Consejos sobre alimentación para gatitos: Los mejores alimentos para cada edad

Ultima Actualización: 18/12/2023Entre 2 y 4 minutos
gatito tricolor alimentado con biberón

Nada cautiva los corazones tan rápido (y por completo) como un nuevo gatito. Si uno se ha unido a tu familia (y, en consecuencia, ha cautivado el tuyo), seguramente querrás hacer todo lo posible para que se convierta en un compañero felino adulto saludable y feliz. 

Como nuevo “responsable” de un gatito, un aspecto esencial de los cuidados que hay que tener en cuenta es “qué dar de comer a un gatito bebé”. 

¿Por qué es tan importante la pregunta de cómo alimentar a los gatitos? La razón principal es que tu pequeño gatito tiene que crecer mucho durante su primer año. De hecho, a los seis meses los gatitos pueden alcanzar el 75 % de su masa corporal adulta. Para contribuir a este rápido crecimiento, tu gatito necesita una dieta rica en nutrientes y formulada para favorecer su salud y desarrollo.

¿Qué comen los gatitos recién nacidos? 

Durante las primeras cuatro a seis semanas, la madre naturaleza proporciona el alimento perfecto para los gatitos, en forma de leche materna. Se trata de un alimento rico en proteínas y minerales, naturalmente completo y perfectamente equilibrado para satisfacer todas las necesidades nutricionales de los gatitos.

Qué dar de comer a los gatitos recién nacidos en caso de emergencia

Si una gata madre, también conocida como reina, es incapaz de proporcionar una alimentación adecuada a un gatito, es importante saber cómo alimentar a los gatitos recién nacidos. Entre los signos de que un gatito podría no estar tomando suficiente leche, se incluyen los siguientes: 

  • Inquietud

  • Llanto persistente

  • Problemas para ganar peso o pérdida de peso

A los gatitos que no pueden mamar se los debe alimentar con una fórmula comercial sustitutiva de la leche felina para proporcionarles una nutrición similar a la leche de una reina. No se les debe alimentar con leche de vaca ni con fórmulas hechas para bebés humanos. 

Cuando tienen de cinco a siete semanas, los gatitos están listos para el destete y la transición gradual al alimento sólido. Una forma importante en que sus cuerpos se preparan para esta transición es mediante el desarrollo de lo que se conoce como sus “dientes de leche”. 

Estos primeros dientes empiezan a aparecer alrededor de las cuatro semanas de edad. A las seis semanas, los gatitos ya tienen una dentadura completa de 26 dientes. Estos les servirán hasta que tengan unos seis meses, momento en el que se reemplazan por 30 dientes permanentes.

¿Cuál es el mejor alimento para tu gatito? 

Una vez que tu gatito transicionó a los alimentos sólidos, es el momento de elegir el mejor alimento para su salud mientras tu pequeño peludo crece. 

El mejor alimento para gatitos es el que fue formulado específicamente para favorecer ese crecimiento durante su primer año, y no el alimento para gatos adultos, que no satisface las necesidades nutricionales de un gatito. La fórmula que elijas debería incluir los siguiente:

  • Altos niveles de proteínas que los gatitos necesitan para un desarrollo adecuado

  • Un nivel de calorías superior al del alimento para gatos adultos

  • Calcio, magnesio, fósforo, zinc y hierro en niveles adecuados para ayudar a fortalecer huesos y dientes

  • Aporte adicional de vitamina C y vitamina E para reforzar el sistema inmunitario

  • Ácido docosahexaenoico (Docosahexaenoic Acid, DHA) para contribuir al desarrollo saludable del cerebro y la vista

El alimento que elijas para tu gatito también debe ser completo y equilibrado para su crecimiento. Purina ofrece muchas formas y sabores de alimento para gatitos, que incluyen variedades secas y húmedas, para deleitar y nutrir a todo tipo de felinos jóvenes. 

A menos que el veterinario te haya recomendado un tipo específico de alimento para tu gatito, la elección de un alimento seco o húmedo es tuya (¡y de tu mascota, por supuesto!).

Alimento seco para gatitos

Un alimento seco de calidad para gatitos aporta beneficios adicionales que respaldan la salud de tu minifelino, más allá de la simple nutrición:

  • Son fáciles de medir, por lo que podrás servir fácilmente solo la cantidad que tu gatito necesite.

  • Una vez abiertos, se mantienen frescos por más tiempo que los alimentos enlatados.

  • Masticar las croquetas puede ayudar a mantener los dientes de tu gatito limpios y saludables.

  • Las croquetas más pequeñas, pensadas para gatitos, son fáciles de masticar e ingerir en comparación con las croquetas para adultos.

Alimento húmedo para gatitos

El alimento húmedo para gatitos es otra opción atractiva para ellos, por algunas razones muy buenas (y sabrosas):

  • Tiene un aroma más fuerte que el alimento seco, lo que puede resultar tentador para los gatitos.

  • Su textura más blanda puede facilitar la masticación a los gatitos jóvenes y a los que les están saliendo los dientes.

  • El agua adicional del alimento húmedo aumenta la hidratación de tu gatito

  • Los paquetes y bandejas individuales permiten dar a tu gatito una comida fresca en cada ocasión.

Alimentación libre para gatitos

Cuando tu gatito es joven es el momento perfecto para presentarle distintos tipos de alimentos. Para evitar que un gatito se comporte de forma quisquillosa cuando crezca, es aconsejable presentarle diferentes texturas de alimento durante los primeros meses, siempre que no le produzcan molestias estomacales. 

Este es un buen momento para este tipo de exploración, porque cuando los gatitos se hacen mayores pueden volverse menos receptivos a probar nuevos alimentos. 

La alimentación libre también es una opción para los gatitos menores de cuatro meses, aunque el alimento enlatado no debería dejarse en su plato durante más de una hora. A medida que el crecimiento de tu gatito empieza a ser más lento, o alrededor del momento en que tienes a tu gatito esterilizado o castrado, los expertos recomiendan hacer la transición a la alimentación por comidas, con cantidades aconsejadas de alimento. La alimentación por comidas es una forma importante de ayudar a tu gatito a evitar problemas de obesidad en la edad adulta.

Leche como alimento para gatitos

Los gatitos son capaces de descomponer la lactosa de la leche materna gracias a una enzima que se encuentra en sus estómagos. Cuando llegan a la edad adulta, la mayoría de los gatos ya no toleran la lactosa, por lo que el consumo de productos lácteos podría causarles diarrea.

Para los gatitos destetados, la leche no es un buen sustituto de una dieta de alimentos sólidos completa y equilibrada para gatitos. Y la mejor opción de hidratación para acompañar esa dieta no es la leche de vaca, sino un plato de agua fresca siempre disponible.

El camino hacia una vida saludable comienza en el plato de tu gatito

Si empiezas a alimentar a tu gatito con una dieta nutritiva y equilibrada y lo ayudas a desarrollar hábitos de alimentación adecuados, le estarás brindando mucho más que comida de calidad. Le estarás brindando una base esencial para una futura transición al alimento para gatos adultos, y apoyo para una vida saludable y feliz. 

Para obtener más consejos de expertos sobre la alimentación de tu gatito, consulta nuestros otros artículos sobre alimentación para gatitos.

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