Afecciones y problemas de la piel comunes de los gatos

Ultima Actualización: 8/12/2023Entre 2 y 4 minutos
mujer sosteniendo y acariciando un gato gris

El estado de la piel de un gato es un buen indicador general de su salud. La piel debe ser suave y agradable, y su color dependerá del color del pelaje del gato. Los gatos de color blanco, naranja y café tendrán piel rosada, mientras que los gatos de color gris y negro tendrán piel gris. Los gatos calicó pueden tener manchas de piel rosa y gris.

El veterinario debe revisar cualquier cambio en la textura o coloración de la piel. 

Signos de afecciones de la piel en gatos

Mientras acaricias o aseas a tu gato, mantente atento a cualquier cambio que indique condiciones poco saludables de la piel de los gatos, como los siguientes:

  • Costras secas 

  • Escamas o descamación de la piel

  • Costras

  • Supuraciones

  • Manchas blancas o negras

  • Pelaje opaco

  • Caída excesiva del pelo

  • Zonas sin pelo 

Al igual que nosotros, la piel de un gato puede secarse durante el invierno debido al calor seco. A menos que tu gato tenga una picazón constante debido a que tiene la piel seca, normalmente no es un problema de salud grave. Para mantener la piel de tu gato suave y agradable, considera cambiar el alimentos del gato a un tipo de alimento que ayude con la piel sensible. Un humidificador también puede mantener a las mascotas y a las personas cómodas cuando la calefacción está encendida. 

Presta atención a las orejas del gato. El veterinario debe investigar cualquier supuración o enrojecimiento de tono café. Cualquier afección de la piel de los gatos en la que se visualicen costras, puntos negros o manchas blancas alrededor de las orejas, la boca o el mentón puede tratarse de acné felino y requerir tratamiento. 

Conoce las señales de advertencia para que puedas ayudar a tu gato a recibir el tratamiento que necesita tan pronto como detectes algo que no parece estar bien.

Afecciones cutáneas comunes en gatos

Existen diversas causas para las afecciones cutáneas con comezón y descamación, desde parásitos hasta enfermedades subyacentes. Por eso es fundamental que visites a tu veterinario ante el primer signo de problemas en la piel de tu gato. Las siguientes son algunas de las afecciones más comunes de la piel en los gatos.

Pulgas, garrapatas, y ácaros

Los problemas de piel de los gatos más comunes son infestaciones de pulgas, garrapatas y ácaros. Pueden causar picazón, inflamación y lesiones cutáneas, y, si no se controlan, incluso pueden causar pérdida de pelo. En gatitos y gatos jóvenes, una fuerte infestación de pulgas puede causar anemia, que puede ser peligrosa para su salud. Algunos gatos desarrollan alergias a la saliva de las pulgas. La buena noticia es que la mayoría de las afecciones de la piel de los gatos que involucran parásitos se pueden resolver rápidamente con un tratamiento adecuado.

Alergias cutáneas en felinos

Al igual que nosotros, los gatos pueden desarrollar una reacción alérgica a todo tipo de productos que se inhalan, comen o tocan. Esta reacción, que provoca inflamación, picazón y otras afecciones de la piel en felinos, es causada por anticuerpos que produce el sistema inmunitario del gato en respuesta a un alérgeno. 

Entre los alérgenos comunes de los gatos se incluyen los siguientes:

  • Moho, polen y polvo doméstico

  • Pulgas, saliva de pulgas

  • Ciertos tipos de alimentos, en su mayoría proteínas

  • Sustancias irritantes que el gato encuentra, como jabones, perfumes, limpiadores domésticos, aerosoles de jardín, productos químicos, plumas, lana e incluso algunos collares antipulgas

Tiña e infecciones fúngicas

La tiña se trata de una afección fúngica en la piel de los felinos que es muy contagiosa entre los gatos y que se puede propagar a los seres humanos. El veterinario puede tomar un cultivo de hongos y otras pruebas para determinar si es tiña. Si las pruebas son positivas, el veterinario puede recetarte tratamientos antifúngicos.

Pérdida de pelo (alopecia) en gatos

Si bien los gatos pierden pelo todo el año, tienden a perder más en la primavera y el otoño. Si notas que tu gato pierde más pelo de lo normal o ves zonas sin pelo, esto puede ser un signo de alopecia

La pérdida de pelo de los gatos, conocida como alopecia, suele ser el resultado de que el gato se acicala en exceso una zona que le pica o le duele, quizá debido a pulgas, otros parásitos o tiña. El gato puede acicalarse demasiado para aliviar el dolor, por ejemplo, en una articulación o en la pata. El estrés, debido a un cambio en el hogar, una mudanza o la introducción de una nueva mascota, también puede hacer que tu gato se asee demasiado. 

Sarpullidos en gatos

Los gatos pueden experimentar un sarpullido cuando su piel entra en contacto con elementos irritantes y alérgenos. Conocida como dermatitis de contacto, la piel se inflama, enrojece y se irrita. Los sarpullidos en la piel también pueden ocurrir con ciertos medicamentos y después de mordidas o picaduras de insectos.

Acné en los gatos

El acné en gatos se forma cuando los folículos pilosos se bloquean por una producción excesiva de queratina. El acné aparece como puntos negros, puntos blancos y granos alrededor del mentón y la boca de los gatos. No trates de pellizcar ni apretar el acné, ya que la afección puede empeorar. 

Cáncer de piel

El primer signo de cáncer de piel en los gatos puede aparecer como un bulto o protuberancia en la piel, decoloración o incluso en forma de una herida que no cicatriza en ciertas áreas. Existen varios tipos y causas diferentes de cáncer de piel en los gatos. Aunque estos cambios pueden ser benignos, es importante acudir a un veterinario cuando observes un cambio preocupante en la piel del gato. 

Diagnóstico y tratamiento de las afecciones comunes de la piel de los gatos

Antes de recomendar un tratamiento, el veterinario debe identificar la causa del sarpullido o la posible afección cutánea del gato. Las pulgas y otros parásitos son una de las causas más comunes de picazón y pérdida de pelo, por lo que el veterinario podría recomendar un tratamiento para pulgas y garrapatas.

Para diagnosticar la tiña, el veterinario puede tomar muestras del pelaje del gato o raspar una pequeña muestra de piel. Esto es indoloro para los gatos. Si el veterinario desea realizar una prueba de alergia, tomar una muestra de piel más grande o una biopsia, se deberá someter al gato a un procedimiento con anestesia. Además, es posible que el veterinario le tome una muestra de sangre para comprobar si el gato presenta alguna enfermedad de la piel. 

Si es un caso simple de acné de gato, es posible que el veterinario te recomiende cambiar el material del recipiente del alimento a vidrio o acero inoxidable. Esto puede ayudar a reducir las bacterias que producen acné en la piel. 

Para el diagnóstico de cáncer de piel, el veterinario puede tomar una muestra por raspado o realizar una biopsia del bulto para determinar si es benigno o maligno. Por lo general, la cirugía es el tratamiento de elección para la mayoría de los tumores malignos, dependiendo del tipo y la ubicación.

El veterinario puede derivarte a un dermatólogo veterinario si no se puede identificar la causa del problema cutáneo del gato o si el gato no responde al tratamiento. 

Cómo mantener la piel de los gatos saludable

Debido a que los gatos tienen orejas y narices sensibles, pueden ser propensos a sufrir quemaduras solares durante el verano. Los gatos con pelaje blanco, gatos con pelaje fino y gatos sin pelo están especialmente en riesgo de sufrir quemaduras solares. Para protegerlos, limita el tiempo que pasan al aire libre cuando el sol esté en su punto más caliente.

En muchos casos, la mala salud y la nutrición inadecuada con frecuencia provocan problemas en la piel de los gatos. Un alimento rico en ácidos grasos omega 6 puede ayudar con la piel y el pelaje del gato. Fortalecer el sistema inmunitario del gato mediante una nutrición adecuada lo ayudará a defenderse contra las afecciones cutáneas. 

Si sigues estos consejos y sabes cómo mantener la piel de tu mascota en buenas condiciones, tendrás un gato muy feliz al que podrás abrazar sin preocupaciones.

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