VIF en gatos

Ultima Actualización: 23/1/2024Entre 2 y 4 minutos
Woman with a cat

El virus de inmunodeficiencia felina (VIF) es una infección viral importante en los gatos. Aunque es similar al VIH (SIDA) en las personas, el VIF es específico de cada especie, lo que significa que solo se puede transmitir entre gatos, no a humanos ni a otros animales. Es por eso que también se lo conoce como “SIDA felino”.

¿Qué es VIF?

El VIF es un lentivirus. Los lentivirus suelen causar la enfermedad lentamente, por lo que los gatos infectados pueden permanecer sanos durante muchos años antes de mostrar signos de enfermedad. Una vez que un gato ha sido infectado por el VIF, la infección suele ser permanente y es necesario controlarla en lugar de curarla.

¿Cómo puede contraer el VIF mi gato?

El VIF está presente en la sangre y la saliva de los gatos infectados, pero, como no puede sobrevivir mucho tiempo fuera del organismo y necesita una dosis elevada para causar una infección, no se transmite fácilmente de gato a gato.

Lo más habitual es que el VIF se propague a través de la mordedura de otro gato; el virus presente en la saliva de un felino infectado se introduce directamente en la sangre del gato al que muerde. Por este motivo, los gatos machos que se pelean a menudo son los más propensos a infectarse.

El virus no se puede transmitir a través de la comida, los comederos, la ropa de cama o las manos, por lo que es poco probable que los gatos de una casa se lo contagien entre sí (siempre que no se peleen).

En ocasiones, la infección se transmite de una gata madre infectada a sus gatitos durante el parto o a través de la leche.

El contacto sexual no es un medio importante de contagio del VIF en los gatos.

¿Cómo causa el VIF las enfermedades en los gatos?

Muchos gatos infectados por el VIF son capaces de vivir felizmente con el virus durante un largo período y, en algunos gatos, el VIF nunca causará ninguna enfermedad clínica.

En los gatos, el VIF infecta las células del sistema inmunitario (glóbulos blancos), afectando a su funcionamiento normal.

Esto significa que, a medida que avanza la enfermedad, los gérmenes que se encuentran en el entorno cotidiano (donde no suelen afectar a los animales sanos) pueden causar enfermedades graves en los gatos con un sistema inmunitario debilitado a causa del VIF. Estas infecciones secundarias son responsables de muchas de las enfermedades felinas asociadas al VIF.

Síntomas del VIF

Aunque no existen síntomas específicos asociados al VIF en gatos, los signos pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Letargo
  • Fiebre
  • Gingivitis y estomatitis (inflamación de las encías y la boca)
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos
  • Enfermedad intestinal, respiratoria, ocular o cutánea crónica o recurrente
  • Enfermedad neurológica (en algunos gatos el virus puede afectar al cerebro)

¿Qué tratamientos existen para el VIF?

El principal objetivo cuando se trata a un gato seropositivo al VIF es evitar la propagación de la infección a otros gatos. También es importante mantener una buena calidad de vida para el gato infectado.

Los gatos seropositivos al VIF se deben esterilizar y mantener en casa para reducir el riesgo de peleas y propagación de la infección.

También es fundamental mantener una buena salud mediante la vacunación y el control regular de pulgas y parásitos, además de alimentar al gato con una dieta de alta calidad. Evitar los alimentos crudos ayuda a disminuir la exposición a patógenos que pueden ser perjudiciales para el gato.

Algunos medicamentos antivirales utilizados en pacientes humanos con infección por VIH (como los interferones y el AZT) han demostrado ayudar a algunos gatos con infección por VIF, pero pueden ser caros. Es importante dar a los gatos solo medicamentos que hayan sido recetados por el veterinario.

Recibir un diagnóstico positivo de VIF en tu gato puede ser perturbador, pero con una buena atención de salud preventiva y el apoyo del veterinario, la mayoría de los gatos con VIF pueden vivir felices y sanos durante muchos años.

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