Alopecia en perros: ¿por qué tu perro pierde mucho pelo?

Ultima Actualización: 3/12/2023Entre 2 y 4 minutos
perro sentado junto a una pila de pelo

La alopecia en perros puede parecer alarmante. Además de las preocupaciones que puedan surgirte en relación con su salud, perder el pelo por zonas cambia la apariencia de su pelaje. Para las razas de pelo largo en particular, esto puede parecer preocupante.

La buena noticia es que, en muchos casos, la caída del pelo en los perros se puede tratar. Solo asegúrate de hablar con tu veterinario sobre las posibles causas de esta afección. Las razones pueden variar ampliamente, pero perder el pelaje suele ser una señal de que tu mascota necesita atención médica.

Si te preguntas si los perros pueden tener alopecia, sigue leyendo para conocer las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento para la caída de pelo en estos animales.

¿Qué es la alopecia en los perros?

La alopecia en los perros es la pérdida parcial o completa de pelaje en el cuerpo de tu compañero canino. A menudo, se desencadena por una afección cutánea, como las alergias, pero también se puede asociar con otros trastornos inmunitarios, endocrinos y linfáticos.

La alopecia no es lo mismo que la muda de pelo. Esta última ocurre como parte del ciclo de eliminación natural del pelaje viejo o muerto del perro, mientras que la alopecia ocurre como resultado del daño del folículo piloso.

¿Por qué tu perro pierde mucho pelo?

Si tu perro tiene alopecia, podría deberse a diversas razones:

Sarna

La sarna en perros es una enfermedad cutánea causada por ácaros parasitarios. Hay dos tipos, sarna demodécica y sarna sarcóptica, y ambos están asociados con la caída de pelo.

Alergias cutáneas

La dermatitis (también conocida como alergias de la piel) puede causar picazón, rascado e inflamación, lo que lleva a la pérdida del pelaje.

Pulgas

En muchos perros, la saliva de la mordedura de una pulga genera una reacción excesiva del sistema inmunitario, lo que causa picazón intensa. Las mordeduras de pulgas pueden hacer que tu perro sienta comezón en todo el cuerpo y que, por lo tanto, se rasque desesperadamente y se dañe la piel.

Sarpullido

En los perros, el sarpullido se caracteriza por una irritación de la piel. Según la parte del cuerpo de tu mascota en la que se presente, podría desencadenar la caída de pelo.

Tiña

La tiña es una infección fúngica contagiosa. Normalmente, afecta áreas como la cara, la cola, las puntas de las orejas, el vientre y las patas. Los perros con sistemas inmunitarios debilitados, los cachorros y los caninos de edad avanzada tienen mayor riesgo de infectarse.

Hipotiroidismo

Si la caída de pelo en el perro no está acompañada de picazón, puede estar relacionada con una enfermedad hormonal de la piel, como el hipotiroidismo. Además de la alopecia, los síntomas pueden incluir letargo y aumento de peso. Otras enfermedades hormonales, como el síndrome de Cushing, también pueden provocar la pérdida de pelo.

Traumatismo

Algunos incidentes, como las quemaduras, pueden dañar o destruir los folículos pilosos de tu perro.

Genética

Tu mascota también puede heredar la alopecia de su madre o padre.

Nutrición deficiente

La dieta contribuye a que tu perro tenga un pelaje saludable. Si tu mascota no está comiendo alimentos nutritivos para perro, es posible que su pelaje comience a deteriorarse y a caerse.

Alopecia estacional en perros

En algunos perros, la alopecia estacional ocurre una vez al año, generalmente en los meses de otoño e invierno. Con frecuencia, ocurre a lo largo de su costado.

Se desconoce la causa exacta de la caída estacional del pelo. Sin embargo, es probable que esté relacionada con una respuesta anormal de los folículos pilosos de tu mascota a los cambios hormonales que ocurren como resultado del acortamiento de los días. A menudo, el cabello vuelve a crecer entre estaciones.

Los boxers, schnauzers y bulldogs ingleses suelen verse afectados por alopecia estacional más que otras razas.

Síntomas de la alopecia en perros

La alopecia en perros se caracteriza por la caída de pelo y zonas de calvicie. Sin embargo, debido a que puede estar relacionada con diferentes afecciones, busca otros síntomas que te ayuden a determinar las causas posibles.

Estos son algunos signos adicionales a los que debes prestar atención:

  • Caspa

  • Piel seca o pelaje oleoso

  • Costras o inflamación

  • Picazón

  • Descamación

  • Manchas oscuras en la piel

  • Granos o bultos

¿Todos los perros pueden tener alopecia?

La alopecia canina puede afectar a todas las razas, pero hay algunas que tienden a padecerla más que otras:

Diagnóstico de la caída de pelo en perros

Si tu perro está perdiendo pelo, llévalo al veterinario. Además de hacerle un examen de salud general, este profesional evaluará la salud de la piel y el pelaje. También es probable que compruebe si hay pulgas, garrapatas y ácaros. 

Es posible que el veterinario realice una prueba de raspado cutáneo u otro examen. Esto puede ayudarlo a identificar la presencia de una infección bacteriana, fúngica o por levaduras.

También se puede obtener una muestra de sangre si se sospecha que la causa de la alopecia es un problema hormonal u otra enfermedad subyacente.

Si lo que, aparentemente, genera la caída del pelo son alergias, tu veterinario intentará identificar la causa y recomendar el tratamiento adecuado.

Tratamiento contra la alopecia de los perros

El tratamiento de la alopecia en perros dependerá del motivo de la caída de pelo. Una vez más, podría haber varias causas, por lo que es fundamental obtener un diagnóstico formal del veterinario.

Las alergias cutáneas pueden requerir un tratamiento tópico, como champús hipoalergénicos o con medicamentos, o ungüentos. Si corresponde, se pueden recomendar antihistamínicos. Todas estas opciones pueden ayudar a eliminar o reducir la inflamación de la piel y la picazón que conduce a la pérdida del pelaje.

En el caso de las afecciones cutáneas, tu veterinario también puede recomendarte que cambies a un alimento completo y equilibrado para perros, según la dieta actual de tu mascota. La comida para perros de piel sensible también es una opción.

Si la caída de pelo se debe a una infección fúngica, los champús antifúngicos y los medicamentos de administración oral pueden ayudar a eliminar la infección y restaurar el estado normal y saludable de la piel y el pelaje.

Por lo general, cuando la causa es una afección cutánea, la alopecia se sana relativamente rápido con el tratamiento.

Si la causa es alguna afección hormonal, como una tiroides hipoactiva, es probable que se requiera atención a más largo plazo. Sin embargo, es importante destacar que la alopecia suele revertirse con el tratamiento.

La caída de pelo en los perros es una afección desafortunada que, a menudo, se relaciona con trastornos de la piel, infecciones, enfermedades hormonales y genética. No obstante, con un plan de tratamiento del veterinario, tu acompañante canino probablemente pueda recuperar su pelo y su salud.

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