Lombrices en gatos: síntomas y tratamiento antiparasitario

Ultima Actualización: 25/12/2023Entre 2 y 4 minutos
gato aseándose

Los gatos se pueden infectar con parásitos intestinales como los nematodos y las tenias. Ninguno de ellos es bueno para tu gato. Estos pueden causar todo, desde letargo hasta un cambio en los hábitos de defecación, así como pérdida de peso y otros síntomas.

Afortunadamente, es fácil estar atento a los síntomas de los gusanos en los gatos. Si conoces los signos más comunes, puedes llevar a tu gato al veterinario para que recibe un tratamiento temprano.

¿Qué son las lombrices de los gatos?

Las lombrices son los parásitos intestinales más comunes que se encuentran en los gatos. Se pueden producir en gatos y gatitos de todo el mundo. Los gusanos que comúnmente infectan a los gatos son los nematodos, las tenias y los anquilostomas. Pueden ser una preocupación y deben tratarse, pero generalmente no tienen efectos a largo plazo.

¿Cómo contraen lombrices los gatos?

La forma en que contraen lombrices depende del tipo de lombriz del que se trate. Puede ser por ingerir huevos o ingerir al hospedador indirectamente cuando se comen a otro animal o insecto infectado con la lombriz o sus huevos. A continuación, se presenta más información sobre este tema. 

Tipos de lombrices en gatos

Hay unas cuantas especies de lombrices de gatos, de las cuales las más comunes son los nematodos, los anquilostomas y las tenias.

Nematodos (Toxocara cati y Toxascaris leonina)

Los nematodos son parásitos intestinales comunes en gatitos y gatos. Son largos, blancos y lucen como espaguetis. Los Toxocara cati pueden infectar no solo a los gatos, sino también a los seres humanos. Los huevos de estas lombrices se traspasan por medio de las heces y pueden vivir durante meses o años en el suelo. Los gatos se pueden infectar principalmente de tres maneras:

  • Ingesta de huevos directamente del suelo contaminado (p. ej., lamiéndoselos de las patas)

  • Consumo de un roedor que previamente haya ingerido huevos de lombrices del entorno

  • Ingesta de larvas de lombrices en la leche materna por parte de gatitos (Toxocara cati solamente). La gran mayoría de los gatitos recién nacidos se infectan con nematodos por esta vía. 

Tenias

Otro tipo de lombrices que podría infectar a tu gato son las tenias (Dipylidium caninum y Taenia taeniaeformis). Las tenias son largas, planas y están compuestas por muchos segmentos que contienen huevos. Los segmentos se desprenden regularmente en las heces y se asemejan a granos de arroz que a veces pueden verse reptando alrededor del ano de un gato o en su cama.

Para completar su ciclo de vida, las tenias requieren que un hospedador intermedio coma sus huevos del medioambiente. Luego, los gatos se infectan al consumir al hospedador intermedio. Entre los hospedadores intermedios se encuentran las pulgas (Dipylidium caninum) y los roedores (Taenia taeniaeformis). Por este motivo, si a tu gato le diagnostican tenias, necesitará tratamiento para las pulgas. Además, si cazan y comen roedores, es probable que también necesiten tratamiento contra las tenias. Puedes obtener más información acerca de las tenias en gatoscon nuestra sencilla guía.

Anquilostomas

Los anquilostomas son otro parásito intestinal que puede afectar tanto a los gatos como a los perros. Tienen piezas bucales con forma de gancho que utilizan para anclarse a la pared intestinal y obtener sus nutrientes. Los gatos se pueden infectar mediante el consumo de roedores o cuando se lamen la tierra de las patas, la que contiene larvas de anquilostomas. Tu veterinario podrá diagnosticar la infección por parásitos a través de la evaluación de una muestra de heces de tu gato.

Los seis síntomas más comunes de las lombrices en gatos

Algunos gatos pueden permanecer asintomáticos; sin embargo, hay algunos signos que están relacionados con las lombrices a los que debes estar atento. 

A continuación, enumeramos todos los signos comunes de lombrices en gatos a los que debes prestar atención. Si alguno de estos puntos te preocupa, comunícate sin falta con tu veterinario.

  1. Pérdida de peso y estómago hinchado.Los gatos que tienen gusanos a menudo siguen teniendo buen apetito, pero puedes notar que a pesar de comer una cantidad normal, bajan de peso. Si tu gato está bajando de peso por cualquier motivo que sea, es momento de ir al veterinario, pero si además está acompañado de un estómago “distendido”, es decir, un estómago que parece hinchado, esto puede ser un síntoma de que tiene lombrices.

  2. Pelaje grueso.Otro síntoma de los gusanos en los gatos es un cambio en la condición de su pelaje. Su pelaje puede volverse grueso y áspero, y perder su brillo habitual. Se trata particularmente de un síntoma de lombrices si está acompañado de un estómago hinchado.

  3. Cambio en los hábitos de defecación.También podrías notar cambios en los hábitos de defecación de tu gato. Es importante estar atento a cualquier síntoma inusual y comunicarse con el veterinario para obtener ayuda y asesoramiento.

  4. Rastros visibles de lombrices.Puede que las lombrices, o partes de ellas, sean visibles en las heces de tu gato. También pueden ser visibles alrededor del ano, o posiblemente en el lugar donde duerme.Las lombrices pueden ser de una variedad de tamaños; el gusano más común, el nematodo, puede crecer hasta 10 cm de largo (aunque es poco probable que veas uno tan grande). Los gusanos suelen ser blancos. Observa si hay lombrices completas o secciones de sus cuerpos. Las secciones de tenias se ven como pequeños granos blancos.

  5. Letargo.Los gatos con lombrices pueden volverse letárgicos, especialmente cuando sufren enfermedades graves. Pueden carecer de energía o aparentar tener menos interés en cosas que normalmente los entusiasman.

  6. El gato arrastra el trasero por el suelo.Cuando los gatos arrastran sus traseros por la alfombra, puede deberse a que las lombrices les causan irritación. Este síntoma común se conoce como “arrastre de trasero”. Los gatos y los perros por igual restregarán sus traseros por el piso para intentar eliminar la sensación irritante. 

¿Las lombrices causan diarrea en los gatos?

Sí, las lombrices pueden causar heces blandas y diarrea en los gatos. Los gatos con lombrices pueden presentar un cambio en los hábitos de defecación, en particular, el comienzo de una diarrea. Esto puede ser un síntoma de que padece lombrices, pero, independientemente de que esta sea la causa, es importante llevar a tu gato al veterinario si lo padece.

¿Cómo evitar las lombrices en los gatos?

Recuerda que evitar las lombrices de gatos es mejor que tener que tratarlas. Tu gato se debe desparasitar regularmente para evitar que se infecte. Muchos tratamientos preventivos mensuales contra las pulgas también tratan los parásitos intestinales. Sigue los consejos de tu veterinario para averiguar la forma de prevención de lombrices más adecuada para tu gato y la frecuencia con que debes tratarlo. 
Tu gato también puede contraer lombrices con la ingesta de una pulga, ya que algunas pulgas pueden contener lombrices. Por esta razón, prevenir las pulgas también es importante. Obtén más información sobre las pulgas en gatos.

Cómo tratar las lombrices en gatos

Hay muchos tipos de tratamientos disponibles para las lombrices. El veterinario podrá indicarte qué tratamiento es el más adecuado para tu gato. Si notas algún síntoma de que tu gato tiene lombrices, es importante que consigas una cita con el veterinario lo antes posible. Prepárate para traer una muestra de heces de tu gato.

Cómo deshacerse de las lombrices en gatos adultos o gatitos

La desparasitación de gatos es simple, ya que ahora hay tratamientos antiparasitarios disponibles como líquidos, pastas, gránulos y comprimidos apetitosos, así como formulaciones líquidas localizadas, para que puedas elegir lo que mejor se adapte a tu gato. Sigue paso a paso las instrucciones del paquete y cumple con la programación recomendada para el producto que escogiste.

Debido a que los nematodos son tan comunes en los gatitos, es vital comenzar el tratamiento a partir de una edad temprana. Se recomienda que los gatitos sean tratados contra los nematodos a partir de la tercera o cuarta semana de vida cada dos semanas hasta los tres meses de edad y luego mensualmente hasta los seis meses. Los gatitos generalmente solo requieren tratamiento contra las tenias si también tienen pulgas. 

Los gatos adultos se deben tratar regularmente según las instrucciones de la etiqueta con un producto eficaz contra los nematodos y los anquilostomas, que a menudo se incluyen con los productos preventivos contra las pulgas y los gusanos del corazón.

¿Cuál es el mejor antiparasitario para mi gato?

Hay cuatro tipos diferentes de antiparasitarios disponibles para tu gato. Estos son los siguientes:

  • Comprimidos

  • Líquidos

  • Pastas 

  • Tratamientos localizados

Si deseas saber cuál es el antiparasitario adecuado para tu gato, consulta siempre a tu veterinario. Será el mejor recurso en lo que respecta al tratamiento adecuado de lombrices para tu gato. 

¿Pueden los gatos de interior contraer lombrices?

Sí, los gatos de interior pueden contraer lombrices, ya que estas pueden ingresar a la casa, ya sea en la ropa o zapatos, o por medio de otras mascotas o plagas como pulgas o roedores. Aunque los gatos de interior no están tan expuestos al mundo exterior y, por lo tanto, puede parecer menos probable que se contagien lombrices, esto puede suceder. 

¿Los humanos podemos contraer lombrices de los gatos?

Los nematodos felinos pueden representar un riesgo para la salud humana. El contacto con las heces de gato o con tierra contaminada puede provocar la ingesta y la infección de los seres humanos. No se debe permitir que los niños jueguen donde los gatos defecan, y los areneros de los niños deben cubrirse cuando no estén en uso para evitar que los gatos hagan sus deposiciones en ellos. También se recomienda que los jardineros usen guantes para evitar la contaminación y que las cajas de arena de los gatos se limpien todos los días.

La desparasitación de gatos es simple, y seguir un programa regular de desparasitación no solo ayudará a mantener a tu gato sano, sino que también será útil para prevenir las infecciones en seres humanos. 

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