Gatos domésticos y gatos monteses africanos: ¿qué tienen en común?

Ultima Actualización: 16/8/2023Entre 2 y 4 minutos
Gato en el árbol

Para la mayoría de la gente, el término “gato montés” evoca imágenes de leones de montaña o guepardos. ¿Por qué no de un gato doméstico atigrado? Conoce el felis silvestris lybica, comúnmente conocido como “gato montés africano”, y verás que las similitudes son notables.

Si bien en una investigación reciente sobre el ADN1, 2 se han identificado cinco especies de gatos salvajes como el grupo más cercano de antepasados a los gatos domésticos, se cree que el gato montés africano es el ancestro salvaje que fue domesticado por primera vez en el Creciente Fértil hace 9,000 años.

Entonces, si nuestros gatos comparten un linaje con el gato montés africano, ¿qué más tienen en común? Eso es precisamente lo que nuestro equipo de expertos esperaba responder cuando viajó a Sudáfrica para estudiar esta especie de primera mano.

Estas son algunas de sus observaciones.

 

1/Pelaje y marcas

El gato montés africano es de color marrón arena a gris amarillo, con rayas negras en la cola, con las orejas y la parte de abajo del vientre de color naranja, con anillos blancos alrededor de los ojos y anillos negros alrededor de la cola y la parte inferior de las piernas.

Estas marcas oscuras los ayudan a mimetizarse con el entorno, tanto en desiertos como en sabanas, para ocultarse de depredadores y presas. Su coloración puede ser más clara u oscura, según el entorno de su hogar.

Las razas de gatos domésticos más parecidas tanto en color como en estructura corporal son el abisinio y el mackerel tabby.

 

2/Estatura y peso corporal

La longitud cabeza-cuerpo del gato montés africano oscila entre 18 y 30 pulgadas, y suele pesar entre 6 y 14 libras. Ambas medidas son ligeramente superiores a las del gato doméstico medio y son similares a las de las razas más grandes de gatos domésticos de pelo corto, como los abisinios y los bengalíes. Probablemente debido a su nivel de actividad en la naturaleza, los gatos monteses africanos son mucho más delgados y musculosos, y casi siempre conservan un buen estado del organismo.

 

3/Patas

Los gatos monteses africanos tienen patas largas en proporción al resto del cuerpo. Son una ventaja cuando corren, saltan, se abalanzan y buscan refugio en los árboles.

Aunque la mayoría de los gatos domésticos tienen patas más cortas, muestran comportamientos similares, como perseguir insectos, abalanzarse sobre un juguete o encaramarse a un mueble alto.

Por eso, es importante trabajar con tu gato para ayudar a mejorar su agilidad, ya que también ayuda a estimular su mente, cuerpo e instintos naturales.

 

4/Garras

Las garras retráctiles permanecen ocultas bajo la piel de las patas cuando el gato montés está en movimiento, pero se extienden para trepar, cazar o defenderse de los depredadores. Rasguñan los árboles para mantener sus garras en forma. Los gatos domésticos buscan instintivamente situaciones similares, por lo que es importante proporcionarles un poste rascador resistente y una superficie horizontal para arañar como alternativa a muebles, alfombras o cortinas.

 

5/Ojos

Las retinas de los gatos monteses africanos contienen una capa de células que reflejan la luz, lo que los hace idóneos para cazar de noche. Las pupilas se contraen hasta convertirse en finas ranuras a plena luz del día y se dilatan mucho por la noche. Esto los ayuda a aprovechar al máximo la luz disponible. Las pupilas dilatadas también pueden ser un signo de emoción.

El gato doméstico está dotado de unos ojos igualmente asombrosos que le permiten jugar y deambular por la casa, incluso con las luces apagadas.

 

6/Bigotes

Los gatos domésticos se parecen bastante a los gatos monteses africanos en la forma en que varían la posición de sus bigotes para comunicarse: en abanico o aplanados, en punta o hacia abajo.

Como los bigotes se extienden a lo ancho de la cabeza, también los utilizan para medir las aberturas y asegurarse de que haya espacio suficiente para pasar. Tanto para un gato que explora una casa como para un gato salvaje que sale de caza, esto es muy útil para orientarse en su entorno cuando merodea por la noche.

 

7/Dientes y masticación lateral

Los gatos monteses africanos son carnívoros y suelen buscar roedores, aves, reptiles, ranas e insectos. Pueden abrir la boca extraordinariamente. Los dientes caninos sirven para perforar, desgarrar y agarrar, mientras que los molares modificados funcionan como tijeras para cortar la carne en trozos pequeños para tragar.

Cuando utilizan sus molares, tanto los gatos monteses como los gatos domésticos utilizan una técnica llamada “masticación lateral”. Es fácil de detectar: el gato gira su cabeza para masticar la comida con sus dientes más fuertes.

 

8/Orejas

De color naranja y con una forma distintiva, los gatos monteses africanos tienen lo que se conoce como “orejas rufus”. Son muy sensibles y pueden girar para detectar hacia donde se dirigen los movimientos de los depredadores y presa.

Por más que tu gato tenga una forma y color diferentes, utilizará sus oídos para comunicarse como lo hacían sus ancestros. Si las orejas apuntan hacia arriba, indican un estado relajado. Si apuntan hacia delante, indican un estado amigable o atento. Si las orejas apuntan hacia los lados, indican miedo.

 

9/Cola

La cola de los gatos monteses africanos es más larga que la de los gatos domésticos porque tienen que mantener el equilibrio mientras trepan y persiguen a su presa. Pero, al igual que su pariente salvaje, el posicionamiento de la cola de tu gato puede comunicar su estado de ánimo, así como lo hace con sus ojos, oídos y bigotes. Amistoso, sumiso, a la defensiva y agitado: observar ciertos detalles puede ayudarte a comprender el comportamiento de tu gato.

 

1 Carlos A. Driscoll a, b, David W. Macdonald a y Stephen J. O'Brien b,1

From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication

2 J. Wastlhuber, History of Domestic Cats & Cat Breeds, (3).

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