Pulgas de los gatos: causas, prevención y tratamiento

Ultima Actualización: 6/12/2023Entre 2 y 4 minutos
gato rascándose el cuello

Es muy normal que los gatos tengan pulgas, y estos insectos son la razón más común por la que los gatos presentan una afección cutánea.

Introducción a las pulgas de los gatos

El tipo más común de pulga que se encuentra en los gatos es la pulga del gato (Ctenocephalides felis), pero las pulgas de perro y aquellas que se encuentran en pequeños mamíferos, como los conejos, también pueden mostrar interés en tu felino. La saliva de la mordedura de una pulga puede hacer que algunos gatos sufran dermatitis alérgica a la pulga, lo que provoca rascado excesivo y lesiones en la piel. Como si las pulgas no fueran lo suficientemente molestas, también pueden proporcionar un entorno próspero para ciertos tipos de tenias, y las infestaciones graves de pulgas pueden causar anemia, particularmente en gatitos.

Sin embargo, no hay necesidad de preocuparse, ya que hay varias opciones que puedes considerar para prevenir la pulga del gato.

¿Qué son las pulgas del gato?

Los gatos se asean de forma excelente, por lo que es difícil imaginar que tu mascota pueda contagiarse de parásitos. El signo más obvio de que tu gato tiene pulgas es el rascado persistente o, a veces, el aseo excesivo; también puede tener costras, zonas enrojecidas y heridas en la piel. Asear a tu gato con frecuencia no necesariamente evitará los parásitos, pero te permitirá revisar su pelaje para detectar signos de visitantes no deseados, a fin de buscar tratamiento rápidamente. 

¿Cómo son las pulgas del gato?

Las pulgas del gato son de color marrón oscuro y miden de 1 a 2 mm de longitud. Podrías detectarlas en tu alfombra o notar pequeñas manchas negras de desechos de pulgas en el pelaje de tu gato mientras lo peinas. Una buena manera de probar si se trata de pulgas es colocar estas manchas negras en una toalla de papel húmeda; si provienen de pulgas, las manchas se tornarán rojas porque contienen sangre digerida.

Las pulgas prosperan en ambientes cálidos y húmedos, lo que significa que a fines del verano es la temporada más alta de pulgas para los gatos. Sin embargo, la calefacción central en invierno significa que la prevención de pulgas es imprescindible durante todo el año.

Cómo saber si tu gato tiene pulgas

¿Te resulta difícil saber si tu felino contrajo o no este parásito diminuto? Estos son los signos más comunes de las pulgas de gato a los que debes prestar atención:

  • Rascado excesivo

  • Zonas en las que se observa caída del pelo

  • Irritación de la piel

  • Aseos excesivos

  • Manchas negras en el pelaje o lecho del gato

  • Letargo y encías pálidas causados por anemia grave relacionada con pulgas

¿Cómo contraen pulgas los gatos?

Pasear al aire libre durante todo el día parece ser la receta para llevar a casa una familia de pulgas. Sin embargo, incluso si tu felino es hogareño, los parásitos como las pulgas pueden tener muchas ocasiones para llegar al exuberante pelaje de tu gato de interior. Estas son algunas maneras en que los gatos pueden pegarse pulgas:

  1. Salir de casa.Incluso si se trata de un viaje rápido al veterinario, este es tiempo suficiente para que una molesta pulga encuentre su camino a tu mascota de interior. El consultorio del veterinario o las guarderías para gatos son lugares muy concurridos por otros felinos. Si uno de ellos tiene pulgas, hay posibilidades de que algunas se queden rezagadas, esperando que otra mascota se presente.

  2. Otras mascotas en el hogar.Si tu gato comparte su espacio con otros animales, considera que tal vez otras mascotas hayan traído estos pequeños insectos, y tu gato fue su próximo objetivo perfecto.

  3. Roedores en el jardín. A los gatos les encantan sus pequeñas misiones de caza de ratones. Sin embargo, si una de sus víctimas es el hospedador de unas pocas pulgas, estas pueden saltar fácilmente al abordaje e infectar a tu gato.

  4. Mudarse a una casa nueva. A veces, antes de trasladarse a una nueva casa, es necesario realizar una limpieza minuciosa para garantizar que ningún rincón tenga pulgas. Si recientemente te mudaste a una nueva casa con tu gato, asegúrate de volver a limpiar bien el lugar o incluso comunícate con expertos en control de pulgas para obtener un servicio profesional si lo consideras necesario.

Tipos de prevención de pulgas en gatos

Si crees que tu gato tiene pulgas, habla con tu veterinario para obtener información sobre los tratamientos adecuados y asegúrate de consultarle antes de usar cualquier producto de venta libre.

Nunca uses un producto para pulgas de perros en tu gato, ya que el principio activo, la permetrina, puede ser extremadamente tóxico para tu gato. Si tienes perros y gatos, no trates a tus perros con ningún producto de tratamiento de pulgas que contenga esta sustancia química, ya que los gatos pueden exponerse a ella por contacto. Si tu gato presenta una reacción a un producto para pulgas de gatos, comunícate con tu veterinario o busca atención veterinaria. Cuando estés sopesando cómo deshacerse de las pulgas de gato, recuerda que también tienes que eliminar las pulgas del entorno de la mascota. Los productos preventivos tópicos o de administración oral también pueden deshacerse de las poblaciones de pulgas en el entorno mediante la eliminación de las pulgas nuevas que saltan a tu gato o la detención de la reproducción de las pulgas. Además, existen tratamientos para el hogar destinados a eliminar las poblaciones de pulgas aparte del tratamiento de tu gato. Estos pasos de prevención contra las pulgas son clave para mantener un hogar libre de estas visitas indeseadas.

Recuerda que es muy importante que hables con tu veterinario antes de tratar a tu gato, especialmente si es hembra y está embarazada o amamantando a gatitos nuevos. Algunos productos estándar son menos eficaces que los productos prescritos y pueden no lograr eliminar las infestaciones por pulgas. Tu veterinario podrá asesorarte sobre el mejor tratamiento de pulgas de gato para tu mascota.

La mejor prevención de las pulgas de gato

Hay una amplia variedad de tratamientos disponibles para las pulgas de gato que se pueden aplicar directamente sobre la piel y el pelaje de tu gato con el fin de atacar a las pulgas en las zonas donde habitan en tu mascota.

  1. Antipulgas en polvo para gatos. Los antipulgas en polvo para gatos son una forma bastante antigua y desordenada de tratar las pulgas de los gatos, ya que el polvo debe permanecer en el pelaje del gato para ser efectivo y puede causar una enfermedad si se ingiere o inhala.

  2. Antipulgas en aerosol para gatos. Los antipulgas en aerosol para gatos también se utilizan con menos frecuencia de lo que se solían utilizar, principalmente, gracias a la invención de los tratamientos localizados. El ruido del aerosol también puede alterar a los gatos nerviosos. Sin embargo, un rociador accionado por bomba que contiene un ingrediente llamado fipronil puede utilizarse en gatitos muy jóvenes, en los cuales no está permitido usar tratamientos localizados.

  3. Collares antipulgas para gatos. Los collares antipulgas para gatos de venta libre no suelen ser muy eficaces, ya que tienen un rango limitado, es decir, solo tratan el área alrededor del cuello, y también pueden causar caída o irritación del pelo. Sin embargo, existe una nueva generación de collares antipulgas para gatos, disponibles en los consultorios veterinarios, que son mucho más suaves para la piel y el pelaje de tu gato, y funcionan dispersando el principio activo por todo el cuerpo en lugar de simplemente quedarse en el cuello del gato. Recuerda que todos los collares antipulgas para gatos deben tener un mecanismo de liberación rápida. De lo contrario, tu gato puede enredarse fácilmente.

  4. Tratamientos antipulgas localizados para gatos. Los tratamientos antipulgas localizados para gatos son la forma más simple de prevenir las pulgas de los gatos. Por lo general, constan de un pequeño vial de líquido que se debe aplicar en la parte posterior del cuello del gato, eliminando las pulgas y, a veces, el desarrollo de huevos. Hay varias marcas disponibles, así que habla con tu veterinario para encontrar la más adecuada para tu gato.

  5. Medicamentos de administración oral contra las pulgas para gatos. Las pulgas de los gatos también se pueden tratar por vía oral a través de comprimidos absorbidos por el gato y que luego matan o esterilizan a las pulgas cuando pican.

  6. Inyecciones antipulgas para gatos. Los gatos pueden recibir una inyección para prevenir los huevos de pulga, pero generalmente tendrás que aplicar un tratamiento de administración oral o tópico al mismo tiempo para eliminar en su totalidad las pulgas de gato existentes.

Cómo deshacerse de las pulgas de gato en la casa

Algunos de los métodos de prevención de pulgas de gato mencionados anteriormente también son útiles para tratar el hogar, ya que evitan que las pulgas pongan huevos o previenen que estos se desarrollen. Sin embargo, hay muchos aerosoles domésticos disponibles que se pueden utilizar en las alfombras y en los muebles.

Siempre sigue las instrucciones del fabricante, que por lo general indicará que aspires las alfombras para llevar las pulgas y sus huevos a la superficie antes de rociar completamente la alfombra y, luego, aspirar de nuevo. Rocía siempre la aspiradora con aerosol antipulgas y desecha las bolsas de la aspiradora para que las pulgas no puedan seguir desarrollándose en el interior.

No utilices aerosoles cerca de las peceras y asegúrate siempre de que tus mascotas estén alejadas de las áreas tratadas hasta que estén bien ventiladas. Desafortunadamente, las infestaciones muy severas en un hogar pueden requerir un tratamiento de control de plagas.

Tratamientos naturales contra las pulgas para gatos

Algunos productos de tratamiento antipulgas para gatos contienen ingredientes naturales como el aceite de hierba de limón y eucalipto. Por lo general, estos productos no se sometieron a pruebas estrictas de seguridad, por lo que pueden no ser eficaces o podrían afectar potencialmente la salud de tu gato. Siempre es mejor hablar con el veterinario antes de usar cualquier producto.

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