Piel y pelaje sanos en gatos

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 13/9/2023Entre 2 y 4 minutos
short haired cat close up

La piel y el pelaje de un gato se encuentran entre los signos más visibles de salud y vitalidad. La piel y el pelaje son de vital importancia para los mecanismos protectores del cuerpo contra las agresiones ambientales de todo tipo, desde agentes infecciosos hasta gradientes de temperatura. Además, el pelaje tiene mucha relevancia estética para los dueños y es una fuente de preocupación cuando no se ve normal.

Una buena alimentación es esencial para la salud de la piel. La queratinización normal requiere un suministro adecuado de varios nutrientes, como proteínas, ácidos grasos, zinc, cobre, vitamina A y vitamina B. Las deficiencias en numerosos aminoácidos esenciales, ácidos grasos, vitaminas o minerales pueden causar diversas condiciones en la piel. Una alimentación deficiente también puede aumentar la susceptibilidad a los parásitos, como los ácaros de la sarna, las pulgas y los piojos, así como a las infecciones cutáneas.

Proteína

La piel contiene una cantidad significativa de proteínas y sirve como fuente principal de reservas de proteínas cuando la ingesta es inadecuada. El tallo del pelo está compuesto principalmente por la proteína alfa-queratina. La deficiencia de proteínas puede provocar enrojecimiento y descamación de la piel, pérdida del color y rotura del pelaje. Puede manifestarse en forma de lesiones cutáneas costrosas con manchas irregulares, además del pelaje seco y quebradizo.

Grasa y ácidos grasos

Las escamas, el pelaje áspero y sin brillo, la caída del cabello y la picazón en la piel son algunos de los cambios que se observan cuando hay carencia de ácidos grasos esenciales. Los ácidos grasos esenciales se pueden oxidar y desnaturalizar en alimentos de mala calidad, almacenados durante demasiado tiempo o a altas temperaturas, o conservados de manera inadecuada con antioxidantes. Los animales que tienen una alimentación a base de estos alimentos pueden mostrar insuficiencias de ácidos grasos esenciales. Estos signos también se pueden observar en mascotas que ingieren alimentos bajos en grasas durante períodos prolongados, mascotas con síndromes de malabsorción de grasas o animales con necesidades extremadamente altas de estos nutrientes.

Vitaminas

La deficiencia de riboflavina puede causar caída del pelaje y sequedad, descamación y enrojecimiento de la piel. La insuficiencia de biotina puede hacer que el cabello se vuelva fino o pierda pigmentación y que la piel se vuelva seca y escamosa o grasa. La carencia de ácido pantoténico puede provocar la pérdida de pigmentación y caída del cabello. Tales deficiencias de vitaminas B son poco frecuentes en las mascotas que tienen una alimentación a base de alimentos comerciales de buena calidad. Sin embargo, dado que las sobras de comida humana, los bocadillos y otros alimentos pueden constituir una gran parte de la alimentación para muchas mascotas, pueden producirse deficiencias.

La insuficiencia de vitamina A puede parecer una deficiencia de ácidos grasos esenciales y causar sequedad y descamación de la piel. El exceso de vitamina A también provoca lesiones cutáneas de aspecto similar a las de la insuficiencia de vitamina A, como la sequedad de la piel, la caída del cabello y la picazón.

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