Nutrición canina: ¿Qué alimento debo darle a mi perro?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 8/3/2024Entre 2 y 4 minutos
dos perros comiendo de sus tazones

Tanto si vas a adoptar a un nuevo miembro de la familia como si estás pensando en cambiar el alimento actual de tu perro, decidir qué debes darle puede resultar abrumador.

Hay que tener en cuenta varias cosas antes de elegir un alimento para perros. La edad, el tamaño, el peso y el nivel de actividad de tu perro desempeñan un papel importante en el tipo de alimentación que necesita. También deberás tener en cuenta sus preferencias.

Cómo elegir el mejor alimento para tu perro

Con tantas opciones para elegir, no es fácil decidir qué alimento es el adecuado para tu perro. Saber qué buscar en la etiqueta del alimento y conocer las necesidades nutricionales de tu perro te ayudará a tomar una decisión con conocimiento de causa.

Los mejores alimentos para perros cumplen o superan las normas reglamentarias

Todos los alimentos para mascotas deben cumplir las normas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA) para su venta. La FDA regula los alimentos para mascotas en sus respectivos estados y exige la aprobación previa a la comercialización de sustancias como minerales, vitaminas, saborizantes y otros componentes.

La FDA también regula las etiquetas de los alimentos para mascotas, la correcta identificación de los ingredientes y revisa las declaraciones específicas de los productos.

Muchas de estas normas se basan en las recomendaciones establecidas por la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Animales (Association of American Feed Control Officials, AAFCO). Aunque la AAFCO no regula el sector de los alimentos para mascotas, sí establece normas de calidad en cuanto a su nutrición.

Los alimentos para perros (y gatos) solo pueden considerarse completos y balanceados si cumplen o superan los requisitos mínimos establecidos por la AAFCO.

Al elegir un alimento para perros, busca en la etiqueta declaraciones que indiquen que el alimento está formulado para cumplir las normas de la AAFCO o que las declaraciones se han corroborado con los procedimientos de prueba de alimentación de la AAFCO.

Necesidades nutricionales de los perros

Las necesidades nutricionales de los perros varían en función de la edad, el tamaño de la raza, el peso y el nivel de actividad. Por ejemplo, un perro de raza mediana menos activo tiene necesidades nutricionales diferentes a las de un perro de raza grande que participa en eventos deportivos.

Los perros atléticos y de trabajo pueden desarrollarse muy bien con un alimento que tenga mayor contenido en proteínas y grasas. Para los perros que solo dan paseos cortos por el vecindario un par de veces al día, un alimento que favorece un peso saludable puede ser más apropiado.

El tamaño de la raza es otro factor importante. Las razas grandes y gigantes son más propensas a sufrir problemas articulares si se las alimenta en exceso, por lo que pueden beneficiarse de un alimento para razas grandes o gigantes formulado a fin de favorecer la salud articular.

Los alimentos formulados para perros de razas chicas y miniaturas suelen tener croquetas más pequeñas para facilitar su ingesta.

Un alimento completo y balanceado para perros adultos debe contener los nutrientes listados a continuación. Sin embargo, las cantidades variarán en función de las necesidades específicas (por ejemplo: si es activo, si es de raza grande y otras cuestiones):

  • Proteína
  • Vitaminas y minerales
  • Grasa
  • Carbohidratos

Nutrición canina y preferencias

Ten en cuenta que incluso el alimento más nutritivo no servirá de nada si tu perro no se lo come. Ten en cuenta las preferencias de tu perro cada vez que hagas un cambio en su alimento.

Algunos perros prefieren las croquetas secas, mientras que otros prefieren el alimento húmedo para perros. Otros pueden querer una combinación de ambos. Piensa también en los sabores: puede que tu perro prefiera la carne de res a la de aves, o que le guste un perfil de sabor más complejo.

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