Picazón en la piel de los gatos: ¿por qué tu gato tiene tanta picazón?

Ultima Actualización: 25/12/2023Entre 2 y 4 minutos
young girl petting cat on the couch

La picazón en la piel de los gatos, también conocida como prurito, es una de las quejas más comunes que llevan a las mascotas al veterinario. Tanto los perros como los gatos pueden sufrir prurito o picazón en la piel, pero desafortunadamente para los gatos, el tratamiento directo es limitado. 

El enfoque principal de cualquier tratamiento es eliminar la causa de la picazón. ¿Cómo puedes saber qué está causando el prurito? Es posible que tú y tu veterinario deban investigar varios posibles responsables.

Posibles causas de la picazón cutánea de tu gato 

Un gato con picazón no tiene una afección, sino un signo o síntoma de otro problema de salud subyacente. Las causas más comunes de picazón en la piel de los gatos son las siguientes:

Existen otras afecciones de la piel, como enfermedades autoinmunitarias, cáncer y enfermedades hormonales (es decir, endocrinas), que puede causar picazón debido a infecciones secundarias bacterianas o por levaduras.

¿Por qué tu gato tiene tanta picazón? Investiguemos las posibles causas.

Parásitos

Pulgas

Las pulgas son lo primero que hay que buscar si tu gato tiene comezón. Incluso los gatitos que solo están en interiores pueden tener pulgas. Es posible que notes que tu gato se rasca la parte trasera del cuerpo, cerca de la cola. Usa un peine para pulgas y cepilla suavemente hacia atrás y busca suciedad de las pulgas. Si ves motas negras, es evidencia de pulgas. Tu veterinario te recomendará un tratamiento preventivo contra las pulgas según la edad, el peso y el estado de salud general de tu gato. Si tienes un gato con picazón y no tiene pulgas, sigue leyendo. 

Ácaros

Los ácaros son arácnidos ectoparasitarios que viven en la piel de un gato. Para verificar la presencia de ácaros, es posible que el veterinario tome un raspado de piel y que la observe bajo un microscopio. Muchos tratamientos para pulgas y garrapatas también pueden eliminar los ácaros, por lo que tu veterinario podría sugerirlos para ver si la afección cutánea mejora. 

Piojos

Los piojos son insectos de seis patas, diminutos y sin alas que mastican la piel de su huésped. Las liendres, o huevos, aparecerán como pequeños puntos blancos en el pelo y la piel. El uso generalizado de tratamientos contra pulgas y garrapatas ha hecho que los piojos sean menos prevalentes en los gatos, aunque pueden contraer piojos cuando entran en contacto con otros gatos infectados o están en lugares con poca higiene. Tu veterinario te recomendará productos adecuados para el control de los piojos. Los piojos tienden a ser específicos de una especie, por lo que, si bien necesitas tener cuidado al tratar los piojos de tu gato, debes saber que las personas rara vez se contagian piojos de sus mascotas. 

Al tratar cualquier plaga por parásitos, asegúrate de separar al gato infectado de otros animales del hogar y mantén la ropa de cama, las herramientas de aseo, los collares y los juguetes de tu gato limpios lavándolos con agua caliente y con jabón, y tratándolos con un rociador adecuado hasta controlar la plaga. 

Infecciones

Fúngica: tiña

El término médico para la tiña es dermatofitosis. La tiña es un hongo altamente contagioso y puede propagarse a los seres humanos. El veterinario puede tomar un cultivo de hongos y otras pruebas para determinar si es tiña, y sí lo es, recetar medicamentos antifúngicos orales o tópicos. 

Bacteriana

A menudo, las infecciones bacterianas son secundarias a alergias, parásitos u otras infecciones. Si tu gato se rasca con demasiada intensidad y muy profundamente en la piel, el lugar puede infectarse. Según el nivel y el tipo de infección, tu veterinario puede recetar antibióticos orales, inyectables o tópicos, además de otros tratamientos. 

Por levaduras

Las infecciones por levaduras en los gatos suelen ser secundarias a una causa subyacente, como las alergias al entorno o a los alimentos. La levadura (hongo) que se encuentra con mayor frecuencia se llama Malassezia. En la piel, generalmente se presenta en y alrededor de las orejas (llamada otitis externa), así como en la cara, la ingle, las patas y las almohadillas de las patas. Si tu gato tiene picazón en las orejas, notarás que se rasca y sacude la cabeza. También puede haber una secreción color café. Una vez diagnosticado, tu veterinario puede recetar tratamientos tópicos y orales. 

Alergias

Las alergias son una respuesta inflamatoria a sustancias específicas. Cuando tu gato inhala, ingiere o encuentra esa sustancia, su sistema inmunitario reaccione en exceso, lo que le provoca rascarse y rasguñarse. 

Alimentos

Las alergias alimentarias en los gatos suelen ser causadas por proteínas, como carne de res, pollo o pescado, en lugar de granos. Para determinar la proteína desencadenante, es posible que tu veterinario te prescriba una dieta hidrolizada. En un alimento hidrolizado, las proteínas se han descompuesto en un tamaño muy pequeño, por lo que no generan una respuesta inmune. Normalmente, la dieta se continúa durante un máximo de 12 semanas y, luego, se evalúa el nivel de picazón de tu gato. 

Entorno

Si tú y tu veterinario han descartado parásitos, infecciones y alergias alimentarias, los alérgenos ambientales pueden ser los responsables. Los gatos pueden tener reacciones alérgicas al polen, al polvo y al moho, lo que les provoca picazón en la piel. Limitar la exposición de tu gato a esos alérgenos es clave, junto con el control veterinario. Cambiar su arena a otra que no tenga fragancia, polvo o arcilla también puede ayudar, especialmente si observas alguna irritación en las patas de tu gato o signos de bronquitis y asma. 

Saliva de pulgas

Los gatos pueden desarrollar una reacción alérgica a la saliva de pulgas, lo que da como resultado una respuesta hiperinmune. Además de las picaduras de pulgas y las pulgas que recorren el pelaje de tu gato y provocan picazón, la saliva residual de la pulga crea una reacción alérgica en algunos gatos. Lo más probable es que el tratamiento incluya medicamentos para aliviar la picazón y el medicamento preventivo contra las pulgas, ya que, con esta alergia, solo una mordedura de la pulga puede causarle picazón a tu gato durante dos semanas. 

Alergias de contacto

En caso de alergias por contacto, los gatos pueden sentir picazón después de entrar en contacto con un irritante o alérgeno. Las reacciones pueden ser causadas por basura, telas, tintes, materiales de limpieza, plásticos y plantas. Una vez que se identifica y se retira la sustancia desencadenante, se debería aliviar la picazón de tu gato. 

Cómo aliviar la picazón de la piel de tu gato

Sigue las instrucciones de tu veterinario con respecto a cualquier tratamiento oral o tópico para la picazón en la piel del gato. Si bien puedes leer en Internet sobre remedios caseros para la picazón de la piel los gatos, te recomendamos que primero hables con tu veterinario sobre esos tratamientos. 

¿Cómo puedes aliviar la picazón en la piel de tu gato? Pregúntale a tu veterinario si los siguientes métodos son adecuados para el estado de tu gato.

Un baño

Si tu gato tolera un baño, puedes bañarlo con agua tibia (pero no caliente) para eliminar las costras, la caspa, los alérgenos del entorno o los alérgenos de contacto. No uses productos de champú humano. Hay champús especiales para gatos que le humectarán la piel y pueden reducir la picazón. Tu veterinario puede sugerir un champú medicinal para gatos.

Cepillado

La frecuencia con la que cepillas a tu gato depende del largo del pelo. Si bien las razas de gatos sin pelo no requieren cepillado, los gatos de pelo largo suelen requerir cepillado diario para ayudarlos a evitar el enmarañado, la pérdida de pelo y las bolas de pelo. Los gatos con pelo corto y mediano se beneficiarán con cepillados semanales. 

Antihistamínicos

Algunos gatos tienen éxito con la reacción alérgica cuando toman algunos antihistamínicos orales. Pregúntale a tu veterinario qué antihistamínicos son adecuados para gatos y la dosis correcta. 

Conos

Un cono (también llamado cuello isabelino) o un cuello inflable más suave en tu gato pueden evitar que se rasque y se lama en exceso, lo que a menudo puede empeorar la condición. 

Tratamientos tópicos

Tu veterinario debe recomendar cualquier tratamiento tópico. No utilices tratamientos tópicos hechos para seres humanos. Debido a que los gatos siempre se están acicalando, te recomendamos asegurarte de que tu gato pueda ingerir lo que le apliques.

Alimentos

Si has descartado una alergia a una proteína alimentaria y te preguntas con qué alimentar a tu gato con picazón en la piel, existen opciones. Considera hacer la transición de tu gato a una comida rica en ácidos grasos omega 3, vitamina A y probióticos para cuidar su piel y estómago sensibles

Cómo prevenir la picazón en la piel

Prevenir la picazón en la piel de los gatos comienza con alimentos de alta calidad y aseo regular para controlar los problemas de la piel antes de que se vuelvan graves. 

Para las alergias e infestaciones de pulgas, los tratamientos preventivos contra las pulgas y las garrapatas pueden impedir que los parásitos que causan picazón se agarren a tu gatito. Sigue los consejos de tu veterinario para usar estos productos.

Es muy difícil ver a tu gato rascarse en exceso porque le pica la piel. Ante el primer signo de un problema, lleva a tu gato al veterinario para obtener un diagnóstico adecuado de la afección. Juntos, pueden desarrollar y manejar un plan de tratamiento exitoso que ayudará a que la piel y el pelaje de tu gato sean saludables y brillantes. 

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