las alergias alimentarias, sus síntomas y los pasos que puedes seguir para brindarle alivio a tu mascota.

Alergia alimentaria o intolerancia alimentaria

Una alergia alimentaria ocurre cuando el sistema inmunitario de tu perro ataca una determinada molécula o alérgeno. Sin embargo, con mayor frecuencia, lo que puede parecer una alergia es en realidad una intolerancia a los alimentos. La terminología correcta es reacción adversa a los alimentos, ya que no se puede distinguir entre una alergia y una intolerancia.

La diferencia es importante, ya que las intolerancias no están relacionadas con el sistema inmunitario. Por ejemplo, la ingesta de grasa en exceso.

Es posible que veas la diferencia en los síntomas de tu perro.

Normalmente, las reacciones cutáneas como la picazón en la piel y los oídos son signos de alergia; la diarrea y los vómitos (problemas GI) pueden indicar una intolerancia. Sin embargo, si ves ambos tipos de síntomas, una alergia puede ser la responsable.

Tu veterinario puede ayudarte a clasificar los síntomas e identificar la causa.

Síntomas de alergias alimentarias en los perros

Los signos de alergias alimentarias en perros pueden incluir lo siguiente:

  • Malestar gastrointestinal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Exceso de gases
  • Pérdida de peso
  • Lamer demasiado
  • Infecciones crónicas de oído
  • Infecciones bacterianas, fúngicas o candidiasis
  • Picazón y rascado intenso que pueden causar una piel roja e irritada

¿Qué razas de perros sufren alergias alimentarias?

Si bien todas las razas, incluidos los perros de raza mixta, pueden desarrollar alergias, en determinadas razas ocurre con mayor frecuencia. Entre ellas, se incluyen los siguientes:

A menudo, las alergias surgen cuando los perros tienen entre uno y tres años, pero esta no es una regla estricta.

Alergias a proteínas

Cualquier ingrediente del alimento para perros podría desencadenar una reacción adversa, pero SOLAMENTE las proteínas pueden provocar una alergia alimentaria.

Entre las proteínas, las investigaciones muestran que la mayoría de las veces, la alergia a la carne de res es la que más se produce en perros, seguida de las alergias a lácteos y aves. El sistema inmunitario puede sobrerreaccionar ante la presencia de la proteína, lo que desencadena la alergia. La intolerancia a las proteínas ocurre cuando el sistema digestivo no puede descomponer correctamente el ingrediente. 

¿Tu perro es alérgico a la carne?

Sabiendo que las proteínas son la causa principal de las alergias alimentarias en los perros y que muchas fórmulas son de origen animal, podría ser que te preguntes si tu perro es alérgico a la carne.

Es posible que tengan una reacción negativa a todas las formas de proteína animal, pero probablemente no sea el caso.

Si la proteína animal en su dieta actual está causando problemas, puedes probar otras fórmulas con diferentes tipos de carne. Algunos dueños de mascotas también pueden estar interesados en una dieta vegetariana o vegana; solo asegúrate de que sea completa y equilibrada, y debidamente formulada con nutrientes esenciales para tu mascota.

¿Y las alergias a los granos?

Los granos y el gluten obtienen mucha atención por sus supuestos efectos negativos en la salud canina. Todos los dueños de perros deben elegir lo mejor para ellos, pero los granos son una fuente saludable de nutrientes y no una causa significativa de alergias en los perros.

Sin embargo, si te preocupa cuáles son los síntomas de alergia a los granos en tu perro, comunícate con tu veterinario.

Proteínas novedosas e ingredientes alternativos

Afortunadamente, existen muchas opciones de alimentos sin ingredientes que comúnmente se vinculan con alergias e intolerancias a los alimentos en los perros.

Una proteína novedosa es una fuente de proteína que tu mascota nunca ha consumido anteriormente. Cambiar a tu mascota a una nueva fuente de proteínas puede ayudar a mejorar los signos clínicos, pero las dietas de ingredientes limitados de venta libre a menudo se contaminan de forma cruzada con otras fuentes de proteínas.

Si te preocupan los granos u otros ingredientes, puedes encontrar opciones sin granos, así como alimentos elaborados sin trigo, maíz ni soja.

Diagnóstico de alergias alimentarias en perros

Si tu perro presenta síntomas de alergia gastrointestinales y cutáneos, es probable que tu veterinario sospeche de una alergia alimentaria por sobre otras posibles alergias. Puede recetar una dieta de eliminación, que se considera el método de referencia para determinar si una mascota tiene alergia a los alimentos.

Con una dieta de eliminación, el veterinario puede cambiar el alimento de los perros a una fórmula hidrolizada para ver si la afección mejora. Durante un período de al menos de 4 a 12 semanas, no podrá comer otros alimentos, golosinas ni suplementos saborizados (como algunos masticables para la prevención de parásitos del corazón y pulgas).

Si los signos clínicos disminuyen, entonces puedes volver a cambiar la alimentación de tu mascota introduciendo de manera gradual otros ingredientes en su dieta y observando cómo reacciona.

Cuando tú y tu veterinario hayan identificado el origen de la alergia alimentaria de tu perro, pueden analizar opciones que no contengan los ingredientes que causan las reacciones.

Recuerda, la elección correcta para las mascotas con síntomas de alergia alimentaria en los perros es la que proporciona alivio y nutrición.

Habla con tu veterinario sobre las opciones y asegúrate de hacer una transición gradual entre los alimentos para ayudar a tu perro a cambiar con éxito a su nuevo alimento sin causar más molestias.

Para obtener más consejos sobre alimentación de nuestros expertos, visita nuestra página de información sobre mascotas.

Artículos relacionados

perro caniche rubio jugando tira y afloja con una persona en el césped
<p>¿Los perros pueden padecer rinitis alérgica? Al igual que los humanos, los perros pueden padecer rinitis alérgica. Descubre cuáles son los síntomas y las causas de la rinitis alérgica en los perros y qué opciones de tratamiento hay disponibles.</p>
Perro blanco con manchas oscuras debajo de los ojos
Limpiando los ojos de un perro con una gasa