¿Los gatos de cara plana sufren problemas respiratorios?

Ultima Actualización: 8/12/2023Entre 2 y 4 minutos
Woman and Cat

Los gatos de cara plana se han vuelto muy populares en los últimos años con sus caras achatadas, sus narices en forma de botón y sus ojos de muñeca, pero hay un costo asociado a este encanto. El término técnico para los gatos con estas caras planas es “braquicéfalos”, y conlleva muchos riesgos para la salud.

Si estás pensando en tener un gato braquicéfalo, sigue leyendo para conocer los riesgos que conlleva y cómo la cría extrema ha repercutido negativamente en la salud y el bienestar de estas razas de felinos.

¿Qué se entiende por gato braquicéfalo?

“Braqui” significa acortado y “céfalo” significa cabeza, por lo que, para simplificar, braquicéfalo significa cabeza acortada, y en los gatos braquicéfalos esto se debe a que los huesos del cráneo son mucho más cortos que los de un gato promedio y saludable. Al tener la cara y la nariz más achatadas, la anatomía y el tejido blando de los gatos braquicéfalos se ven alterados, lo que conlleva una serie de problemas físicos.

Los gatos de cara plana se popularizaron en los años 50, cuando nació un gatito con una mutación genética que le daba una cara más plana. Con el tiempo esto se hizo muy deseable, por lo que se criaron más gatitos con esta característica en mente. Esta práctica extrema de criar gatos se ha agravado mucho últimamente con el intento de hacer que tengan una apariencia más plana, pero esto tiene un costo para su salud y calidad de vida.

Razas de gatos de cara plana

Las siguientes razas de gatos están actualmente clasificadas como braquicéfalos:

Es importante recordar que, dentro de las razas clasificadas como braquicéfalos, algunas razas de gatos pueden verse afectadas por esta condición en mayor o menor grado.

¿Los gatos de cara plana sufren problemas respiratorios?

Sí, muchos gatos de cara plana tienen el problema respiratorio conocido como síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias. Este síndrome implica un grupo de anomalías de las vías respiratorias superiores en el que se pueden incluir las siguientes:

  • Narinas estrechas: fosas nasales extremadamente estrechas y pequeñas que restringen el flujo del aire.

  • Paladar blando alargado: el paladar blando es demasiado largo para la longitud de su boca, bloqueando parcialmente la entrada de la tráquea.

  • Tráquea hipoplásica: la tráquea tiene un diámetro inferior al normal.

  • Sáculos laríngeos evertidos: los sáculos son pequeños sacos situados en la laringe; en este caso, se giran hacia fuera o son absorbidos por las vías respiratorias por la presión del esfuerzo respiratorio, lo que provoca una obstrucción adicional del flujo del aire.

Las narinas estrechas y los paladares blandos alargados son los dos problemas más comunes que afectan a los gatos de cara plana. Los gatos podrían tener solo uno de los problemas mencionados anteriormente, o podrían tener varios.

Signos del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias en gatos

Aparte del indicador visual de tener una cara más plana, los gatos podrían mostrar signos adicionales del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias, como:

  • Respirar por la boca

  • Mayor ruido al respirar

  • Cansancio frecuente: en casos extremos, pueden desplomarse después de hacer ejercicio

  • Tos

  • Arcadas

  • Arcadas

  • Vómitos

Se debe tener en cuenta que los signos adicionales del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias en gatos mencionados anteriormente variarán y no todos los gatos mostrarán otros signos además de tener la cara achatada. Si te preocupa tu gato, llévalo al veterinario cuanto antes.

Diagnóstico del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias

Los veterinarios pueden diagnosticar el síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias en gatos mediante un examen visual de su conformación. Las narinas estrechas se diagnostican visualmente, mientras que los problemas internos, como el paladar blando alargado o los sáculos laríngeos evertidos, pueden requerir sedación para ser examinados.

Tratamiento del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias en gatos

El tratamiento dependerá de los síntomas de tu gato y de lo afectado que esté por el síndrome. Si tu gato tiene sobrepeso, el veterinario podría sugerirte un programa de adelgazamiento, ya que los síntomas del síndrome braquicéfalo de las vías respiratorias pueden empeorar mucho en los gatos obesos. Además, es posible que haya que controlar el ejercicio y los niveles de estrés y que tu gato tenga que evitar las temperaturas altas.

Si bien es posible que sea necesario un tratamiento médico en forma de fármacos antiinflamatorios y oxigenoterapia para reducir la inflamación de las vías respiratorias, es importante tener en cuenta que esto no curará el problema.

Si la respiración de tu gato está gravemente afectada, la cirugía de las vías respiratorias braquicéfalas puede ser una opción. En el caso de narinas estrechas, se puede retirar una cuña de tejido de las fosas nasales para facilitar el flujo de aire. Los paladares blandos alargados pueden acortarse quirúrgicamente y los sáculos laríngeos evertidos pueden extirparse para evitar la obstrucción.

El veterinario podrá sugerirte el mejor tratamiento posible en función de la gravedad del síndrome braquicéfalo de tu gato.

Otros problemas de salud en gatos de cara plana

No solo la respiración de los gatos puede verse afectada por su estructura ósea anormal, hay muchos otros problemas de salud que afectan sus ojos, cara, dientes e incluso su aparato reproductor.

1. Problemas en la vista

Como los gatos braquicéfalos tienen ojos grandes y salientes, no siempre pueden cerrar bien los párpados, lo que aumenta el riesgo de queratitis por exposición (daño en la córnea debido a la sequedad).

También pueden sufrir úlceras corneales (un defecto o rotura de las capas que componen la superficie del ojo) o el desarrollo de secuestros (cuando parte de la superficie del ojo muere y es rechazada por la córnea sana restante). La epífora persistente (desbordamiento de lágrimas en la cara) es otro problema que se debe al hecho de que los conductos lagrimales que protegen sus ojos no pueden drenar hacia su nariz, ya que está muy deformada, lo que provoca manchas lagrimales constantes.

2. Problemas dentales

Los gatos de cara plana tienen la cara extremadamente corta, lo que significa que su mandíbula es más corta y sus dientes no se alinean de forma correcta. Debido a ello, no pueden morder ni masticar correctamente, lo que los expone a un mayor riesgo de padecer enfermedades dentales.

3. Problemas en el parto

También se ha demostrado que esta estructura ósea acortada está relacionada con el tamaño de la pelvis, lo que provoca una afección conocida como “distocia”, es decir, dificultad para dar a luz.

4. Problemas de la piel

Los gatos braquicéfalos suelen tener pliegues excesivos en la región facial, lo que les hace más propensos a desarrollar infecciones cutáneas bacterianas y fúngicas.

Conclusión sobre las razas de gatos de cara plana

Si estás pensando en tener un gato braquicéfalo, es muy importante que investigues antes para saber cómo puede afectar esta enfermedad la salud de tu compañero felino. Y si decides comprar un gato de raza braquicéfala, asegúrate siempre de que tu criador sea confiable y tenga en cuenta los intereses del gato y de la raza.

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