Cómo leer las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 30/5/2023Entre 2 y 4 minutos
Un gato comiendo

Las etiquetas de información nutricional de los alimentos balanceados para gatos contienen una cantidad abrumadora de información. Aprender a leer las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos te facilitará la evaluación y comparación de los alimentos.

Saber qué buscar y comprender lo que significa te permite tomar decisiones mejor fundamentadas sobre los alimentos para tu gato.

Regulaciones gubernamentales para el alimento balanceado para gatos

Existen muchas regulaciones federales y estatales que los fabricantes de alimentos balanceados para mascotas deben cumplir. Algunas de esas regulaciones dictan lo que encontrarás en la etiqueta de los alimentos balanceados para gatos.

Los siguientes elementos son obligatorios en todas las etiquetas de alimentos balanceados para mascotas:

  • Descripción general: la descripción general incluirá el nombre de la marca, como Purina Cat Chow. También indica el nombre de la fórmula o los ingredientes principales, como pollo y arroz.
  • Declaración del peso neto: indica la cantidad de alimento presente en el paquete.
  • Nombre y dirección del fabricante o distribuidor: esta información indica quién fabricó o distribuyó el alimento, para que puedas comunicarte con ellos si tienes preguntas.
  • Información de trazabilidad del producto: según la información de las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos de Purina, podemos decirte cuándo se fabricó el alimento e incluso cuál fue la planta exacta que produjo el paquete.
  • Lista de ingredientes: los ingredientes aparecen en orden descendente según el peso del contenido.
  • Análisis garantizado: en el análisis garantizado, se muestra el contenido de nutrientes del producto. En él, se deben incluir los porcentajes mínimos de proteína cruda y grasa cruda, y los porcentajes máximos de fibra cruda y humedad. Incluir los porcentajes de nutrientes adicionales es voluntario, pero se suelen incluir de todos modos. Los nutrientes esenciales enumerados en el análisis garantizado deben cumplir (o exceder) los estándares del perfil nutritivo de la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (American Association of Feed Control Officials, AAFCO).
  • Declaración de idoneidad nutricional: un alimento balanceado para gatos “completo y equilibrado” debe cumplir o exceder los estándares de un perfil nutritivo establecido. Esta declaración te indica si la comida es “completa y equilibrada” para una etapa de vida en particular, como el mantenimiento de adultos o el crecimiento de un gatito.
  • Instrucciones de alimentación: son las pautas para ayudarte a determinar cuánto alimento darle a tu gato cada día. Es posible que debas ajustar la cantidad de alimento balanceado para ayudarlo a mantener el buen estado del organismo.
  • Declaración de calorías: verás calorías enumeradas en una base de kilocalorías por kilogramo y como unidad de medida común, como kilocalorías por taza. Esto te ayudará a comparar diferentes marcas de alimento balanceado para gatos.

Nutrientes vs. ingredientes en las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos

¿Cuál es la diferencia entre nutrientes e ingredientes? Los ingredientes en el alimento balanceado de tu gato pueden incluir pollo, pescado, maíz o arroz, entre otros. Esos ingredientes proporcionan nutrientes como proteínas y carbohidratos.

Los nutrientes en un alimento balanceado completo y equilibrado para gatos incluyen los siguientes:

  • Proteína: según la Dra. RuthAnn Lobos, veterinaria de Purina, “los gatos tienen requisitos de proteínas más altos que la mayoría de los mamíferos, incluso los perros y los seres humanos”. Los gatos necesitan 22 aminoácidos, que son los elementos fundamentales de las proteínas. Aunque los gatos pueden producir algunos aminoácidos por sí mismos, tienen que conseguir el resto a través de sus alimentos, comenta la Dra. Lobos. A pesar de que pueden digerir proteínas de origen animal y vegetal, solo las proteínas animales les proporcionan esos aminoácidos esenciales. La Dra. Lobos recomienda que los gatos consuman aproximadamente 2.3 gramos de proteína por libra de peso corporal. “Por ejemplo, un gato de 10 libras necesitaría aproximadamente 23 gramos de proteína al día”, menciona la doctora.
  • Grasa: aunque los alimentos bajos en grasas para personas son populares, nuestras mascotas necesitan grasa para obtener energía, proteger sus cuerpos y crear neuronas, según la Dra. Lobos.
  • Vitaminas y minerales: a diferencia de los perros, que necesitan 23 vitaminas y minerales esenciales, los gatos necesitan 25. Busca las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos que indiquen que son “completos y equilibrados”. Esto significa que el fabricante agregó vitaminas y minerales para garantizar que los alimentos satisfagan las necesidades nutricionales de su gato.
  • Carbohidratos: al igual que ocurre con la grasa, los carbohidratos a menudo tienen una mala reputación entre los seres humanos, pero son otra buena fuente de energía para nuestras mascotas. Los cereales, como el arroz y el maíz, son algunas de las fuentes más populares de carbohidratos. Sin embargo, en los alimentos sin cereales, encontrarás fuentes alternativas de carbohidratos, como papas o guisantes.

¿Qué sucede con los ingredientes difíciles de pronunciar?

Muchos consumidores no están familiarizados con todos esos ingredientes difíciles de pronunciar, lo que los hace cuestionar su seguridad. Afortunadamente, una búsqueda rápida en Internet puede indicarte que esos nombres largos son solo los nombres científicos de las vitaminas o los minerales. Por ejemplo, L-ascorbilo-2-polifosfato suena intimidante. Sin embargo, si lo buscas en línea, descubrirás que es el nombre científico de la vitamina C.

Afirmaciones sobre las etiquetas de los alimentos balanceados para gatos

Las regulaciones de alimentos para mascotas son diferentes a las de los alimentos para humanos. Aunque no existe una definición estándar para los alimentos humanos “naturales”, existe una para los alimentos para mascotas.

“Natural” significa que no hay ingredientes sintetizados químicamente fuera de las vitaminas, los minerales y los aminoácidos. Por supuesto, seguirás viendo los nombres científicos de los ingredientes en la etiqueta, pero ahora sabes que son seguros y beneficiosos para tu gato.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. (U.S. Department of Agriculture, USDA) ha definido “orgánico”, ya que se aplica tanto a los alimentos humanos como a los de mascotas. Comprender la diferencia entre los alimentos balanceados naturales y orgánicos para gatos puede ayudarte a decidir si alguno es el adecuado para tu gato.

También puedes ver frases como “formulado para cumplir” o “prueba de alimentación animal” en la etiqueta de alimentos de tu gato. “Formulado para cumplir” significa que el alimento balanceado para gatos se analizó con el fin de cumplir con el perfil nutritivo de la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (Association of American Feed Control Officials, AAFCO) durante la etapa de vida indicada en el paquete.

“Prueba de alimentación animal” significa que el alimento se administró a gatos mediante un protocolo de alimentación aprobado por la AAFCO. Una prueba de alimentación valida que el producto cumple con el perfil nutritivo de la AAFCO para la etapa de vida indicada en el paquete.

Cómo decidir qué alimento balanceado es adecuado para tu gato

Una vez que sepas cómo leer las etiquetas de información nutricional de los alimentos balanceados para gatos, es más fácil evaluar y comparar diversas opciones y elegir la que mejor se adapte a las necesidades de tu gato.

Explora todas las opciones de alimento balanceado para gatos que ofrece Purina con el fin de encontrar la nueva comida favorita de tu amigo felino.

Artículos relacionados

Gato atigrado siendo acariciado mientras está acostado en el sofá
<p>Entender la ansiedad en los gatos puede ser un desafío, ya que los signos no siempre son evidentes. Lee acerca de las causas de la ansiedad en gatos, los síntomas y los consejos para el tratamiento.</p>
Dueño acariciándole suavemente el lomo a su gato mientras este descansa a gusto
persona limpiando la oreja de un gato