Lo que debes saber sobre las dietas de alimentos crudos para gatos

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 3/6/2024Entre 2 y 4 minutos
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Las dietas de alimentos crudos para gatos (y perros) han aumentado en popularidad en los últimos años. Dado que los gatos salvajes viven consumiendo alimentos crudos, muchas personas creen que esa es la opción más saludable y natural para sus gatos domésticos. Este no es necesariamente el caso.

En definitiva, lo que le das de comer a tu gato depende de ti, pero es importante comprender qué es una dieta de alimentos crudos, junto con los riesgos y beneficios percibidos de esa alimentación.

¿Qué es una dieta de alimentos crudos para gatos?

Una dieta de alimentos crudos (raw food diet, RFD) generalmente incluye carnes magras crudas, vísceras y huesos molidos. Las carnes más comunes incluidas en los alimentos para gatos crudos son pollo, pescado y huevos, pero también se pueden incluir otras carnes. 

Aunque una dieta de alimentos crudos puede parecer similar a la alimentación de un gato salvaje, puede no ser apropiada para gatos domésticos, que a menudo tienen una esperanza de vida mucho más larga.

¿Ofrecen los alimentos crudos algún beneficio para los gatos?

Muchas personas creen que el pollo, el pescado y los huevos crudos tienen más proteínas y un mayor contenido de nutrientes, y que el proceso de cocción reduce esos nutrientes, pero esto no es cierto.

Una mejor digestibilidad es otro beneficio percibido de las dietas crudas para gatos. Sin embargo, ningún estudio científico ha demostrado esto. De hecho, algunos procesos de cocción pueden incluso hacer que ciertos alimentos sean más digeribles y que tengan más nutrientes disponibles que los que había en el alimento crudo. 

Según la Dra. RuthAnn Lobos, veterinaria de Purina, “cocinar alimentos a la temperatura y presión adecuadas puede hacer que las proteínas y los almidones sean más fáciles de digerir. 

Además, comprender cómo funciona el proceso de cocción, dado que contamos con científicos de alimentos como parte del personal, nos ayuda a conocer el proceso íntimamente. Esto también se aplica a las vitaminas y minerales de la alimentación, lo que garantiza que el producto terminado sea exactamente completo y balanceado”.

¿Son las dietas de alimentos crudos completas y balanceadas?

Al elegir un alimento para gatos, es esencial buscar fórmulas completas y balanceadas. Aunque las RFD preparadas comercialmente pueden ser completas y balanceadas, es probable que los alimentos crudos que preparas en casa no lo sean. 

Si estás considerando darle a tu gato alimentos crudos, deberás consultar con tu veterinario para asegurarte de que reciba todos los nutrientes que necesita a través de sus alimentos y suplementos. 

De lo contrario, tendrá un mayor riesgo de desarrollar insuficiencias de nutrientes, como la tiamina, que puede afectar la función nerviosa, cerebral y metabólica, afirma la Dra. Lobos. Las insuficiencias de nutrientes también pueden afectar la salud y el desarrollo óseo.

¿Son las dietas crudas para gatos seguras?

Además del riesgo de insuficiencia de nutrientes, las dietas crudas suponen otros riesgos para los gatos. Cualquier hueso que no haya sido completamente molido podría causar obstrucciones intestinales o incluso desgarros. 

Además, es más probable que los alimentos crudos estén contaminados con bacterias dañinas, como Salmonella, E. coli y Listeria. Estos patógenos transmitidos por los alimentos pueden causar una variedad de problemas para los gatos, como diarrea y vómitos. En casos graves, los resultados pueden ser mortales. 

Según un estudio realizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food Drug Administration, FDA) de EE. UU., estas bacterias no son solo un riesgo para tu gato, sino que también representan una amenaza para ti y toda tu familia.

Tu gato puede propagar las bacterias de su comida, ya sea al acicalarse y, luego, interactuar contigo o a través de su excremento. 

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) y la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (American Veterinary Medical Association, AVMA) también han hablado sobre los riesgos que suponen las RFD. 

Si bien la FDA, los CDC y la AVMA recomiendan no alimentar a los gatos con carne cruda, sí ofrecen asesoramiento a aquellos que eligen una RFD para reducir el riesgo de enfermedades. 

Algunas de las precauciones que puedes tomar para reducir la propagación de bacterias incluyen el uso de guantes para manipular los alimentos crudos y limpiar bien las superficies de preparación. 

Debido a que los gatos deben asearse a sí mismos y hacer sus necesidades, no puedes eliminar el riesgo por completo.

¿Debes alimentar a tu gato con una dieta de alimentos crudos?

Junto con la FDA, los CDC y la AVMA, la Dra. Lobos no recomienda dietas de alimentos crudos para gatos debido a los riesgos de insuficiencias de nutrientes y enfermedades, pero lo que le das de comer a tu gato es, en última instancia, una elección personal. 

Si eliges una RFD procesada, nuestros expertos recomiendan que encuentres una que esté formulada por un nutricionista veterinario. También busca RFD que se hayan sometido a pruebas de alimentación y que cumplan con las directrices de la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (World Small Animal Veterinary Association, WSAVA) para asegurarte de que tu gato reciba todos los nutrientes que necesita. 

También te instamos a consultar con tu veterinario para asegurarte de que tu gato reciba todos los nutrientes que necesita, a través de su RFD y cualquier suplemento necesario. 

Purina ofrece una gran variedad de opciones completas y balanceadas de alimento para gatos con el fin de satisfacer la necesidad de tu gato de consumir un alimento alto en proteínas y tu deseo de darle un alimento saludable y natural.

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