Estreñimiento en gatos: síntomas, causas y tratamiento

Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Por Dr. Jason Gagné, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 25/5/2023Entre 2 y 4 minutos
Estreñimiento en gatos

Aunque el estreñimiento en los gatos es muy común, las causas y los síntomas pueden variar ampliamente de un gato a otro. Estar informado al respecto puede ayudarte a abordar el problema rápidamente o incluso evitar que tu gato lo padezca. La solución puede ser tan simple como cambiar a un alimento para gatos con menos fibra, mientras que otras veces puede ser un poco más complicado.

Si sospechas que tu gato padece de estreñimiento, seguro querrás conocer la causa y cómo aliviarlo. Afortunadamente, hay soluciones simples que puedes probar cuando notes los síntomas por primera vez. Si la condición es más avanzada, el veterinario puede usar algunos remedios para el estreñimiento en los gatos que alivie las molestias y ayude a tu amigo felino a volver a su estado habitual.

¿Qué es el estreñimiento en los gatos?

El estreñimiento en los gatos se produce cuando se desarrolla una acumulación anormal de excremento en el intestino grueso, lo que le genera dificultades para defecar. Por lo general, se presenta como una capacidad reducida o una incapacidad total para evacuar. En este caso, el excremento queda en el intestino grueso y, como una de las funciones principales de este órgano es absorber el agua, este se vuelve duro y seco. Como resultado, esto aumenta la dificultad de tu gato para defecar, lo que provoca estreñimiento y así, continúa un molesto ciclo vicioso.

Signos y síntomas de estreñimiento en los gatos

Un felino que no ha defecado durante más de 24 horas es propenso a padecer estreñimiento. Sin embargo, si tu gato hace sus necesidades tanto al aire libre como en su caja de arena, puede ser difícil saber si está o no defecando.

Por lo tanto, es posible que no sepas de inmediato con qué frecuencia lo hace. Estos son algunos de los otros síntomas del estreñimiento en los gatos que debes observar:

  • Abdomen sensible e inflamado
  • Excremento duro, seco y pequeño
  • Esfuerzo excesivo para defecar, que los dueños pueden confundir con dificultad para orinar
  • Falta ocasional de apetito
  • Postura encorvada

Causas del estreñimiento en gatos

Hacer un seguimiento de la causa del estreñimiento es tan importante como reconocer los síntomas. Aunque la deshidratación es la causa más común del estreñimiento en gatos, existen muchas otras posibles razones para esta afección.

  • La deshidratación, que puede ser el resultado de una enfermedad renal, especialmente en gatos más viejos
  • La artritis, más común en gatos de mediana edad a adultos mayores (dolores de postura)
  • Poca o demasiada fibra en su alimentación
  • Estilo de vida sedentario
  • Obesidad (los gatos con obesidad pueden tener dificultades de postura)
  • Ingesta de pelo: Es la causa principal en las razas de pelo largo
  • Evitación de la caja de arena (cuando hay que cambiar o limpiar la arena)
  • Hernia
  • Tumores cerca de la región pélvica
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos
  • Trastornos neurológicos
  • Lesiones pélvicas que provocan un estrechamiento del canal pélvico
  • Comer un cuerpo extraño que obstruya el tracto gastrointestinal (aunque puedes notar otros signos clínicos preocupantes, como falta de apetito o dolor de panza antes de notar estreñimiento)

Si no sabes qué es lo que le ha causado el estreñimiento a tu gato, o si lo padece con regularidad, habla con un veterinario para determinar la causa subyacente. Según los estudios, el tratamiento puede variar desde cambios en la dieta a medicamentos recetados.

Cómo diagnosticar el estreñimiento en gatos

Por lo general, el estreñimiento en gatos es fácil de diagnosticar y se hace teniendo en cuenta sus síntomas y antecedentes médicos. Es probable que el veterinario te haga preguntas sobre cómo se ha sentido tu gato y palpe el área del intestino grueso, donde debería ser capaz de localizar la materia fecal acumulada.

Si es necesario, el veterinario también puede realizar más pruebas para diagnosticar la causa subyacente como, por ejemplo, radiografías abdominales o pélvicas para detectar lesiones, anomalías o tumores en el canal pélvico. También puede hacer análisis de sangre y de orina para descartar la posibilidad de una enfermedad.

Remedios caseros para el estreñimiento

Si quieres ayudar a un gato o a un gatito estreñido, solo en casos leves, puedes probar remedios caseros. Aun así, no dudes en contactar a un veterinario si tienes problemas de este estilo, para que tu gato vuelva a su rutina habitual. Estos son algunos de los remedios que puedes probar mientras esperas la cita con el veterinario:

Aumenta la hidratación

Cuando se trata de cómo ayudar a un gato estreñido, la solución puede ser tan simple como aumentar la ingesta de agua. Los síntomas del estreñimiento en un gato pueden aliviarse si te aseguras de mantenerlo hidratado durante todo el día. Pon recipientes de agua a su alcance en diferentes lugares de la casa para recordar a tu gato que beba más.

Algunos gatos prefieren beber agua corriente, así que intenta tentarlos dejando el grifo goteando. A otros también les gustan los bebederos; asegúrate de limpiarlos regularmente para garantizar que tu gato los siga usando. Puede ser difícil hacer que los gatos beban más agua. Alimentarlos con una dieta a base de alimento húmedo para gatos es una de las maneras más fáciles de aumentar su consumo de agua. Los alimentos húmedos suelen tener una humedad del 80 % al 85 %, por lo que la hidratación está integrada directamente en su alimentación.

Aumenta el ejercicio

Introducir más actividad física en la rutina diaria de tu gato pondrá todo su cuerpo en movimiento y, además, puede estimular el funcionamiento de los intestinos. Hagan diferentes juegos juntos o busca juguetes para gato que lo mantengan alerta. Incentívalo a que exprese su lado juguetón con más frecuencia, y obtendrá muchos beneficios para su salud.

Aumenta el consumo de fibra

El estreñimiento en los gatos se puede controlar prestando mucha atención al nivel de fibra en sus alimentos. Si no sabes cuál es la cantidad adecuada de fibra que tu gato necesita en su dieta, consulta con un veterinario, ya que ingerir demasiada o muy poca fibra puede empeorar el estreñimiento.

Mantén limpia la caja de arena

Una caja de arena sin mantenimiento puede hacer que tu mascota no quiera meterse y usarla.

Tratamiento veterinario para el estreñimiento en gatos

El veterinario realizará un examen físico para determinar la gravedad del estreñimiento en tu gato. Luego decidirá cuál es la mejor manera de proceder.

En casos leves, un ajuste en la dieta puede ser todo lo que un gato necesite para volver a sus hábitos de evacuación. En otros casos, se puede recomendar un enema o se pueden indicar medicamentos como laxantes, reblandecedores fecales o probióticos. Si el veterinario ve que el gato está deshidratado, puede sugerir que se le administre suero subcutáneo.

Puede ser tentador intervenir para intentar ofrecer algo de alivio a tu gato antes de la cita con el veterinario. Sin embargo, es crucial evitar suministrarle medicamentos para humanos o laxantes. Ten en cuenta que el riesgo de daño e incluso toxicidad es serio y puede convertir una afección fácil de tratar en un problema mucho mayor. Siempre debes hablar con un veterinario antes de administrar cualquier tratamiento a tu gato.

En la mayoría de los casos, el estreñimiento es manejable. Controlar el consumo diario de agua, mantener sus recipientes y areneros limpios y darle agua fresca todos los días debería constituir la base de los cuidados para tu gato. Introducir más ejercicio a su rutina y apuntar a una dieta equilibrada también favorecerá la regularidad de las deposiciones.

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