Los beneficios de los probióticos para los perros

Ultima Actualización: 15/9/2023Entre 2 y 4 minutos
Two dog owners smile and cuddle with a dog on a couch

Tanto si tu perro tiene malestar estomacal como si sufre ansiedad por separación, probablemente hayas buscado soluciones en distintos lugares.

Los probióticos para perros podrían ser lo que necesita. La Dra. Emily Cross, veterinaria Purina, explica cómo funcionan los probióticos, los beneficios que ofrecen y mucho más.

¿Qué son los probióticos y cómo funcionan?

Los intestinos contienen miles de millones de bacterias, que se denominan colectivamente como microbioma. Cuando existe un desequilibrio en el microbioma, pueden aparecer síntomas como el exceso de flatulencias y las heces blandas. Los probióticos son bacterias vivas y beneficiosas que ayudan a desarrollar el equilibrio en los intestinos.

“Los probióticos son bacterias vivas que, cuando se ingieren, tienen un efecto beneficioso en la función intestinal”, afirma la Dra. Cross. “Disminuyen el pH en el intestino, lo que ayuda a que prosperen las bacterias intestinales buenas del perro”. Las bacterias probióticas también se pueden unir a las células intestinales y liberar sustancias, lo que promueve el crecimiento de bacterias buenas.

Prebióticos vs. probióticos: ¿cuál es la diferencia?

Si has investigado sobre los probióticos para perros, es posible que también te hayas encontrado con los prebióticos. Aunque los nombres son parecidos, tienen diferentes propósitos. A diferencia de los probióticos, que son bacterias vivas, “los prebióticos son fuentes de fibra específicas que se administran para fomentar el crecimiento de las bacterias buenas de un perro”, dice la Dra. Cross.

¿Los probióticos tienen algún beneficio para los perros?

Los probióticos poseen muchísimos beneficios para los perros. Además de ayudar a que prosperen las bacterias buenas, los probióticos específicos también pueden beneficiar el sistema inmunitario de los perros.

Según la Dra. Cross, “la mayor parte de nuestro sistema inmunitario se encuentra en el tubo digestivo. Esto crea muchas oportunidades para que las bacterias buenas interactúen con las célula inmunitaria y sean beneficiosas para el sistema inmunitario”.

Cuándo darle probióticos a tu perro

Hay muchas circunstancias que pueden causar un desequilibrio en la salud intestinal. Pueden incluir el estrés de un viaje, una mudanza y otros cambios en el entorno.

Los cachorros y los perros séniores pueden ser más susceptibles a estos desequilibrios, al igual que los perros que toman antibióticos. Si tu perro está sufriendo malestar digestivo, los probióticos pueden ayudarlo. “Uso los probióticos todos los días en mi práctica”, afirma la Dra. Cross. “Y la razón más común es debido a la molestia digestiva”, agrega.

Además de los probióticos para necesidades específicas, la doctora también recomienda a sus pacientes el alimento seco para perros Purina Pro Plan SAVOR.

“Su tecnología probiótica mantiene a los perros sanos en general y también ayuda a mantener un tubo digestivo saludable”, comenta. La Dra. Cross también recomienda los probióticos para perros con comportamientos ansiosos.

“Estamos aprendiendo sobre la importancia de lo que se denomina ‘eje intestino-cerebro’. Esto significa que existe una conexión entre los intestinos y el cerebro, a través del sistema nervioso, y viceversa”.

“Descubrimos que alimentar a los perros con una cepa específica de bacterias beneficiosas, BL999, puede ayudarlos a mantener un comportamiento tranquilo”.

¿Cuánto tiempo tardan los probióticos en funcionar?

Algunos probióticos funcionan más rápido que otros. También varía según el problema que se trata con los probióticos.

Cuando se utiliza un producto como FortiFlora para la molestia digestiva, “se buscan mejoras en el plazo de unos días”, dice la Dra. Cross.

Para la salud del sistema inmunitario, tu mascota debería tener un impacto positivo en aproximadamente cuatro semanas.

En el caso de los perros con comportamientos ansiosos, comenta que puedes esperar ver mejoras en un plazo de unas seis semanas con Calming Care.

Los probióticos no lo curan todo

Si bien los probióticos tienen muchos beneficios para los perros, no son adecuados para todos ni para todas las situaciones.

“Existen otras afecciones en las que es posible que no se recomienden los probióticos, como en perros con un tubo gastrointestinal con problemas importantes o en aquellos en tratamiento como la quimioterapia, en cuyo caso la decisión de comenzar a administrar probióticos se debe tomar con la recomendación del veterinario”. Si tu mascota no se siente bien, siempre debes consultar con el veterinario.

“Existen muchos problemas para los que no tenemos la opción de solucionarlo con probióticos; por lo tanto, lo gestionamos de otras maneras. Esperamos que tengamos un conocimiento cada vez mayor sobre lo que los probióticos pueden hacer y tener otros productos en el futuro para las mascotas y para su uso en la medicina veterinaria”.

¿Los perros pueden consumir probióticos para humanos?

El hecho de que un probiótico sea seguro y efectivo para los seres humanos no significa que también lo sea para los perros.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene pautas específicas sobre los probióticos para los seres humanos y las seguimos para las mascotas también. De acuerdo con estos lineamientos, “lo más importante, ante todo, es haber demostrado que son seguros”, dice la Dra. Cross.

Una vez establecida la seguridad, las bacterias también deben demostrar un efecto beneficiosos en el animal.

Aunque los yogures sin azúcar ni edulcorantes artificiales, como el xilitol, no son tóxicos para los perros, la Dr. Cross no los recomienda. “No se ha demostrado la seguridad ni la eficacia de los yogures en perros y gatos. Más importante aún, el yogur contiene otros ingredientes, como los lácteos, y los perros pueden ser intolerantes a ese nivel de lácteos”.

“A excepción de algunos productos, la mayoría de los yogures no garantizan la cantidad de bacterias vivas. Es importante utilizar un producto que de alguna manera haya demostrado que tiene una cantidad eficaz de bacterias probióticas que también permanezcan vivas cuando el producto no se haya abierto aún y puedan sobrevivir hasta el tubo gastrointestinal inferior donde tienen el mayor efecto”.

Prueba los probióticos para perros

“Es un momento emocionante para la investigación con probióticos y estamos comenzando a conocer lo que los probióticos pueden hacer”, comenta la Dra. Cross.

Hay varias opciones diferentes en lo que respecta a los probióticos para perros, desde suplementos hasta alimentos probióticos caninos.

Aunque no hay una dieta probiótica ni un suplemento para cada problema, Purina ofrece una variedad de opciones para satisfacer las necesidades de tu perro.

Independientemente de la forma, “es importante elegir los probióticos adecuados para la situación específica con la que está lidiando”, dice la Dra. Cross. “Algunos probióticos son buenos para la salud digestiva o para resolver las molestias digestivas. Algunos ayudan al sistema inmunitario, mientras que otros son antiinflamatorios”.

Ya sea que tu perro tenga ansiedad, esté sufriendo malestar digestivo o desees reforzar la salud del sistema inmunitario, habla con el veterinario con el fin de encontrar la solución probiótica adecuada para tu mascota. Explora todas nuestras fórmulas probióticas para perros.

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